Guds rike (del 6)

Generelt er det tre synspunkter om forholdet mellom kirken og Guds rike. Det er det som er i tråd med bibelsk åpenbaring og en teologi som tar full hensyn til Kristi person og arbeid, så vel som den Hellige Ånd. Dette stemmer overens med George Ladds kommentarer i sitt arbeid, en teologi i det nye testamente. Thomas F. Torrance la noen viktige konklusjoner til støtte for denne doktrinen. Noen sier at kirken og Guds rike er i det vesentlige identiske. Andre er klart forskjellig fra hverandre, om ikke helt uforenlige1.

For å forstå den bibelske kontoen fullt ut, er det nødvendig å undersøke det nye testamentets fulde omfang, og ta hensyn til mange bibelske avsnitt og underemner, hva Ladd gjorde. Basert på dette grunnlaget, foreslår han et tredje alternativ, som hevder at Guds kirke og rike ikke er identiske, men uadskillelige. De overlapper. Kanskje den enkleste måten å beskrive forholdet på er å si at kirken er Guds folk. Folket som omgir dem er, så å si, innbyggerne i Guds rike, men de kan ikke likestilles med riket selv, som er identisk med Guds perfekte regjering gjennom Kristus i Den Hellige Ånd. Riket er perfekt, men kirken er ikke. Fagene er emner av kongen av Guds rike, Jesus, men de er ikke kongen selv og bør ikke forveksles med ham.

Kirken er ikke Guds rike

I Det nye testamente omtales kirken (gresk: ekklesia) som Guds folk. I denne nåværende verdenstid (tiden siden Kristi første komme) er den samlet eller forent for å danne et fellesskap. Kirkens medlemmer samles med henvisning til forkynnelsen av evangeliet, slik de ble undervist av de første apostlene - de som ble bemyndiget og sendt av Jesus selv. Guds folk mottar budskapet om bibelsk åpenbaring, som holdes for oss, og følger i kraft av omvendelse og tro realiteten om hvem Gud er i henhold til denne åpenbaringen. Som det står i Apostlenes gjerninger, er det medlemmene av Guds folk som "forblir standhaftige i apostlenes lære, i fellesskap og i å bryte brød og i bønn" (Apg. 2,42Opprinnelig var kirken sammensatt av de gjenværende trofaste troende i Israel fra den gamle pakt. De trodde at Jesus oppfylte løftene som ble åpenbart for dem som Guds Messias og Frelser. Nesten samtidig med den nye pakts første pinse, mottok Guds folk budskapet om bibelsk åpenbaring, som har blitt holdt for oss, og følger i kraft av omvendelse og tro realiteten om hvem Gud er i henhold til denne åpenbaringen. Som det står i Apostlenes gjerninger, er det medlemmene av Guds folk som "forblir standhaftige i apostlenes lære, i fellesskap og i å bryte brød og i bønn" (Apg. 2,42Opprinnelig var kirken sammensatt av de gjenværende trofaste troende i Israel fra den gamle pakt. De trodde at Jesus oppfylte løftene som ble åpenbart for dem som Guds Messias og Frelser. Nesten samtidig som den første pinsefesten i Den nye pakt vokste frem

