Tidssignal

tidenes tegnEvangeliet betyr "gode nyheter". I årevis har ikke evangeliet vært gode nyheter for meg fordi jeg har blitt lært i store deler av livet mitt at vi lever de siste dagene. Jeg trodde at "verdens ende" ville komme om noen år, men hvis jeg handlet deretter, ville jeg bli spart for den store trengsel. Denne typen verdensbilde kan være vanedannende, så du har en tendens til å se alt som skjer i verden gjennom glassene til en særegen tolkning av hendelser som vil finne sted i sluttidene. I dag er denne tankegangen ikke lenger i fokus for min kristne tro og grunnlaget for mitt forhold til Gud, som jeg er veldig takknemlig for.

De siste dagene

Paulus skrev til Timoteus: "Dette skal du vite at dårlige tider skal komme i de siste dager" (2. Timoteus 3,1). Hva forteller nyhetene hver dag i dag? Vi ser bilder av grusomme kriger og bombede byer. Rapporter om flyktninger som forlater landet sitt uten håp. Terrorangrep som forårsaker lidelse og frykt. Vi opplever naturkatastrofer eller jordskjelv som ødelegger alt vi har bygget. Er det et klimaks? Vil tredje verdenskrig være over oss snart?

Da Paulus snakket om de siste dager, forutså han ikke fremtiden. Snarere snakket han om situasjonen han levde i og hvordan miljøet hans utviklet seg. De siste dagene, sa Peter på pinsedag, da han siterte profeten Joel, var allerede i det første århundre: «Det skal skje i de siste dager, sier Gud, da vil jeg utøse min Ånd over alt kjød; og dine sønner og dine døtre skal profetere, og dine unge menn skal se syner, og dine eldste skal ha drømmer»(Apostlenes gjerninger 2,16-17.).

De siste dagene begynte med Jesus Kristus! "For lenge siden talte Gud til våre forfedre mange ganger og på forskjellige måter gjennom profetene, men i disse siste dager talte han til oss gjennom sin Sønn" (Hebreerne 1,1-2NLB).

Evangeliet handler om Jesus, hvem han er, hva han gjorde og hva som er mulig på grunn av det. Da Jesus ble oppreist fra de døde, forandret alt seg – for alle mennesker – enten de visste det eller ikke. Jesus gjorde alle ting nye: «For i ham ble alt skapt som er i himmelen og på jorden, det synlige og det usynlige, det være seg troner eller herskere eller makter eller myndigheter; alt er skapt gjennom ham og for ham. Og han er over alt, og alt består i ham» (Kolosserne 1,16-17.).

Kriger, hungersnød og jordskjelv

I århundrer har samfunn kollapset og vold har brutt ut. Kriger har alltid vært en del av samfunnet vårt. Naturkatastrofer har plaget menneskeheten i tusenvis av år.

Jesus sa: «Dere skal høre om kriger og krigsrop; se og ikke bli redd. For det må gjøres. Men det er ikke slutten ennå. For ett folk skal reise seg mot et annet, og ett rike mot et annet; og det vil bli hungersnød og jordskjelv her og der. Men alt dette er begynnelsen på arbeidet» (Matteus 24,7-8.).

Det vil være krig, hungersnød, katastrofer og forfølgelse, men ikke bli skremt av det. Verden har sett mange katastrofer siden De siste dagene begynte for nesten 2000 år siden, og jeg er sikker på at det kommer mange flere. Gud kan få slutt på problemene i denne verden når han vil. Samtidig gleder jeg meg til den store dagen fremover når Jesus kommer tilbake. En dag kommer slutten.

Helt ærlig trenger vi tro og håp om det er en krig eller ikke, om enden er nær eller ikke. Vi trenger tro og iver, uansett hvor dårlige dagene er, uansett hvor mange katastrofer som skjer. Vårt ansvar overfor Gud endres ikke. Hvis du ser verdensscenen, kan du se katastrofer i Afrika, Asia, Europa, Oseania og Amerika. Du kan se åkrene som er hvite og klare til høsting. Det er jobb så lenge det er dag. Du bør gjøre ditt beste med det du har.

