Evangeliet - en merket artikkel?

223 evangeliet en merkevareartikkelI en av de tidlige filmene hans sa John Wayne til en annen cowboy: "Jeg liker ikke å jobbe med merkejern - det er vondt å være på feil sted!" Jeg syntes kommentaren hans var ganske morsom, men den fikk meg også til å tenke på hvordan kirker kan skade evangeliet ved feil bruk av markedsføringsteknikker som intensiv markedsføring av merkevarer. I det siste så vår grunnlegger etter et sterkt salgsargument og gjorde oss til den "eneste sanne kirken". Denne tilnærmingen kompromitterte bibelsk sannhet da evangeliet ble omdefinert for å fremme merkenavnet.

Involvert i Jesu arbeid for å spre hans evangelium

Vårt kall som kristne er ikke å markedsføre et merkevareprodukt, men å delta i Jesu arbeid ved hjelp av Den Hellige Ånd og å spre hans evangelium i verden gjennom Kirken. Jesu evangelium tar for seg flere ting: Hvordan tilgivelse og forsoning ble oppnådd gjennom Jesu soningsoffer; hvordan Den Hellige Ånd fornyer oss (og hva det vil si å leve et nytt liv); naturen til vårt kall som Jesu etterfølgere som slutter seg til hans verdensomspennende misjon; og det sikre håp om at vi for alltid skal tilhøre det fellesskapet som Jesus har med Faderen og Den Hellige Ånd.

Det er bruksområder, om enn begrenset, hvor markedsføring (inkludert merkevarebygging) er nyttig for å utføre evangeliets tjeneste som Jesus har kalt oss til. For eksempel kan vi bruke logoer, nettsider, sosiale medier, bulletiner, nyhetsbrev, ikoner, nyhetsbrev og andre kommunikasjonsverktøy for å hjelpe oss å spre Jesu budskap og innpode tro hos mennesker. Slike midler bør uansett være nyttige og ikke hindre oss i å være lett og salt i våre sivile samfunn. Sånn sett er jeg ikke imot riktig anvendt markedsføring, men jeg vil også appellere til varsomhet og koble dette med et syn.

Appellere for forsiktighet

I følge George Barnas definisjon er markedsføring «et samlebegrep som inkluderer alle aktiviteter som fører til at to parter blir enige om å bytte varer av tilstrekkelig verdi» (i A Step by Step Guide to Church Marketing) i kirkelig markedsføring). Barna utvider begrepet markedsføring ved å legge til aktiviteter som annonsering, PR, strategisk planlegging, kundeundersøkelse, distribusjonskanaler, pengeinnsamling, prispolitikk, visjonskonsept og kundeservice som elementer i markedsføringen. Så konkluderer Barna: "Når disse elementene samles i en transaksjon som får de involverte partene til å bytte varer av tilstrekkelig verdi, lukkes markedssirkelen". La oss holde ideen om en utveksling med varer av tilstrekkelig verdi i tankene en stund.

Det var bare noen få år siden da noen av våre pastorer studerte en velkjent bok av en leder av en mega-kirke i Sør-California. Bokens essensielle budskap var at du kunne tilby folk og deres lokalsamfunn noe som de ville entusiastisk akseptere hvis du markedsfører din kirke på en bestemt måte. Noen av våre pastorer har prøvd de anbefalte markedsføringsteknikkene og ble skuffet da deres medlemskap ikke vokste.

Men bør vi markedsføre evangeliet (og kirkene våre) slik Walmart og Sears markedsfører produktene sine - eller til og med bruke markedsføringsmetoder som enkelte kirker bruker for å generere numerisk vekst? Jeg tror vi er enige om at vi ikke trenger å fremme evangeliet som en forbrukervare av antatt stor verdi. Det var absolutt ikke det Jesus hadde i tankene da han ga oss i oppdraget å forkynne evangeliet i verden og gjøre disipler av mennesker fra alle samfunnslag.

Som apostelen Paulus skrev, blir evangeliet ofte fremstilt som reaksjonært eller dumt av bestemt sekulære mennesker (1. Korinterne 1,18-23) og absolutt ikke sett på som en attraktiv, svært ettertraktet forbrukervare. Som etterfølgere av Jesus er vi ikke kjødelig sinnet, men åndelig sinnet (Romerne 8,4-5). Vi er absolutt ikke perfekte til dette, men gjennom Den Hellige Ånd er vi på linje med Guds vilje (og følgelig med hans verk). Forstått på denne måten er det ikke overraskende at Paulus avviste visse "menneskelige" (sekulære) teknikker for å spre evangeliet:

Siden Gud har betrodd oss ​​denne oppgaven i sin nåde, mister vi ikke motet. Vi avviser alle skruppelløse metoder for forkynnelse. Vi prøver ikke å overliste noen og vi forfalsker ikke Guds Ord, men snarere snakker vi sannheten foran Gud. Alle som har oppriktige hjerter vet dette (2. Korinterne 4,1-2; Nytt liv). Paulus avviste bruken av metoder som fører til kortsiktig suksess, men som går på bekostning av evangeliet. Den eneste formen for suksess han ønsker i livet og tjenesten sies å være resultatet av forening med Kristus og evangeliet.