Guds folk under nåde - ikke perfekt

Det nye testamente indikerer imidlertid at dette folket ikke er perfekt, ikke eksemplarisk. Dette er spesielt tydelig i lignelsen om fisken fanget i garnet (Matteus 13,47-49). Kirkesamfunnet samlet seg rundt Jesus og hans ord vil til slutt bli utsatt for en separasjonsprosess. En tid vil komme da det vil bli klart at noen som følte at de tilhørte denne kirken ikke viste seg mottakelige for Kristus og Den Hellige Ånd, men heller utskjelt og nektet dem. Det vil si at noen av kirken ikke har plassert seg under Kristi styre, men motarbeidet omvendelse og trukket seg tilbake fra Guds tilgivelses nåde og Den Hellige Ånds gave. Andre har forvirret Kristi tjeneste ved frivillig underkastelse til Hans Ord. Alle må imidlertid møte troens kamp på nytt hver dag. Alle blir tiltalt. Alle bør, forsiktig veiledet, møte Den Hellige Ånds handling for å dele med oss ​​helliggjørelsen som Kristus selv i menneskelig skikkelse kjøpte dyrt for oss. En helliggjørelse som lengter etter å la vårt gamle, falske jeg dø bort hver dag. Så livet til dette kirkesamfunnet er variert, ikke perfekt og rent. I dette ser kirken seg stadig støttet av Guds nåde. Når det gjelder omvendelse, begynner Kirkens medlemmer og blir stadig fornyet og reformert Motstand mot fristelser, samt forbedring og gjenopprettelse, det vil si forsoning med Gud, går hånd i hånd. Ingenting av dette ville vært nødvendig hvis kirken måtte presentere et bilde av perfeksjon akkurat nå. Ettersom dette dynamiske, utviklende livet manifesterer seg, passer det fantastisk inn i tanken om at Guds rike ikke åpenbarer seg i all sin fullkommenhet i denne verdenstiden. Det er Guds folk som venter i håp - og livet til enhver som tilhører dem skjult i Kristus (Kolosserne 3,3) og ligner for tiden vanlige jordkar (2. Korinterne 4,7). Vi venter på vår frelse i fullkommenhet.

Prediking av Guds rike, ikke av kirken

Det er viktig å merke seg med Ladd at de første apostlene ikke fokuserte i sine prekener på kirken, men på Guds rike. Det var da de som tok imot budskapet deres som kom sammen som en kirke, som Christi ekklesia. Dette betyr at Kirken, Guds folk, ikke er et objekt for tro eller tilbedelse. Bare Faderen, Sønnen og Den Hellige Ånd, den treenige Gud er dette. Kirkens forkynnelse og lære skal ikke gjøre seg selv til et trosobjekt, det vil si ikke først og fremst dreie seg om seg selv. Derfor understreker Paulus at "[vi] forkynner ikke oss selv [...] men Jesus Kristus som Herre, og oss selv som dine tjenere for Jesu skyld" (2. Korinterne 4,5; Zürich Bibel). Kirkens budskap og arbeid skal ikke referere til seg selv, men til den treenige Guds styre, kilden til deres håp. Gud vil gi sitt herredømme til hele skaperverket, et styre som ble etablert av Kristus gjennom hans jordiske verk, så vel som ved utgyting av Den Hellige Ånd, men som bare vil skinne i fullkommenhet på et tidspunkt. Kirken, som samles rundt Kristus, ser tilbake til hans fullførte forløsningsverk og frem mot fullkommenheten av hans pågående arbeid. Det er deres virkelige fokus.

Guds rike kommer ikke ut av kirken

Sondringen mellom Guds rike og kirken kan også ses fra det faktum at riket strengt tales om som Guds verk og gave. Det kan ikke etableres eller oppstå av mennesker, ikke engang av dem som deler det nye samfunnet med Gud. Ifølge Det nye testamente kan folk i Guds rike ta del av det, finne det i det, arve det, men de kan heller ikke ødelegge det eller bringe det på jorden. De kan gjøre noe for Empire, men det vil aldri bli gjenstand for menneskelig byrå. Ladd legger vekt på dette punktet.

Guds rike: På vei, men ikke fullført

Guds rike er blitt lansert, men har ennå ikke utviklet seg til fullkommenhet. I Ladds ord: "Det eksisterer allerede, men det er ennå ikke fullført." Guds rike på jorden er ennå ikke fullstendig realisert. Alle mennesker, uansett om de tilhører fellesskapet til Guds folk eller ikke, lever i denne tidsalderen for fortsatt å bli fullkommen, og kirken selv, fellesskapet til de som bryr seg om Jesus Kristus, hans evangelium og misjon, slipper ikke unna problemene og begrensningene å forbli knyttet til synd og død. Derfor trenger den konstant fornyelse og revitalisering. Hun må kontinuerlig opprettholde fellesskap med Kristus ved å stå ved hans ord og bli ustanselig matet, fornyet og oppdratt av hans barmhjertige ånd. Ladd oppsummerte forholdet mellom kirken og Guds rike i disse fem uttalelsene:2

  • Kirken er ikke Guds rike.
  • Guds rike produserer kirken - ikke omvendt.
  • Kirken vitner om Guds rike.
  • Kirken er instrumentet til Guds rike.
  • Kirken er administrator av Guds rike.

