Enhet i mangfold

208-enhet i sortenHver februar her i USA feires Black History Month. I løpet av denne tiden feirer vi de mange prestasjonene som afroamerikanere har bidratt med til det beste for nasjonen vår. Vi minnes også lidelsen mellom generasjoner, fra slaveri og segregering til vedvarende rasisme. Denne måneden innser jeg at det er en historie i Kirken som ofte har blitt oversett – den viktige rollen som de tidlige afroamerikanske kirkene spilte i eksistensen av den kristne tro.

Afrikansk-amerikansk tilbedelse har faktisk eksistert siden begynnelsen av USA! Den første afrikansk-amerikanske kirken går tilbake til 1758, selv før borgerkrigen. Disse tidlige kirker oppsto under det stygge oke slaveriet. Slaveholdere var forsiktige med enhver form for organisert samling blant slaverne; men til tross for forferdelig forfølgelse fant mange et samfunn av styrke, håp og gjenoppretting blant evangeliets lære.

En annen del av den rike arv som utviklet seg fra trofasthetens trofasthet under slaveri var evangeliet. Som det fremgår av mange antikke spirituelle, fant de slaveri kristne en sterk identifikasjon i Moses historie, som førte israelittene ut av Egypt for å bringe dem til det lovede landet. Disse afroamerikanere styrket seg ved å enslave Guds utvalgte folk, og Gud førte dem til frihet som en kirkesamfunn. Disse troende førstehånds visste hva israelittene hadde opplevd og satte sitt håp om evig frelse i samme Gud.

Afroamerikanske kirker er fortsatt steder for kristen feiring og fellesskap til denne dagen. Afro-amerikanske kristne ledere har vært i forkant av sivile rettighetsbevegelsen og fortsetter å forkynne store endringer basert på kristne prinsipper. Selv om vi ofte feirer fordelene til enkeltpersoner i Black History Month, er det like verdifullt å huske de store gaver disse kirkesamfunnene har tilbudt så lenge. I mellomtiden har de tidlige afrikansk-amerikanske kirker fortsatt å bære arv av tilbedelse, pastorale omsorg og fellesskap, og har lenge siden blitt medforfattere av en mye større trostradisjon innen kristendommen, som går tilbake til Kristi første etterfølgere.

En av de første omvendte etter Jesu oppstandelse – til og med før apostelen Paulus! - var den etiopiske evnukken. Beretningen er i det åttende kapittelet i Apostlenes gjerninger. En «Herrens engel» ba Filip gå ned en ensom vei til Gaza. Der møtte han en mektig mann fra Etiopia som hadde et høyt embete ved dronningens hoff. Mannen var allerede fordypet i et avsnitt fra Jesajas bok da Filip nærmet seg ham i retning av Den Hellige Ånd og gikk inn i en samtale med ham. Han "begynte med dette skriftens ord og forkynte for ham Jesu evangelium" (vers 8). Kort tid etter ble evnukken døpt og «gikk lykkelig på gaten sin» (Luther 35).

Vitenskapsmenn ser denne rapporten som et vakkert bilde av hvordan evangeliet sprer seg til verdens ende. Her er også en tidlig og klar forpliktelse om at folk fra forskjellige etniske grupper, nasjoner, kulturer og bakgrunner er like velkommen i Kristi rike. Selv om det ikke kan påvises å være sikker, tillater noen av de tidlige kristne tradisjonene spredningen av den gode nyheten om Jesus på det afrikanske kontinent til den etiopiske eunukten.

Jeg elsker å studere den varierte og levende historien om kristen tilbedelse rundt om i verden, som det minner meg om vår rike og varierte arv. Vi også hos GCI er en del av denne pågående tradisjonen. Grace Communion International har stor fordel av enhetligheten i vårt medlemskap. Vi har lokalsamfunn rundt om i verden og opplever en fantastisk, Gud-ledet, global vekst. På bare noen få år har vi velkommen 5.000 nye medlemmer og 200 nye kirker, med mange kirker på det afrikanske kontinentet! Det er utrolig hvordan mennesker med forskjellige etniske, nasjonale identiteter og livserfaringer kan forene seg i tilbedelsen av den samme treenige Gud. Det styrker virkelig Kirken ved å sette pris på de forskjellige gaver og historiske utviklinger i Kristi legeme. Vår Gud er denne som har kalt oss for å bryte ned barrierer og arbeide for enhet i kirken basert på vårt nye liv i Jesus Kristus.

I takknemlighet for støtten til mine brødre og søstre i Kristus,

Joseph Tkach

president
GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


pdfEnhet i mangfold