Den opphøyde Menneskesønnen

635 den opphøyde menneskesønnenJesus erwähnte im Gespräch mit Nikodemus eine interessante Parallele zwischen einer Schlange in der Wüste und sich selbst: «Wie Mose in der Wüste die Schlange erhöht hat, so muss der Menschensohn erhöht werden, auf dass alle, die an ihn glauben, das ewige Leben haben» (Johannes 3,14-15.).

Hva mener Jesus med det? Jesus tar utgangspunkt i en historie fra Det gamle testamente om Israels folk. Israelittene var i ørkenen og hadde ennå ikke kommet inn i det lovede landet. De var utålmodige og klaget: «Folket ble irritert på veien og talte mot Gud og mot Moses: Hvorfor førte du oss ut av Egypt, så vi skulle dø i ørkenen? For det er ikke brød eller vann her, og vi er avsky av denne magre maten»(4. Moses 21,4-5.).

Hva var meningen med manna? «De spiste alle den samme åndelige maten og drakk den samme åndelige drikken; for de drakk av den åndelige klippe som fulgte dem; men klippen var Kristus»(1. Korinterne 10,3-4.).

Jesus Kristus er klippen, den åndelige drikken, og hva var den åndelige maten de spiste? Det var manna, brødet som Gud droppet over hele Israels leir. Hva var det? Jesus symboliserer manna, han er det sanne brødet fra himmelen. Israelittene foraktet himmelsk brød, og hva skjedde?

Giftige krypdyr kom, de bet ned, og mange av menneskene døde. Gud instruerer Moses å lage en bronseslange og henge den på en stang. «Så laget Moses en kobberslange og reiste den høyt. Og hvis noen bet en slange, så han på den frekke slangen og holdt seg i live»(4. Moses 21,9).

Israelittene var utakknemlige og blinde for hva Gud gjorde for dem. De hadde glemt at han hadde reddet dem fra slaveri i Egypt gjennom mirakuløse plager og forsynt dem med mat.
Vårt eneste håp er i bestemmelsen som kommer fra Gud, ikke fra noe vi gjør, men fra den som er løftet opp på korset. Begrepet "opphøyet" er et uttrykk for korsfestelsen av Jesus og er det eneste middelet for hele menneskehetens tilstand og for det misfornøyde folket i Israel.

Den skarpe slangen var bare et symbol som gjorde fysisk helbredelse mulig for noen israelitter og pekte på den ultimate, Jesus Kristus, som tilbyr åndelig helbredelse til hele menneskeheten. Vårt eneste håp om å unnslippe døden avhenger av å ta hensyn til denne skjebnen som Gud har gjort. Vi må se på og tro på Menneskesønnen, som er blitt opphøyet, hvis vi skal frelses fra døden og få evig liv. Dette er evangeliets beskjed registrert i historien om Israels vandring i ørkenen.

Hvis du, kjære leser, er bitt av slangen, ser på Guds Sønn som ble løftet opp på korset, tror på ham, så vil du motta evig liv.

av barry robinson