Kort sagt, kan vi si at Guds rike inkluderer Guds folk. Men ikke alle som er tilknyttet Kirken, underkaster betingelsene for Kristi regjering over Guds rike. Guds folk består av de som har funnet veien inn i Guds rike og underkaster Kristi ledelse og regjering. Dessverre, noen av de som har gått med i Kirken på et tidspunkt, kan ikke helt reflektere karakteren til nåtidens og kommende kongedømmene. De fortsetter å forkaste Guds nåde, som Kristus har gitt dem gjennom Kirkens arbeid. Så vi ser at Guds rike og kirken er uadskillelige, men ikke identiske. Når Guds rike blir åpenbart i fullkommenhet ved Kristi annet komme, vil Guds folk alltid tilgi seg selv og uten å ofre sin regjering, og i samexistensen av alle, vil denne sannheten bli fullt ut reflektert.

Hva er forskjellen i den samtidige uadskillelighet av Guds kirke og rike?

Sondringen mellom kirken og Guds rike har mange effekter. Vi kan bare adressere noen få poeng her.

Kjære vitne til det kommende kongedømmet

En signifikant effekt av både mangfoldet og uadskilleligheten i Kirken og Guds rike er at kirken burde være en konkret åpenbar manifestasjon av det fremtidige rike. Thomas F. Torrance påpekte eksplisitt i sin lære. Selv om Guds rike ennå ikke er blitt fullt ut realisert, er det daglige liv, i her og nå, den nåværende syndbelastede verdenstid ment å vitne på en levende måte til det som ennå ikke er fullført. Bare fordi Guds rike ennå ikke er fullt til stede, betyr det ikke at kirken bare er en åndelig virkelighet som ikke kan gripes eller oppleves i her og nå. Med ord og ånder og forenet med Kristus, kan Guds folk i forhold til observasjonsverdenen i tid og rom, så vel som med kjøtt og blod, bære vitnesbyrd om det kommende Guds rike.

Kirken vil ikke gjøre dette uttømmende, helt eller permanent. Men i kraft av Den Hellige Ånd og sammen med Herren kan Guds folk konkret uttrykke velsignelsen til det fremtidige rike, siden Kristus har overvinnet synd, ondskap og død selv, og vi kan virkelig håpe på det fremtidige rike. Dens viktigste tegn kulminerer i kjærlighet - en kjærlighet som gjenspeiler Fadernes kjærlighet til Sønnen i Den Hellige Ånd, og Faders kjærlighet til oss og hele hans skaperverk, gjennom Sønnen, i Den Hellige Ånd. Kirken kan vitne om Kristi herlighet i tilbedelse, i det daglige liv, samt i sin forpliktelse til felles gode for dem som ikke er medlemmer av det kristne samfunn. Det unike og mest hellige vitnesbyrdet som Kirken kan møte i møte med denne virkeligheten, er eukaristiens presentasjon, som det tolkes i forkynnelsen av Guds ord i tilbedelse. Her ser vi i sirkelen av menigheten det mest konkrete, enkle, sanne, umiddelbare og effektive vitnet til Guds nåde i Kristus. Ved alteret lærer vi, i kraft av Den Hellige Ånd, den allerede eksisterende, men ikke ennå perfekte, Kristi regjering gjennom hans person. På Herrens bord ser vi tilbake på sin død på korset og vend øynene til hans rike, mens han deler fellesskapet med ham, er han fortsatt tilstede ved den Hellige Ånds kraft. På alteret hans får vi en smak av hans kommende kongerike. Vi kommer til Herrens bord for å dele i seg selv, som han ble lovet oss, som vår Herre og Frelser.

