Hva er kirken?

023 wkg bs kirke

Kirken, Kristi legeme, er fellesskapet av alle som tror på Jesus Kristus og i hvem Den Hellige Ånd bor. Kirken har i oppdrag å forkynne evangeliet, lære alt som Kristus befaler å bli døpt, og å fø flokken. I oppfyllelsen av dette oppdraget tar Kirken, ledet av Den Hellige Ånd, Bibelen som rettesnor og er konstant orientert mot Jesus Kristus, hennes levende hode (1. Korinterbrev 12,13; romerne 8,9; Matteus 28,19-20; Kolosserne 1,18; Efeserne 1,22).

Kirken som en hellig forsamling

"...kirken er ikke skapt av en forsamling av menn som deler de samme meningene, men av en guddommelig sammenkomst [forsamling]..." (Barth, 1958:136). Etter et moderne syn snakker man om kirke når mennesker med lignende tro møtes til gudstjeneste og undervisning. Dette er imidlertid ikke strengt tatt et bibelsk perspektiv.

Kristus sa at han ville bygge sin kirke og at helvetes porter ikke ville overmanne den6,16-18). Det er ikke menneskers menighet, men det er Kristi kirke, "den levende Guds kirke" (1. Timoteus 3,15) og lokale kirker er "Kristi kirker" (Romerne 1 Kor6,16).

Derfor oppfyller kirken en guddommelig hensikt. Det er Guds vilje at vi "ikke skal forlate våre forsamlinger, slik noen pleier å gjøre" (Hebreerne 10,25). Kirken er ikke valgfri, som noen kanskje tror; det er Guds ønske at kristne samles.

Det greske begrepet for kirke, som også tilsvarer de hebraiske navnene for forsamling, er ekklesia, og refererer til en gruppe mennesker utkalt til et formål. Gud har alltid vært involvert i å skape samfunn av troende. Det er Gud som samler folk i kirken.

I Det nye testamente brukes ordene kirke eller kirke for å referere til husmenigheter slik vi vil kalle dem i dag (Rom 1.6,5; 1. Korinterbrev 16,19; Filipperne 2), bykirker (Romerne 16,23; 2. Korinterne 1,1; 2. Tessalonikerne 1,1), Kirker som spenner over et helt område (Apostlenes gjerninger 9,31; 1. Korinterbrev 16,19; Galaterne 1,2), og også for å beskrive hele fellesskapet av troende i den kjente verden Fellesskap og samvær

Kirke betyr deltakelse i fellesskapet mellom Faderen, Sønnen og Den Hellige Ånd. Kristne er en del av fellesskapet til sønnen hans (1. Korinterne 1,9), av Den Hellige Ånd (Filipperne 2,1) med faren (1. Johannes 1,3) kalt at når vi vandrer i Kristi lys, kan vi "føle fellesskap med hverandre" (1. Johannes 1,7). 

De som tar imot Kristus, er opptatt av å "bevare åndens enhet i fredens bånd" (Efeserne 4,3). Selv om det er mangfold blant troende, er deres enhet sterkere enn noen forskjell. Dette budskapet understrekes av en av de viktigste metaforene som brukes for kirken: at kirken er "Kristi legeme" (Rom 1 Kor.2,5; 1. Korinterne 10,16; 12,17; Efeserne 3,6; 5,30; Kolosserne 1,18).

De opprinnelige disipler kom fra forskjellige bakgrunner og følte seg sannsynligvis ikke naturlig tiltrukket av fellesskap med hverandre. Gud kaller troende fra alle samfunnslag til åndelig samvær.

Troende er "medlemmer av hverandre" (1. Korinterbrev 12,27; Romerne 12,5), og denne individualiteten trenger ikke true vår enhet, for "ved én Ånd ble vi alle døpt til ett legeme" (1. Korinterbrev 12,13).

