Nåde i lidelse og død

Mens jeg skriver disse linjene, forbereder jeg meg på å delta i min onkels begravelse. Han har følt seg ganske dårlig en stund. Den populære frasen av Benjamin Franklin er populær: "Bare to ting i denne verden er sikre for oss: død og skatter." Jeg har allerede mistet mange viktige mennesker i livet mitt; inkludert min far. Jeg husker fortsatt at jeg besøkte ham på sykehuset. Han hadde store smerter og jeg orket nesten ikke å se ham i slike lidelser. Det var siste gang jeg så ham i live. Jeg er fortsatt trist i dag over at jeg ikke lenger har en far som jeg kan ringe og tilbringe tid med på farsdagen. Likevel takker jeg Gud for den nåden vi får fra ham gjennom døden. Fra ham blir Guds godhet og barmhjertighet tilgjengelig for alle mennesker og levende vesener. Da Adam og Eva syndet, hindret Gud dem i å spise livets tre. Han ville at hun skulle dø, men hvorfor? Svaret er dette: Hvis de fortsatte å spise av livets tre selv om de syndet, ville de leve evig i synd og sykdom. Hvis de, som min far, hadde skrumplever, ville de leve evig i smerte og sykdom. Hvis de hadde kreft, ville de lidd av det for alltid uten håp fordi kreft ikke ville drepe dem. Gud har gitt oss døden av nåde slik at vi en dag kan unnslippe de jordiske smertene. Døden var ikke en straff for synd, men en gave som fører til det virkelige liv.

«Men Gud er så barmhjertig og elsket oss så høyt at han ga oss som var døde av våre synder nytt liv med Kristus da han oppreiste ham fra de døde. Det var bare ved Guds nåde du ble frelst! For han reiste oss opp fra de døde sammen med Kristus, og vi hører nå med Jesus til hans himmelske rike» (Efeserne 2,4-6NLB).

Jesus kom til denne jorden som et menneske for å frigjøre mennesker fra dødens fengsel. Da han gikk i graven, sluttet han seg til alle mennesker som noen gang har levd og døde og noen gang skulle dø. Det var imidlertid planen hans at han skulle reise seg fra graven med alle. Paulus beskriver det slik: "Hvis du nå har stått opp med Kristus, søk det som er der oppe, der Kristus er, som sitter ved Guds høyre hånd" (Kolosserne) 3,1).

Motgift mot synd

Vi blir fortalt at når vi synder, blir verdens lidelse verre. Gud forkorter menneskenes levetid, står det i . Mosebok: «Da sa Herren: Min ånd skal ikke herske i mennesker for alltid, for mennesker er også kjød. Jeg ønsker å gi ham hundre og tjue år som en levetid "(1. Mose 6,3). I Salmene fortelles det hvordan Moses år senere klaget over menneskehetens tilstand: «Din vrede er tung over våre liv, derfor er den flyktig som et sukk. Kanskje lever vi sytti år, kanskje til og med åtti – men selv de beste årene er en innsats og en belastning! Hvor raskt er alt over og vi er ikke mer» (Salme 90,9:120f; GN). Synden har økt og folks levetid har gått ned fra år, som nedtegnet i . Mosebok, til en lavere alder. Synd er som kreft. Den eneste effektive måten å håndtere det på er å ødelegge det. Døden er konsekvensen av synd. Derfor tok Jesus våre synder på seg i døden.Han ødela våre synder på dette korset. Gjennom hans død opplever vi motgiften mot synd, hans kjærlighet som livets nåde. Dødens brodd er ikke lenger der fordi Jesus døde og sto opp fra de døde.

