Barmhjertighet for alle

209 nåde for alleNår på sørgedagen, den 14. Den 2001. september kom folk samlet i kirker over hele Amerika og andre land for å høre ord om trøst, oppmuntring og håp. Men i motsetning til deres intensjon om å bringe håp til den sørgende nasjonen, har en rekke konservative kristne kirkeledere utilsiktet spredt et budskap om fortvilelse, motløshet og frykt. Nemlig for mennesker som hadde mistet sine kjære i angrepet, slektninger eller venner som ennå ikke hadde bekjent Kristus. Mange fundamentalistiske og evangeliske kristne er overbevist: Den som dør uten å ha bekjent seg til Jesus Kristus, selv om det bare er fordi han aldri har hørt om Kristus i sitt liv, vil komme til helvete etter døden og lide ubeskrivelige plager der - ved Guds hånd som de samme kristne munnen ironisk nok som kjærlighetens, nådens og barmhjertighetens Gud. Noen av oss kristne ser ut til å si "Gud elsker deg", men så kommer den lille skriften: "Hvis du ikke ber en grunnleggende omvendelsesbønn før døden, vil min barmhjertige Herre og Frelser torturere deg for alltid."

Gode ​​nyheter

Jesu Kristi evangelium er gode nyheter (gresk euangélion = gode nyheter, frelsesbudskap), med vekt på "godt". Det er og forblir den lykkeligste av alle meldingene, for absolutt alle. Ikke bare er det gode nyheter for de få som ble kjent med Kristus før døden; det er gode nyheter for hele skapelsen - alle mennesker uten unntak, inkludert de som døde uten å ha hørt om Kristus.

Jesus Kristus er soningsofferet ikke bare for kristnes synder, men for hele verdens synd (1. Johannes 2,2). Skaperen er også forsoneren av hans skaperverk (Kolosserne 1,15-20). Hvorvidt folk blir kjent med denne sannheten før deres død, avhenger ikke av sannhetsinnholdet. Det avhenger av Jesus Kristus alene, ikke på menneskelig handling eller noen menneskelig reaksjon.

Jesus sier: "For så høyt har Gud elsket verden at han ga sin Sønn, den enbårne, for at alle som tror på ham ikke skal gå fortapt, men ha evig liv" (Joh. 3,16, alle sitater revidert Luther-oversettelse, standardutgave). Det er Gud som elsket verden og Gud som ga sin Sønn; og han ga den for å forløse det han elsket - verden. Den som tror på Sønnen, som Gud har sendt, skal gå inn i det evige liv (bedre: "til den kommende tids liv").

Det er ikke skrevet en eneste stavelse her om at denne troen må komme før den fysiske døden. Nei: Verset sier at troende "ikke er tapt", og siden selv troende dør, bør det være åpenbart at "er tapt" og "dør" ikke er det samme. Tro hindrer mennesker i å gå seg vill, men ikke fra å dø. Tapet som Jesus snakker om her, oversatt fra gresk appolumi, betegner en åndelig død, ikke en fysisk. Det har å gjøre med endelig utslettelse, utryddelse, forsvinning uten spor. Den som tror på Jesus, vil ikke finne en så uigenkallelig slutt, men vil gå inn i livet (soe) i den kommende tidsalderen (aion).

Noen vil komme til liv i den kommende tidsalderen, til livet i riket, mens de fortsatt lever, som jordvandrere. Men de representerer bare et lite mindretall av den "verden" (kosmos) som Gud så elsket at han sendte sønnen for å redde henne. Hva med resten? Dette verset sier ikke at Gud ikke kan eller vil redde dem som fysisk dør uten å ha trodd.

Tanken på at fysisk død en gang for alle vil hindre Gud i å redde noen eller få noen til å tro på Jesus Kristus, er en menneskelig tolkning; det er ingenting slikt i Bibelen. Snarere blir vi fortalt: Mennesket dør, og etter det kommer dommen (Hebreerne 9,27). Dommeren, vi alltid ønsker å huske, vil takke Gud være ingen ringere enn Jesus, det slaktede Guds lam som døde for menneskets synder. Det forandrer alt.

Skaperen og forsoneren

Hvor kommer ideen fra at Gud bare kan redde de levende, ikke de døde? Han kom over døden, gjorde han ikke? Han sto opp fra de døde, ikke sant? Gud hater ikke verden; han elsker henne. Han skapte ikke mennesket for helvete. Kristus kom i tide for å frelse verden, ikke for å dømme den (Joh 3,17).