Imidlertid forårsaker ikke lydige troende splittelse ved å krangle og hardnakket stå på sitt; snarere gir de ære til hvert lem, for at "det ikke skal være splittelse i legemet", men at "lemmene kan ta vare på hverandre på samme måte" (1. Korinterbrev 12,25).

"Kirken er ... en organisme som deler det samme livet - Kristi liv - (Jinkins 2001:219).
Paulus sammenligner også menigheten med «en bolig for Gud i Ånden». Han sier at troende er "sammenflettet" i en struktur som "vokser til et hellig tempel i Herren" (Efeserne 2,19-22). Han refererer inn 1. Korinterne 3,16 og 2. Korinterne 6,16 også til tanken om at kirken er Guds tempel. På samme måte sammenligner Peter kirken med et "åndelig hus" der de troende danner et "kongelig presteskap, et hellig folk" (1. Peter 2,5.9) Familien som en metafor for kirken

Fra begynnelsen har kirken ofte blitt omtalt som, og fungert som, en slags åndelig familie. Troende blir referert til som "brødre" og "søstre" (Romerne 1 Kor6,1; 1. Korinterne 7,15; 1. Timoteus 5,1-2; James 2,15).

Synden skiller oss fra Guds hensikt med oss, og hver av oss blir åndelig ensom og farløs. Guds ønske er "å bringe hjem de ensomme" (Salme 68,7) å bringe dem som er åndelig fremmedgjort inn i fellesskapet i menigheten, som er "Guds husstand" (Efeserne 2,19).
I denne «trosfamilien] (Galaterne 6,10), troende kan næres i trygge omgivelser og forvandles til Kristi bilde, fordi kirken, som også er med Jerusalem (fredens by), er over (se også Åpenbaringen 2).1,10) sammenlignes, "er mor til oss alle" (Galaterne 4,26).

Kristi brud

Et vakkert bibelsk bilde snakker om Kirken som Kristi brud. Dette hentydes til gjennom symbolikk i forskjellige skriftsteder, inkludert Høysangen. Et nøkkelpoeng er Høysangen 2,10-16, hvor brudens elsker sier at hennes vintertid er over og nå er tiden for sang og glede kommet (se også Hebreerbrevet 2,12), og også hvor bruden sier: "Min venn er min og jeg er hans" (St. 2,16). Kirken, både individuelt og kollektivt, tilhører Kristus og han tilhører kirken.

Kristus er brudgommen, som "elsket menigheten og ga seg selv for henne" for at "den skulle være en herlig menighet, uten flekk eller rynke eller noe slikt" (Efeserne 5,27). Dette forholdet, sier Paulus, "er et stort mysterium, men jeg bruker det på Kristus og menigheten" (Efeserne 5,32).

Johannes tar opp dette temaet i Åpenbaringsboken. Den triumferende Kristus, Guds Lam, gifter seg med Bruden, Kirken (Åpenbaringen 19,6-9; 21,9-10), og sammen forkynner de livets ord (Åpenbaringen 2 Kor1,17).

Det er flere metaforer og bilder som brukes for å beskrive kirken. Kirken er flokken som trenger omsorgsfulle hyrder som modellerer deres omsorg etter Kristi eksempel (1. Peter 5,1-4); det er et felt hvor det trengs arbeidere for å plante og vanne (1. Korinterne 3,6-9); Kirken og dens medlemmer er som grener på et vintre (Johannes 15,5); kirken er som et oliventre (Rom 11,17-24.).