Noen løfter fra kirker som berømmer evangeliet som en oppskrift på suksess høres slik ut: «Kom til kirken vår, og problemene dine vil bli løst. Du vil få helse og velstand. Du vil bli velsignet rik ». De lovede velsignelsene har vanligvis å gjøre med kraft, suksess og ønsker oppfyllelse. Sukker-og-pisk-effekten innledes når interesserte parter blir introdusert for de nødvendige forholdene - når det gjelder ting som et høyt nivå av tro, deltakelse i en liten gruppe, betale tiende, aktiv deltakelse i en tjeneste for kirken , eller holder seg til bestemte tider for bønn og bibelstudie. Selv om disse er nyttige for vekst ved å følge Jesus, er det ingen av tingene Gud kan gjøre for å vellykke oppfylle våre ønsker i utveksling av ting som han visstnok forventer av oss.

Urettferdig annonsering og bedragerisk markedsføring

Å lokke folk til å si at de kan komme til Gud for å oppfylle deres ønsker er uærlig reklame og uredelig markedsføring. Det er ikke noe annet enn hedenskap i moderne drakt. Kristus døde ikke for å oppfylle våre egoistiske forbruksønsker. Han kom ikke for å garantere oss helse og velstand. I stedet kom han for å ønske oss velkommen inn i vennlige forhold til Faderen, Sønnen og Den Hellige Ånd og for å gi oss fred, glede og håp, som er fruktene av dette forholdet. Dette styrker oss med Guds kjære og transformerende kjærlighet til å elske og hjelpe andre mennesker. Denne typen kjærlighet kan av noen (og kanskje mange) oppfattes som påtrengende eller krenkende, men den peker alltid på kilden til denne frelsende, forsonende og transformerende kjærligheten.

Skal vi markedsføre evangeliet som et objekt for utveksling av tilstrekkelig verdi mellom to gjensidige avtalt parter? Absolutt ikke! Evangeliet er en gave for alle ved Guds nåde. Og alt vi kan gjøre er å godta gaven med tomme, knuste hender - full av takknemlig aksept av velsignelsene som tilhørende Gud. Fellesskapet av nåde og kjærlighet kommer til uttrykk gjennom et liv i takknemlig tilbedelse - en reaksjon, styrket av Den Hellige Ånd som har åpnet våre øyne og gjorde vår stolte og opprørsk trang for uavhengighet til å leve for Guds herlighet.

En flott utveksling

Med disse tankene i bakhodet, vil jeg gjerne påpeke at det har vært i våre liv i og med Kristus og gjennom Den Hellige Ånd, en utveksling spesiell type, en virkelig flott utveksling. Vennligst les hva Paul skrev:

Jeg er korsfestet med Kristus. Jeg lever, men nå ikke jeg, men Kristus lever i meg. For det jeg nå lever i kjødet, lever jeg i troen på Guds Sønn, som elsket meg og ga seg selv for meg (Galaterne) 2,19b-20).

Vi gir vårt syndige liv til Jesus, og han gir oss sitt liv for rettferdighet. Når vi gir opp våre liv, finner vi sitt liv i oss. Hvis vi legger våre liv under Kristi herredømme, finner vi den sanne betydningen av vårt liv, ikke å leve i henhold til våre ambisjoner, men til ære for Gud, vår skaper og frelser for å forstørre. Denne utvekslingen er ikke en markedsføringsmetode - det skjer med nåde. Vi mottar fullverdighet med Gud, Faderen, Sønnen og Helligånden, og Gud mottar oss helhjertet. Vi mottar Kristi rettferdige karakter og fjerner alle våre synder og gir oss fullstendig tilgivelse. Dette er absolutt ikke en bytte av varer av tilstrekkelig verdi!

Hver troende i Kristus, mann eller kvinne, er en ny skapning - et Guds barn. Den Hellige Ånd gir oss nytt liv - Guds liv i oss. Som en ny skapning forandrer Den Hellige Ånd oss ​​til å bli mer og mer involvert i Kristi perfekte kjærlighet til Gud og mennesket. Når vårt liv er i Kristus, så har vi en rolle i sitt liv, både i glede og i medfølende kjærlighet. Vi er partnere i hans lidelser, hans død, hans rettferdighet, så vel som hans oppstandelse, hans oppstigning og til slutt hans forherlighet. Som Guds barn er vi medarvinger med Kristus, absorbert i hans perfekte forhold til sin Far. I denne forbindelse er vi velsignet av alt som Kristus har gjort for oss, for å bli Guds elskede barn, forenet med ham - i ære for alltid!

Full av glede over den fantastiske utvekslingen,

Joseph Tkach

president
GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


pdfEvangeliet - en merket artikkel?