16. september, søndagen etter angrepene, sa en kristen lærer foran søndagsskoleklassen: Gud er like perfekt i hat som i kjærlighet, noe som forklarer hvorfor det finnes et helvete så vel som en himmel. Dualismen (ideen om at godt og ondt er to like sterke motsatte krefter i universet) er en kjetteri. Har han ikke lagt merke til at han flytter dualismen til Gud, at han postulerer en Gud som bærer og legemliggjør spenningen av perfekt hat - perfekt kjærlighet?

Gud er helt rettferdig, og alle syndere blir dømt og fordømt, men evangeliet, de gode nyhetene, innvier oss i mysteriet at Gud i Kristus tok denne synden og denne dommen på seg på våre vegne! Sannelig, helvete er ekte og forferdelig. Men det er nettopp dette forferdelige helvete forbeholdt de ugudelige som Jesus led på vegne av menneskeheten (2. Korinterne 5,21; Matteus 27,46; Galaterne 3,13).

Alle mennesker har pådratt seg syndens straff (Romerne 6,23), Men Gud gir oss evig liv i Kristus (samme vers). Det er derfor dette kalles: nåde. I forrige kapittel sa Paulus det slik: «Men det er ikke det samme med gaven som med synd. For hvis de mange døde ved synden til den ene ['de mange', det vil si alle, alle; det er ingen som ikke bærer Adams skyld], hvor mye mer er Guds nåde og gave i overflod skjenket de mange [igjen: alle, absolutt alle] gjennom nåden til det ene menneske Jesu Kristi» (Romerne 5,15).

Paulus sier: Så streng som vår straff for synd er, og den er veldig hard (dommen er i helvete), tar den likevel en baksete til nåden og nådegaven i Kristus. Med andre ord er Guds forsoningsord i Kristus usammenlignelig høyere enn hans fordømmelsesord i Adam – den ene overdøves fullstendig av den andre («hvor mye mer»). Derfor kan Paulus oss inn 2. Korinterne 5,19 si: I Kristus "forsonet [Gud] verden [alle, de 'mange' av romerne 5,15] med seg selv og tilskrev dem ikke sine synder [lenger] ... »

Ved å vende tilbake til vennene og familien til de som døde uten å bekjenne troen på Kristus, gir evangeliet dem noe håp, noen oppmuntring med hensyn til skjebnen til deres elskede døde? Ja, i Johannesevangeliet sier Jesus bokstavelig: "Og jeg, når jeg blir opphøyet fra jorden, vil jeg dra alt til meg" (Joh 1)2,32). Det er gode nyheter, sannheten i evangeliet. Jesus satte ikke opp noen tidsplan, men han erklærte at han ønsket å tiltrekke seg alle, ikke bare noen få som klarte å bli kjent med ham før deres død, men absolutt alle.

Ikke rart at Paulus skrev til de kristne i byen Kolossae at det var "behaget", tenk: "behaget", at han gjennom Kristus "forsonet alt med seg selv, enten det var på jorden eller i himmelen, ved å gjøre fred gjennom sitt blod på korset» (Kolosserne 1,20). Det er gode nyheter. Og som Jesus sier, det er gode nyheter for hele verden, ikke bare et begrenset antall utvalgte.

Paulus vil at leserne hans skal vite at denne Jesus, denne Guds Sønn oppreist fra de døde, ikke bare er en interessant ny grunnlegger av religion med noen få nye teologiske tanker. Paulus forteller dem at Jesus er ingen ringere enn skaperen og opprettholder av alle ting (vers 16-17), og mer enn det, at han er Guds måte å rette opp på absolutt alt som har vært i verden siden historiens begynnelse gikk på avveie (vers 20)! I Kristus - sier Paulus - tar Gud det ultimate skrittet mot å oppfylle alle løftene gitt til Israel - lover at han en dag, i en ren nådehandling, vil tilgi alle synder, omfattende og universelt, og gjøre alt nytt (se Apg 1).3,32-33; 3,20-21; Jesaja 43,19; Rev 21,5; romerne 8,19-21.).