På grunn av Kristi død og oppstandelse ser vi frem til oppstandelsen til hans etterfølgere med tillit. "For likesom de alle dør i Adam, skal de alle gjøres levende i Kristus" (1. Korinterbrev 15,22). Dette tilværelsen har fantastiske effekter: «Og Gud skal tørke bort alle tårer fra øynene dine, og døden skal ikke være mer, og det skal ikke være sorg eller skrik eller smerte; for den første har gått»(Åpenbaringen 21,4). Etter oppstandelsen vil det ikke være mer død! På grunn av dette håpet skriver Paulus til tessalonikerne at de ikke skal sørge som mennesker som ikke har noe håp: «Men vi ønsker ikke at dere, kjære brødre, skal la dere stå i mørket om de som er sovnet inn, så dere blir ikke trist som de andre som ikke har noe håp. For hvis vi tror at Jesus døde og sto opp igjen, vil Gud også bringe dem som har sovnet inn med ham gjennom Jesus. For dette er det vi sier til dere med Herrens ord, at vi som lever og blir til Herrens komme, ikke skal gå foran dem som er sovnet inn»(1. Thes 4,13-15.).

Utgivelsen av smerte

Mens vi sørger for tap av elskede familiemedlemmer og venner fordi vi savner dem, har vi håpet om at vi vil se dem igjen i himmelen. Det er som å si farvel til en venn som går utenlands i lang tid. Døden er ikke slutten. Han er nåden som frigjør oss fra smerte. Når Jesus kommer tilbake, er det ingen død eller smerte eller tristhet. Vi kan takke Gud for dødens nåde når en elsket dør. Men hva med folkene som må lide lenge før de blir tilbakekalt til det evige hjem? Hvorfor har de ikke fått lov til å oppleve dødens nåde? Har Gud forlatt henne? Selvfølgelig ikke! Han vil aldri forlate eller gi opp. Lidelse er også Guds nåde. Jesus, som er Gud, led smerten i å være menneske i tretti år - med alle hans begrensninger og fristelser. Den verste lidelsen han led var hans død på korset.

Del i Jesu liv

Mange kristne vet ikke at lidelse er en velsignelse. Smerte og lidelse er nåde, fordi vi gjennom dem får del i Jesu smertefulle liv: «Nå gleder jeg meg over de lidelsene jeg lider for dere, og i mitt kjød gjengjelder jeg for hans legeme det som ennå mangler i Kristi lidelser, det er kirken» (Kolosserne 1,24).

Peter forsto hvilken rolle lidelse spiller i kristnes liv: «Nå da Kristus led i kjødet, væpn dere med den samme ånd; for den som har lidd i kjødet, har sluttet å synde»(1. Peter 4,1). Paulus sitt syn på lidelse var likt Peters. Paulus ser lidelse for det den er: en nåde å glede seg over. «Lovet være Gud, vår Herre Jesu Kristi Far, barmhjertighetens Far og all trøsts Gud, som trøster oss i alle våre trengsler, så vi også kan trøste dem i alle trengsler med den trøst som vi selv trøstet med. er fra Gud. For likesom Kristi lidelser kommer rikelig over oss, slik trøstes også vi rikelig av Kristus. Men hvis vi har trengsel, er det til din trøst og frelse. Hvis vi har trøst, er det til din trøst, som viser seg å være effektiv når du tålmodig tåler de samme lidelsene som vi også lider "(2. Korinterne 1,3-6.).

Det er viktig å se all lidelse slik Peter beskriver den. Han minner oss om at vi har del i Jesu lidelse når vi opplever uberettiget smerte og lidelse «For det er nåde når noen tåler det onde og lider urett for Gud for samvittighetens skyld. For hva slags berømmelse er det når du blir slått for dårlige gjerninger og holder ut tålmodig? Men hvis du lider og holder ut for gode gjerninger, er det nåde hos Gud. For dette er du kalt til å gjøre, siden Kristus også led for deg og du har etterlatt et eksempel for at du skal følge hans fotspor»(1. Peter 2,19-21.).

I smerte, lidelse og død gleder vi oss i Guds nåde. Som Job, når vi ser menneskelig, opplever vi uberettiget sykdom og lidelse, Gud har ikke forlatt oss, men står ved oss ​​og gleder seg over oss.

Hvis du i din lidelse ber Gud om å ta den fra deg, så vil Gud at du skal være sikker på hans trøst: "La min nåde være nok for deg" (2. Korinterbrev 12,9). Måtte du være en trøst for andre mennesker gjennom den trøsten de har opplevd selv.    

av Takalani Musekwa