Forstå riket

498 forstår riketJesus ba disiplene sine be om at hans rike skulle komme. Men hva er egentlig dette riket og hvordan vil det komme? Med kunnskap om himlenes rikes hemmeligheter (Matteus 13,11) Jesus beskrev himmelriket for sine disipler ved å skildre det for dem. Han ville si: "Himlenes rike er som ..." og gjorde så sammenligninger, som sennepsfrøet, som er lite i begynnelsen, mannen som finner skatter på en åker, en bonde som sprer frøene, eller en adelsmann som selger all sin habakkuk og eiendom for å skaffe seg en helt spesiell perle. Ved å gjøre disse sammenligningene forsøkte Jesus å lære sine disipler at Guds rike «er ute av denne verden» (Joh 18:36). Likevel fortsatte disiplene å misforstå hans forklaringer og antok at Jesus ville lede deres undertrykte folk inn i et verdslig rike der de har politisk frihet, makt og prestisje. Mange kristne i dag forstår at himmelriket har mer med fremtiden å gjøre og påvirker oss mindre i nåtiden.

Som en tre-trinns rakett

Selv om ikke en enkelt illustrasjon kan gjøre rettferdighet til himmelriket, kan følgende være nyttig for vår sammenheng: Himmelens rike er som en tre-trinns rakett. De to første stadiene refererer til den nåværende virkeligheten av himmelriket og det tredje handler om det perfekte himmelriket som ligger i fremtiden.

Nivå 1: Begynnelsen

Himmelens Rike begynner i vår verden med den første fasen. Dette skjer gjennom inkarnasjonen av Jesus Kristus. Ved å være hel Gud og hele mannen, bringer Jesus himmelriket til oss. Som konger av konger, hvor Gud er, er himmelriket også tilstede overalt.

Nivå 2: Den nåværende virkeligheten

Den andre fasen begynte med det Jesus gjorde for oss gjennom sin død, oppstandelse, oppstigning og sende Den Hellige Ånd. Selv om han ikke lenger er fysisk til stede, lever han i oss gjennom Den Hellige Ånd og bringer oss sammen som en kropp. Himmelens rike er nå til stede. Det er til stede gjennom hele etableringen. Uansett hvilket land er vårt jordiske hjem, er vi allerede himmelens borgere, siden vi allerede er under Guds regjering og følgelig lever i Guds rike.

De som følger Jesus blir en del av Guds rike. Da Jesus lærte sine disipler å be: «Kom ditt rike. Skje din vilje likesom i himmelen på jorden» (Matt 6,10) gjorde han henne kjent med å stå opp i bønn for både nåtiden og fremtiden. Som Jesu etterfølgere er vi kalt til å vitne om vårt himmelske statsborgerskap i hans rike, som allerede er her. Vi skal ikke forestille oss himmelriket som noe som bare påvirker fremtiden, for som borgere i dette riket er vi allerede kalt til å invitere våre medmennesker til også å bli en del av dette riket. Å jobbe for Guds rike betyr også å ta vare på fattige og trengende mennesker og ta vare på skaperverkets bevaring. Ved å gjøre slike ting deler vi de gode nyhetene om korset fordi vi representerer Guds rike og våre medmennesker kan gjenkjenne det gjennom oss.

Nivå 3: Den fremtidige fylde

Den tredje fasen av himmelriket ligger i fremtiden. Det vil da oppnå fullheten når Jesus kommer igjen og initierer en ny jord og en ny himmel.

På den tiden vil alle kjenne Gud og han vil bli kjent for den han virkelig er - "alt i alt" (1. Korinterbrev 15,28). Vi har nå et dypt håp om at alt vil bli gjenopprettet på dette tidspunktet. Det er en oppmuntring å forestille seg denne tingenes tilstand og å gruble over hvordan den vil bli, selv om vi skulle huske Paulus' ord som vi ennå ikke fullt ut kan forstå (1. Korinterne 2,9). Men mens vi drømmer om det tredje stadiet av himmelriket, bør vi ikke glemme de to første stadiene. Selv om målet vårt er i fremtiden, er riket allerede tilstede, og fordi det er slik, er vi kalt til å leve deretter og formidle de gode nyhetene om Jesus Kristus og delta i Guds rike (nåtid og fremtid) til andre tillate.

av Joseph Tkach


pdfForstå riket