Gud er ikke ferdig med noen av oss

Å leve i tiden mellom Kristi første komme og hans andre komme betyr også noe annet. Det betyr at alle er på en åndelig pilegrimsreise - i et stadig voksende forhold til Gud. Den Allmektige er ikke ferdig med noen mennesker når det gjelder å trekke ham til seg selv og flytte ham til stadig voksende tillit til ham, samt å akseptere hans nåde og det nye livet han har gitt ham, i hvert øyeblikk, hver dag. Det er kirkens oppgave å forkynne sannheten på best mulig måte om hvem Gud er i Kristus og hvordan han åpenbarer seg i hver persons liv. Kirken oppfordres til å bære konstant vitnesbyrd i ord og handling om Kristi natur og natur og hans fremtidige rike. Vi kan imidlertid ikke vite på forhånd hvem (for å bruke Jesu billedspråk) som skal regnes som ugress eller dårlig fisk. Det vil være opp til Gud selv å skille mellom det gode og det dårlige etter hvert. Det er ikke opp til oss å flytte prosessen fremover (eller å utsette den). Vi er ikke de ultimate dommerne her og nå. I stedet for fullt av håp om at Gud vil arbeide i alle i kraft av sitt Ord og Den Hellige Ånd, bør vi forbli trofaste i tro og tålmodige i differensiering. Å være årvåken og prioritere det som er viktigst, sette det viktige først og gi mindre betydning til det som er mindre viktig, er avgjørende i denne tiden mellom tider. Selvfølgelig må vi skille mellom det som er viktig og det som er mindre viktig.

Videre sikrer kirken et kjærlighetsfellesskap. Dens hovedoppgave er ikke å sikre en tilsynelatende ideell eller absolutt perfekt kirke ved å betrakte det som sitt primære mål å ekskludere fra fellesskapet de som har sluttet seg til Guds folk, men ennå ikke er fast i troen eller i deres. Livsstilen gjenspeiler ennå ikke riktig. Kristi liv. Det er umulig å fullt ut innse dette i denne nåværende tidsalder. Som Jesus lærte, prøver han å fjerne ugresset (Matteus 13,29-30) eller å skille den gode fisken fra den onde (v. 48) fører ikke til perfekt fellesskap i denne tidsalderen, men skader snarere Kristi legeme og dets vitner. Det vil alltid resultere i nedlatende behandling av andre i Kirken. Det vil føre til massiv, fordømmende legalisme, det vil si legalisme, som verken gjenspeiler Kristi eget verk, eller tro og håp i hans fremtidige rike.

Tross alt betyr ikke kommunens inkonsekvente karakter at alle kan delta i deres lederskap. Kirken er ikke egentlig demokratisk i naturen, men noen praktiske konsultasjoner utføres på denne måten. Kirken lederskap må oppfylle klare kriterier, som er oppført i en rekke skriftsteder i Det nye testamente, kom i den tidlige kristne samfunnet som dokumentert i Apostlenes gjerninger også søke. Kirkens ledelse er et uttrykk for åndelig modenhet og visdom. Det krever forsvaret og må, basert på de hellige skrifter, modenhet i sitt forhold til Gud gjennom Kristus ausstrahlen.Ihre praktiske gjennomføringen er støttet av en oppriktig, glad og fri ønske primært Jesus Kristus, gjennom deltakelse i hans pågående misjonsarbeid, basert på tro, håp og kjærlighet, for å tjene.

Endelig, og viktigst av alt, er kirkeledelsen basert på et kall som kommer fra Kristus over Den Hellige Ånd og deres bekreftelse fra andre til å følge denne samtalen eller avtale i en spesiell tjeneste. Hvorfor noen kalles og andre ikke, kan ikke alltid sies nøyaktig. Således kan noen som har fått nådig nådig åndelig modenhet, ikke blitt kalt til å holde en formell, ordinert tjeneste innenfor kirkeledelsen. Dette eller ikke gjort samtalen av Gud har ingenting å gjøre med sin guddommelige aksept. Snarere handler det om Guds ofte skjulte visdom. Men bekreftelse av deres avtale avhenger grunnlag av kriteriene fastsatt i Det nye testamente, blant annet sin karakter, sitt gode rykte fra, samt vurdering av deres beredskap og deres eiendom, de lokale kirkemedlemmer i sin tro på Kristus og sin evige, best mulig deltakelse i hans misjon å utstyre og oppmuntre.