Som en refleksjon av Guds nåværende og fremtidige riker er kirken som et sennepsfrø som vokser inn i et tre der himmelens fugler finner tilflukt3,18-19); og som surdeig som går gjennom verdens deig (Luk 13,21), etc. Kirken som misjon

Fra begynnelsen kalte Gud visse mennesker til å gjøre hans arbeid på jorden. Han sendte Abraham, Moses og profetene. Han sendte døperen Johannes for å berede veien for Jesus Kristus. Så sendte han Kristus selv for vår frelse. Han sendte også sin Hellige Ånd for å etablere sin kirke som et redskap for evangeliet. Kirken sendes også ut i verden. Dette evangeliets arbeid er grunnleggende og oppfyller Kristi ord som han sendte sine etterfølgere til verden med for å fortsette det arbeidet han begynte (Joh 1 Kor.7,18-21). Dette er meningen med "misjon": å bli sendt ut av Gud for å fullføre sin hensikt.

En kirke er ikke et mål og bør ikke eksistere bare for seg selv. Dette kan sees i Det nye testamente, i Apostlenes gjerninger. Gjennom hele denne boken har det vært en stor aktivitet å spre evangeliet gjennom forkynnelse og bygging av kirker (Apg 6,7; 9,31; 14,21; 18,1-11; 1. Korinterne 3,6 etc.).

Paulus viser til kirker og spesifikke kristne som deltar i "evangeliets fellesskap" (Filipperne 1,5). Du kjemper med ham for evangeliet (Efeserne 4,3).
Det var menigheten i Antiokia som sendte Paulus og Barnabas på deres misjonsreiser (Apg 13,1-3.).

Menigheten i Tessalonika «ble et forbilde for alle troende i Makedonia og Akaia». Fra dem «lød Herrens ord ikke bare i Makedonia og Akaia, men på alle andre steder». Hennes tro på Gud gikk utover hennes egne begrensninger (2. Tessalonikerne 1,7-8.).

Kirkens aktiviteter

Paulus skriver at Timoteus skal vite hvordan han skal oppføre seg "i Guds hus, som er den levende Guds menighet, en søyle og en grunnvoll for sannheten" (1. Timoteus 3,15).
Noen ganger kan folk føle at deres forståelse av sannheten er mer gyldig enn Kirkens forståelse av den fra Gud. Er dette sannsynlig når vi husker at Kirken er «Sannhetens grunnlag»? Kirken er der sannheten blir etablert ved Ordets lære (Johannes 17,17).

Gjenspeiler "fylden" av Jesus Kristus, hennes levende hode, "fyller alle ting i alle ting" (Efeserne 1,22-23), deltar Den nye testamente kirke i tjenestegjerninger (Apg 6,1-6; James 1,17 etc.), til fellesskap (Apostlenes gjerninger 2,44-45; Judas 12 osv.), i utførelsen av kirkelige ordinanser (Apostlenes gjerninger 2,41; 18,8; 22,16; 1. Korinterne 10,16-17; 11,26) og i tilbedelse (Apg 2,46-47; Kolosserne 4,16 etc.).

Kirker var involvert i å hjelpe hverandre, illustrert av hjelpen som ble gitt til menigheten i Jerusalem i en tid med matmangel (1. Korinterbrev 16,1-3). Ved nærmere ettersyn av apostelen Paulus' brev blir det klart at menighetene kommuniserte og var forbundet med hverandre. Ingen kirke eksisterte isolert.

En studie av kirkelivet i Det nye testamente avslører et mønster av kirkelig ansvarlighet overfor kirkens autoritet. Hvert enkelt menighet var ansvarlig overfor kirkens autoritet utenfor dens umiddelbare pastorale eller administrative struktur. Det kan observeres at kirken i Det nye testamente var et fellesskap av lokalsamfunn holdt sammen av kollektiv ansvarlighet overfor tradisjonen med tro på Kristus slik apostlene forkynte (2. Tessalonikerne 3,6; 2. Korinterne 4,13).

Sammendrag:

Kirken er Kristi legeme og består av alle de som er anerkjent av Gud som medlemmer av "de helliges menigheter" (1. Korinterbrev 14,33). Dette er viktig for den troende fordi deltakelse i kirken er middelet som Faderen holder oss på og opprettholder oss til Jesu Kristi gjenkomst.

av james henderson