Bare den kristne

"Men frelse er bare ment for kristne," hyler fundamentalistene. Det er absolutt sant. Men hvem er "de kristne"? Er det bare de papegøye standardiserte omvendelser og omvendelsesbønn? Er det bare de som er døpt ved nedsenking? Er det bare de som tilhører den "sanne kirke"? Bare de som får oppløsning fra en lovlig ordinert prest? Bare de som har sluttet å synde? (Gjorde du det? Jeg kunne ikke.) Bare de som blir kjent med Jesus før de dør? Eller bestemmer Jesus selv - i hvis spikerhullede hender Gud har dømt - til syvende og sist hvem som tilhører kretsen av dem som han viser nåde? Og når han først er der: Den som har overvunnet døden og som kan gi bort evig liv til hvem han vil, også når han får noen til å tro, eller møter vi, de kloke forsvarerne for sann religion for å ta denne avgjørelsen i hans sted ?
Enhver kristen har på et tidspunkt blitt kristen, det vil si blitt brakt til tro av Den Hellige Ånd. Den fundamentalistiske posisjonen ser imidlertid ut til å være at det er umulig for Gud å få en person til å tro etter sin død. Men vent – ​​Jesus er den som vekker opp de døde. Og han er den som er soningsofferet, ikke bare for våre synder, men for de i hele verden (1. Johannes 2,2).

Flott gap

«Men lignelsen om Lasarus», vil noen innvende. "Sier ikke Abraham at det er et stort og uoverstigelig gap mellom hans side og den rike mannens side?" (Se Lukas 16,19-31.)

Jesus ønsket ikke at denne lignelsen skulle forstås som en fotografisk beskrivelse av livet etter døden. Hvor mange kristne vil beskrive himmelen som "Abrahams barm", et sted hvor Jesus ikke er å se? Lignelsen er et budskap til den privilegerte klassen av det første århundres jødedom, ikke et portrett av livet etter oppstandelsen. Før vi leser opp mer enn det Jesus la inn i det, la oss sammenligne det Paulus sa i Romerne 11,32 skriver.

Den rike mannen i lignelsen er fortsatt ikke angrende. Han ser fortsatt på seg selv som en høyere rangering og høyere klasse enn Lasarus. Han ser fortsatt bare på Lasarus som en som er der for å være til tjeneste for ham. Kanskje er det rimelig å anta at det var den rike mannens fortsatte vantro som gjorde gapet så uoverkommelig, ikke en eller annen vilkårlig kosmisk nødvendighet. La oss huske: Jesus selv, og bare han, tetter det ellers uoverstigelige gapet mellom vår syndige tilstand og forsoning med Gud. Dette poenget, denne uttalelsen i lignelsen – at frelsen kommer bare ved troen på ham – understrekes av Jesus når han sier: «Hvis dere ikke hører på Moses og profetene, blir dere heller ikke overbevist om noen skulle stå opp fra de døde» (Lukas 16,31).

Guds hensikt er å lede mennesker til frelse, ikke å torturere dem. Jesus er en forsoner, og tro det eller ei, han gjør en utmerket jobb. Han er verdens Frelser (Joh 3,17), ikke Frelseren for en brøkdel av verden. «For slik elsket Gud verden» (v. 16) – og ikke bare én av tusen. Gud har måter, og hans veier er høyere enn våre veier.

I Bergprekenen sier Jesus: "Elsk dine fiender" (Matt 5,43). Man kan ta for gitt at han elsket sine fiender. Eller skal man tro at Jesus hater sine fiender, men krever at vi skal elske dem, og at hans hat forklarer hvorfor det finnes et helvete? Det ville vært ekstremt absurd. Jesus kaller oss til å elske våre fiender fordi han også har det. «Far, tilgi dem; fordi de ikke vet hva de gjør!" var hans forbønn for dem som korsfestet ham3,34).

Absolutt, de som avviser Jesu nåde selv etter å ha visst det, vil ende opp med å høste fruktene av sin dumhet. For mennesker som nekter å komme til Lammets nattverd, er det ikke noe annet sted enn fullstendig mørke (ett av de billedlige uttrykkene Jesus brukte for å beskrive tilstanden av fremmedgjøring fra Gud, som er langt fra Gud; se Matteus 22,13; 25,30).