Håperfull kirkedisiplin og dom

Livet mellom Kristi to komme utelukker ikke behovet for en passende kirketukt, men det må være en klok, tålmodig, medfølende og dessuten langmodig disiplin (kjærlig, sterk, lærerik), som i møte med Guds kjærlighet til alle mennesker bæres også av håp for alle. Den vil imidlertid ikke tillate kirkemedlemmer å trakassere sine trosfeller (Esekiel 34), men heller søke å beskytte dem. Hun vil gi medmennesker gjestfrihet, fellesskap, tid og rom slik at de kan søke Gud og søke essensen av hans rike, finne tid til å omvende seg, ta imot Kristus i seg selv og helle seg mer og mer mot ham i tro. Men det vil være grenser for hva som er tillatt, også når det gjelder å etterforske og begrense urettferdighet rettet mot andre kirkemedlemmer.Vi ser denne dynamikken i arbeid i tidlig menighetsliv, slik det er nedtegnet i Det nye testamente. Apostlenes gjerninger og brevene i Det nye testamente vitner om denne internasjonale praksisen med kirketukt. Det krever klokt og empatisk lederskap. Det vil imidlertid ikke være mulig å oppnå perfeksjon i den. Likevel må det tilstrebes, fordi alternativene er udisiplin eller hensynsløs dømmende, selvrettferdig idealisme gale veier og ikke yter rettferdighet mot Kristus.Kristus tok imot alle som kom til ham, men han forlot dem aldri som de var. Han instruerte henne heller om å følge ham. Noen svarte, noen ikke. Kristus aksepterer oss uansett hvor vi er, men han gjør det for å få oss til å følge ham. Kirkearbeid handler om å ta imot og ta imot, men også om å veilede og disiplinere dem som blir igjen slik at de omvender seg, stoler på Kristus og følger ham i hans vesen. Selv om ekskommunikasjon (utestenging fra kirken) kan være nødvendig som et siste alternativ, bør det være basert på håpet om en fremtidig retur til kirken, slik vi har eksempler fra Det nye testamente (1. Korinterne 5,5; 2. Korinterne 2,5-7. ; Galaterne 6,1) okkupere.

Kirkens budskap om håp i Kristi fortsatte arbeid

En annen konsekvens av skillet og forbindelsen mellom Kirken og Guds rike er at Kirkens budskap også må ta imot Kristi fortsatte arbeid, og ikke bare hans perfekte arbeiderkors. Det vil si at vårt budskap skal påpeke at alt som Kristus har gjort med sitt frelsesarbeid, ikke har utvunnet sin full effekt i historien. Hans jordiske tjeneste har imHier og produserte ingen vollkommeneWelt i dag og var ikke så gedacht.Die kirke ikke representerer realiseringen av Guds ideal. Evangeliet forkynner vi, folk bør ikke lede oss til å tro dieKirche er Guds rike , hans ideal. Vårt budskap og eksempel skal inneholde et håp om det fremtidige Kristi rike. Det skal være klart at kirken består av ulike mennesker. Folk som er på vei, som omvender og forny sine liv, og som styrkes til tro, håp og kjærlighet. Kirken er dermed forkjenningen av det fremtidige rike - den frukten som er sikret av Kristus, den korsfæste og den oppreiste selv. Kirken består av menneskene som lever i Guds nåværende rike, takket være den Allmektiges nåde, hver dag i håp om den fremtidige fullføring av Kristi styre.

