Hold fokus på Guds nåde

173 fokuserer på Guds nåde

Jeg så nylig en video som parodierer en TV-reklame. I dette tilfellet handlet det om en fiktiv CD med kristen tilbedelse med tittelen "It's All About Me". CD-en inneholdt sangene: "Lord I Lift My Name on High", "I Exalt Me" og "There is None Like Me". (Ingen er som meg). Rar? Ja, men det illustrerer den triste sannheten. Vi mennesker har en tendens til å tilbe oss selv i stedet for Gud. Som jeg nevnte tidligere, får denne tendensen vår åndelige dannelse til å kortslutte, noe som er basert på tillit til oss selv og ikke til Jesus, "troens nybegynner og fullender" (Hebreerne 1).2,2 Luther).

Gjennom temaer som "Overvinne synd", "Hjelpe de fattige" eller "Dele evangeliet", hjelper forkynnere noen ganger mennesker utilsiktet å ta et feil syn på kristne livssaker. Disse temaene kan være nyttige, men ikke når folk er fokusert på seg selv i stedet for Jesus - hvem han er, hva han gjorde og gjør for oss. Det er viktig å hjelpe mennesker fullt ut til å stole på Jesus, både for deres identitet, for sitt kall og for deres endelige skjebne. Med øynene fokusert på Jesus, vil de se hva som må gjøres for å tjene Gud og menneskeheten, ikke ut fra egen innsats, men av nåde for å delta i det Jesus er i samsvar med Faderen og Den Hellige Ånd og perfekt kjærlighet til mennesker gjør det.

La meg illustrere dette gjennom samtaler jeg hadde med to engasjerte kristne. Den første diskusjonen jeg hadde med en mann handlet om hans kamp med å gi. Han strevde lenge med å gi kirken mer enn han hadde budsjettert med, basert på det falske konseptet at for å være raus, må det å gi være smertefullt. Men uansett hvor mye han ga (og hvor mye smerte han følte) følte han seg fortsatt skyldig over at han kunne gi mer. Mens han skrev en sjekk for det ukentlige offeret, en dag, full av takknemlighet, endret måten å se på det å gi seg på. Han la merke til hvordan han fokuserte på hva generøsiteten hans betyr for andre, ikke hvordan den påvirker ham selv. I det øyeblikket denne endringen i tenkningen hans skjedde, uten å føle seg skyldig lenger, ble følelsen hans til glede. For første gang forsto han et skriftsted som ofte blir sitert i offerinnrømmelser: «Alle bør selv bestemme hvor mye de vil gi, frivillig og ikke fordi andre gjør det. Fordi Gud elsker ham som gir glad og villig." (2. Korinterne 9:7 HFA). Han innså at Gud elsket ham ikke mindre da han ikke var en glad giver, men at Gud nå opplever og elsker ham som en giver som føler glede.

Den andre diskusjonen var egentlig to samtaler med en kvinne om hennes bønneliv. Den første samtalen handlet om å stille klokken til å be for å være sikker på at hun ba i minst 30 minutter. Hun understreket at hun ville være i stand til å håndtere alle bønneforespørsler i løpet av denne tiden, men ble sjokkert da hun så på klokken og så at det hadde gått mindre enn 10 minutter. Så hun ville be mer. Men hver gang hun så på klokken, ville følelsen av skyld og utilstrekkelighet bare øke. Som en spøk bemerket jeg at det virket for meg at hun «dyrket klokken». I vårt andre intervju fortalte hun meg at bemerkningen min hadde revolusjonert hennes tilnærming til bønn (det er derfor Gud får æren – ikke meg). Tilsynelatende fikk min raske kommentar henne til å tenke, og da hun ba, begynte hun bare å snakke med Gud uten å bekymre seg for hvor lenge hun ba. På relativt kort tid følte hun at hun var mer knyttet til Gud enn noen gang før.

Fokusert på våre prestasjoner handler ikke kristenlivet (inkludert åndelig utdanning, disippelskap og misjon) om «du må». I stedet handler det om å delta av nåde i det Jesus gjør i oss, gjennom oss og rundt oss. Å fokusere på egen innsats har en tendens til å resultere i selvrettferdighet. En selvrettferdighet som ofte sammenligner eller til og med fordømmer andre mennesker og feilaktig fører til konklusjonen at vi gjorde noe for å fortjene Guds kjærlighet. Sannheten i evangeliet er imidlertid at Gud elsker alle mennesker så mye som bare den uendelig store Gud kan. Det betyr at han elsker andre like mye som han elsker oss. Guds nåde fjerner enhver holdning «vi mot dem» som opphøyer seg selv som rettferdig og fordømmer andre som uverdige.