Hva skal vi gjøre

Hvor står vi i profetien nå? Vi er nå i tiden da kirken skulle forkynne evangeliet. Jesus kaller oss for å holde ut for å løpe løpet til slutt med tålmodighet. Paulus snakker også om slutten når skaperverket blir frigjort fra ufraværens byrde og når Guds barn får frihet og fremtidig ære.

«Og til og med vi, som Gud allerede har gitt sin ånd, den første delen av den fremtidige arven, ja, selv vi stønner fortsatt innvendig fordi den fulle erkjennelsen av det vi er ment å være Guds sønner og døtre: vi venter på at kroppen vår er også forløst»(Romerne 8,23 NGÜ).

Vi ser problemene i denne verden og venter tålmodig: «For vi er frelst til å håpe. Men håpet som sees er ikke håp; for hvordan kan du håpe på det du ser? Men når vi håper på det vi ikke ser, venter vi på det med tålmodighet” (v. 24-25).

Peter opplevde samme situasjon, han ventet på Herrens dag: «Men Herrens dag skal komme som en tyv; da vil himmelen smelte med et stort brak; men grunnstoffene skal smelte av varmen, og jorden og de gjerninger som er på den skal ikke lenger finnes»(2. Peter 3,10).

Hvilke råd gir han oss? Hva bør vi gjøre mens vi venter på Herrens dag? Hvordan skal vi leve Vi skal leve hellige og guddommelige liv. "Hvis alt dette skal gå i oppløsning, hvordan skal du da stå der i hellig vandring og fromt vesen, som venter på at Guds dag kommer og skynder deg å møte den" (vers 11-12).

Det er ditt ansvar hver dag. Du er kalt til å leve hellige liv. Jesus forutså ikke når verdens ende ville komme, for han visste det ikke, og det gjorde heller ikke vi: «Men ingen vet om dagen og timen, ikke engang englene i himmelen, ikke engang Sønnen, men bare Faderen »(Matteus 24,36).

Åndelig liv

For Israels land i den gamle pakt, lovet Gud å velsigne den gjennom en spesiell pakt hvis nasjonen overholdt den. Det ville forhindre naturkatastrofer som normalt rammer både de dårlige og rettferdige. Denne garantien ga han ikke til andre nasjoner. De moderne nasjonene kan ikke ta velsignelsene som Gud ga Israel i en spesiell nå utdatert pakt som løfter.
I denne falne verden tillater Gud naturkatastrofer, synder og ondskap. Den lar også solen skinne og regnet faller på både det dårlige og det gode. Som eksemplene på Job og Jesus viser oss, lar han også det onde falle på de rettferdige. Noen ganger forstyrrer Gud fysiske ting for å hjelpe oss. Men den nye pakt gir ingen garantier for når, hvordan og hvor den vil gjøre det. Den nye pakt kaller oss til å tro til tross for omstendighetene. Han kaller oss til å være trofaste til tross for forfølgelse og tålmodighet til tross for den nidkjære lengsel etter den bedre verden som Jesus vil bringe.

Den nye pakt, den bedre pakt, tilbyr åndelig liv og garanterer ikke en fysisk velsignelse. Ved tro skal vi fokusere på det åndelige, ikke det fysiske.

Her er en annen tanke som kan sette profetien i et nyttig perspektiv. Hovedhensikten med profetien er ikke å fokusere på datoer, men dens største oppgave er å peke oss på Jesus slik at vi kan bli kjent med ham. Jesus er den største velsignelsen du kan få i livet ditt. Når du har oppnådd dette målet, ikke lenger fokusere på veien som fører til ham, men på det fantastiske livet sammen med Jesus i fellesskap med Faderen og Den Hellige Ånd.

av Joseph Tkach