I håp om Guds fremtidige rike, omvende idealismen

Altfor mange tror at Jesus kom for å få til et perfekt Guds folk eller en perfekt verden her og nå. Kirken selv kan ha skapt dette inntrykket ved å tro at det var dette Jesus mente. Det er mulig at store sirkler i den vantro verden forkaster evangeliet fordi kirken ikke klarte å realisere det perfekte fellesskapet eller verden. Mange synes å tro at kristendommen står for en viss form for idealisme, bare for å finne ut at slik idealisme ikke realiseres. Som et resultat avviser noen Kristus og hans evangelium fordi de leter etter et ideal som allerede eksisterer eller i det minste snart vil bli implementert og finner ut at kirken ikke kan tilby dette idealet. Noen ønsker dette nå eller ikke i det hele tatt. Andre kan forkaste Kristus og hans evangelium fordi de har gitt helt opp og allerede har mistet håpet om alt og alle, inkludert Kirken. Noen kan ha forlatt kirkesamfunnet fordi kirken ikke klarte å realisere et ideal som de trodde Gud ville hjelpe sitt folk å oppnå. De som godtar dette - som er lik å likestille kirken med Guds rike - vil derfor konkludere med at enten Gud sviktet (fordi han kanskje ikke har hjulpet sitt folk nok) eller sitt folk (fordi de kanskje ikke prøver nok). Uansett har idealet ikke blitt oppnådd i begge tilfeller, og det ser ikke ut til å være noen grunn for mange til å fortsette å tilhøre dette fellesskapet.

Men kristendommen handler ikke om å bli et perfekt Guds folk som ved hjelp av den allmektige realiserer et perfekt samfunn eller en verden. Denne kristendrede formen for idealisme insisterer på at hvis vi var sannferdige, oppriktige, engasjerte, radikale eller kloke nok til å forfølge våre mål, kunne vi oppnå det idealet som Gud vil at hans folk skal oppnå. Siden dette aldri har vært tilfelle i hele kirkens historie, vet idealistene også nøyaktig hvem som har skylden - andre såkalte “kristne”. Til syvende og sist faller imidlertid skylden ofte på idealistene selv, som opplever at de også ikke kan oppnå idealet. Når dette skjer synker idealismen seg i håpløshet og selvbeskyldning. Den evangeliske sannheten lover at takket være den Allmektige nåde, velsignelsene til det fremtidige Guds rike allerede er på vei inn i denne nåværende, onde verdenstiden. På grunn av dette kan vi allerede dra nytte av det Kristus har gjort for oss og godta og glede oss over velsignelsene før hans rike blir fullført. Det viktigste vitnesbyrdet om vissheten om at dette kommende rike vil komme, er den levende Herrens liv, død, oppstandelse og oppstigning. Han lovet at hans fremtidige imperium skulle komme og lærte oss, nå i denne nåværende, onde verdens tid, bare en forsmak, et fremskritt, de første fruktene, en arv fra det kommende imperiet. Vi må forkynne håp for Kristus og hans gjennomførte og fortsatte arbeid og ikke kristen idealisme. Vi gjør dette ved å understreke forskjellen mellom Kirken og Guds rike, samtidig som vi anerkjenner deres forhold til Kristus gjennom Den Hellige Ånd og vår deltakelse som vitner - levende tegn og lignelser om hans fremtidige rike.

I sammendraget kan forskjellen mellom kirken og Guds rike, samt deres likevel eksisterende link, tolkes som at kirken ikke skulle være et objekt for tilbedelse eller tro, for det ville være avgudsdyrkelse. Snarere peker hun bort fra seg selv til Kristus og sitt misjonsarbeid. Det er en del av dette oppdraget: Ved ord og gjerning, peker på Kristus, som leder oss i vår tjeneste og gjør oss til nye skapninger, håper på en ny himmel og en ny jord som bare blir virkelighet når Kristus selv, Herre og Frelser av vårt univers kommer tilbake.

Himmelfart og andre komme

Et siste element som hjelper oss å forstå Guds rike og vårt forhold til Kristi herredømme er oppstigningen til vår Herre. Jesu jordiske aktivitet avsluttet ikke med sin oppstandelse, men med sin himmelske reise. Han forlot de jordiske guildene og dagens verdenstid for å påvirke oss på en annen måte - Den Hellige Ånd. Han er ikke langt borte takket være Den Hellige Ånd. Han er på noen måter tilstede, men på noen måter ikke.