«Men», vil noen kanskje innvende, «hva med mennesker som begår store synder? Sannelig, Gud elsker dem ikke like mye som han elsker sanne troende." For å svare på denne innvendingen trenger vi bare å referere til troens helter i Hebreerbrevet 11,1-40 å se. Dette var ikke perfekte mennesker, mange av dem levde gjennom tider med kolossal fiasko. Bibelen har flere historier om mennesker som Gud reddet fra fiasko enn om mennesker som levde rettferdig. Noen ganger feiltolker vi Bibelen slik at de forløste hadde gjort arbeidet i stedet for Frelseren! Hvis vi mislykkes i å forstå at våre liv er grasiøst vant til å disiplinere, ikke fra vår egen innsats, konkluderer vi feilaktig at vår posisjon med Gud handler om vår ytelse. Eugene Peterson tar opp denne feilen i sin hjelpsomme disippelbok, A Long Obedience in the Same Direction.

Den viktigste kristne virkeligheten er den personlige, uforanderlige, utholdende forpliktelsen Gud legger på oss. Utholdenhet er ikke et resultat av vår besluttsomhet, men det er resultatet av Guds trofasthet. Vi eksisterer ikke vei for tro fordi vi har ekstraordinære krefter, men fordi Gud er rettferdig. Kristen disipelskap er en prosess som gjør vår oppmerksomhet mot Guds rettferdighet enda sterkere og vår oppmerksomhet mot ens egen rettferdighet svakere. Vi gjenkjenner ikke vår hensikt i livet ved å utforske våre følelser, motiver og moralske prinsipper, men ved å tro på Guds vilje og intensjoner. Ved å understreke Guds trofasthet, ikke ved å planlegge oppgangen og fallet av vår guddommelige inspirasjon.

Gud, som alltid er trofast mot oss, fordømmer oss ikke hvis vi er utro til ham. Ja, våre synder forstyrrer selv ham fordi de gjorde oss vondt og andre. Men våre synder bestemmer ikke hvorvidt eller hvor mye Gud elsker oss. Vår triune Gud er perfekt, han er den perfekte kjærligheten. Det er ikke mindre eller større mål på hans kjærlighet for hver person. Fordi Gud elsker oss, gir Han oss Hans Ord og Ånd for å gjøre det klart for oss å gjenkjenne våre synder, å innrømme dem for Gud og da for å omvende oss. Det er å vende seg bort fra synden og vende tilbake til Gud og Hans nåde. Til slutt er enhver synd en avvisning av nåde. Ved en feil tror folk at de kan frigjøre seg av synd. Det er imidlertid sant at enhver som avstår fra sin egoisme, omvender og bekjenner synd, gjør det fordi han har akseptert Guds barmhjertige og forandrende arbeid. I sin nåde aksepterer Gud alle hvor han er, men han fortsetter derfra.

Setter vi Jesus i sentrum og ikke oss selv, så ser vi oss selv og andre på den måten som Jesus ser på oss som Guds barn. Det inkluderer de mange som ennå ikke kjenner sin himmelske Fader. Fordi vi lever et liv som er til behag for Gud sammen med Jesus, inviterer han oss og utruster oss til å delta i det han gjør, for å nå i kjærlighet de som ikke kjenner ham. Når vi deltar med Jesus i denne forsoningsprosessen, ser vi med større klarhet hva Gud gjør for å få sine elskede barn til å vende seg til ham i omvendelse, for å hjelpe dem å sette livet fullstendig i hans omsorg. Fordi vi deler med Jesus i denne forsoningstjenesten, lærer vi mye tydeligere hva Paulus mente da han sa at loven fordømmer, men Guds nåde gir liv (se Apg 1 Kor.3,39 og romerne 5,17-20). Derfor er det fundamentalt viktig å forstå at all vår tjeneste, inkludert vår undervisning om det kristne livet, med Jesus skjer i Den Hellige Ånds kraft, under paraplyen av Guds nåde.

Jeg holder meg innstilt på Guds nåde.

Joseph Tkach
President GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


pdfHold fokus på Guds nåde