Johannes Calvin pleide å si at Kristus var "til stede på en måte og ikke på en måte."3 Jesus indikerer sitt fravær, som på en eller annen måte skiller ham fra oss, ved å fortelle disiplene at han vil gå bort for å forberede et sted hvor de ennå ikke kan følge ham. Han ville være hos Faderen på en måte som han ikke var i stand til å gjøre under sin tid på jorden (Joh 8,21; 14,28). Han vet at hans disipler kan oppfatte dette som et tilbakeslag, men instruerer dem til å betrakte det som fremskritt og dermed nyttig for dem, selv om det ennå ikke gir fremtiden, det ultimate og fullkomne gode. Den Hellige Ånd, som var til stede for dem, ville fortsette å være med dem og bo i dem4,17). Men Jesus lover også at han vil komme tilbake på samme måte som han forlot verden - i menneskelig form, fysisk, synlig (Apg. 1,11). Hans nåværende fravær tilsvarer det ennå ikke fullførte Guds rike, som derfor ennå ikke er tilstede i fullkommenhet. Den nåværende, onde verdenstiden er i en tilstand av å forgå, av å slutte å eksistere (1. Cor7,31; 1. Johannes 2,8; 1. Johannes 2,1Alt er for tiden i ferd med å overlate makten til den regjerende kongen. Når Jesus fullfører den fasen av sin fortsatte åndelige tjeneste, vil han komme tilbake og hans verdensherredømme vil være perfekt. Alt han er og det han har gjort vil da være åpent for alles øyne. Alt vil bøye seg for ham, og alle vil gjenkjenne sannheten og virkeligheten om hvem han er (Filipperne 2,10). Først da vil hans arbeid bli avslørt i sin helhet, og dermed peker hans fjernhet til noe viktig som stemmer overens med resten av undervisningen. Mens han ikke er på jorden, vil ikke Guds rike bli anerkjent overalt. Kristi styre vil heller ikke bli fullstendig åpenbart, men vil i stor grad forbli skjult. Mange aspekter av den nåværende syndige verdenstiden vil fortsette å spille inn, selv til skade for de som identifiserer seg som sine egne, som tilhører Kristus, og som anerkjenner hans rike og kongedømme. Lidelse, forfølgelse, ondskap – både moralsk (gjort av menneskehender) og naturlig (på grunn av syndigheten til alt vesen selv) – vil fortsette. Ondskapen vil forbli så mye at det kan se ut for mange at Kristus ikke seiret og at hans rike ikke var over alle.

Jesu egne lignelser om Guds rike indikerer at vi her og nå reagerer ulikt på ordet levd, skrevet og forkynt. Frøene til ordet mislykkes noen ganger, mens de andre steder faller på fruktbar mark. Verdens åker bærer både hvete og ugress. Det er god og dårlig fisk i garnene. Kirken blir forfulgt og de velsignede midt inne ønsker rettferdighet og fred, i tillegg til en klar visjon om Gud. Etter hans avgang står Jesus ikke overfor manifestasjonen av en perfekt verden. Han tar snarere tiltak for å forberede dem som følger ham, slik at seieren og forløsningsarbeidet bare en dag vil bli fullstendig avslørt i fremtiden, noe som betyr at et vesentlig kjennetegn ved kirkelivet er et liv i håp. Men ikke i det misforståtte håpet (faktisk idealisme) at vi med litt mer (eller mye) innsats av noen få (eller mange) kan få til et ideal om å gjøre Guds rike gyldig eller gradvis la det bli til. Snarere er den gode nyheten at Kristus i rett tid - på nøyaktig riktig tidspunkt - kommer tilbake i all ære og kraft. Da vil vårt håp gå i oppfyllelse. Jesus Kristus vil reise himmel og jord på nytt, ja han vil gjøre alt nytt. Til slutt minner Ascension oss om ikke å forvente at han og hans herredømme vil bli fullstendig avslørt, men heller forbli skjult på en viss avstand. Hans himmelfart minner oss om behovet for å fortsette å håpe på Kristus og den fremtidige implementeringen av det han brakte i sin tjeneste på jorden. Det minner oss om å vente og se frem til Kristi gjenkomst, båret med glede og tillit, som vil gå hånd i hånd med åpenbaringen av fullheten i hans forløsende verk som Herre over alle herrer og Konge over alle konger, som Forløser av all skapelse.

fra dr. Gary Deddo

1 Vi skylder stort sett følgende kommentarer til Ladds diskusjon om temaet i The New Testament Theology, s. 105-119.
2 Ladd S.111-119.
3 Calvins kommentar til 2. Korinterne 2,5.


pdfGuds rike (del 6)