Barmhjertighet for alle

I romerne (11,32) Paulus kommer med den forbløffende uttalelsen: "For Gud har stengt alle inne i ulydighet, for at han skal forbarme seg over alle." Faktisk betegner det opprinnelige greske ordet alle, ikke noen, men alle. Alle er syndere og barmhjertighet er vist til alle i Kristus, enten de liker det eller ikke; enten de aksepterer det eller ikke; om de finner ut av det før døden eller ikke.

Hva mer kan man si om denne åpenbaringen enn det Paulus sier i de neste versene: “O for en dybde av rikdom, både av visdom og kunnskap om Gud! Hvor uforståelige dømmene hans er og hvor ugjennomsiktige hans veier er! For 'hvem har kjent Herrens sinn, eller hvem har vært hans rådgiver?' Eller 'hvem ga ham noe på forhånd som Gud måtte betale tilbake?' For fra ham og gjennom ham og til ham er alle ting. Ære for ham for alltid! Amen »(vers 33-36).

Ja, så ufattelig er hans måter at mange av oss kristne ganske enkelt ikke kan tro at evangeliet kan være så godt. Og noen av oss synes å kjenne Guds tanke så godt at vi bare vet at alle som ikke er kristne i døden, går rett til helvete. Paul på den annen side ønsker å gjøre det klart at den utrolige graden av guddommelig nåde for oss er ikke bare konkret - en hemmelighet som er avslørt i Kristus: I Kristus har Gud gjort noe som overgår menneskelig kunnskap horisonten himmelen langt.

I sitt brev til de kristne i Efesos forteller Paulus oss at Gud hadde til hensikt dette fra begynnelsen (Efeserne 1,9-10). Det var den underliggende årsaken til kallet til Abraham, for utvelgelsen av Israel og David, for paktene (3,5-6). Gud frelser også "fremmede" og ikke-israelitter (2,12). Han frelser til og med de ugudelige (Romerne 5,6). Han drar bokstavelig talt alle til seg (Johannes 12,32). I hele verdenshistorien arbeider Guds Sønn "i bakgrunnen" fra begynnelsen og gjør sitt verk for forløsning av alle tings forsoning med Gud (Kolosserne 1,15-20). Guds nåde har sin egen logikk, en logikk som ofte virker ulogisk for religiøst tenkende mennesker.

Den eneste veien til frelse

Kort sagt: Jesus er den eneste veien til frelse, og han drar absolutt alle til seg – på sin egen måte, i sin egen tid. Det ville være nyttig å klargjøre det faktum, som det menneskelige intellektet faktisk ikke kan forstå: man kan ikke være noe annet sted i universet enn i Kristus, fordi, som Paulus sier, det er ingenting som ikke ble skapt av ham og ikke eksisterer i ham ( Kolosserne 1,15-17). Menneskene som til slutt avviser ham, gjør det til tross for hans kjærlighet; ikke Jesus avviser dem (han gjør det ikke - han elsker dem, døde for dem og tilga dem), men de avviser ham.

CS Lewis sa det slik: “Til slutt er det bare to typer mennesker: de som sier til Gud 'Din vilje skal skje' og de som Gud ender med å si 'DIN vil skje'. Den som er i helvete har valgt denne skjebnen for seg selv. Uten denne avgjørelsen kunne det ikke være noe helvete. Ingen sjel som seriøst og vedvarende søker glede, kommer ikke til å savne det. Den som søker finner. Den som banker vil bli åpnet ”(The Great skilsmisse, kapittel 9). (1)

Helt i helvete?

Da jeg fortalte kristne om betydningen av 11. Da jeg hørte forkynnelsen . september, husket jeg de heroiske brannmennene og politibetjentene som ofret livet for å prøve å redde folk fra det brennende World Trade Center. Hvordan stemmer dette: at kristne kaller disse frelserne helter og applauderer deres mot til å ofre, men på den annen side erklærer at hvis de ikke bekjente til Kristus før deres død, vil de nå bli plaget i helvete?

Evangeliet erklærer at det er håp for alle som døde i World Trade Center uten først å bekjenne Kristus. Det er den oppstandne Herre de skal møte etter døden, og han er dommeren – han, med spikerhullene i hendene – evig klar til å omfavne og ta imot alle skapningene hans som kommer til ham. Han tilga dem før de ble født (Efeserne 1,4; romerne 5,6 og 10). Den delen er gjort, også for oss som tror nå. De som står foran Jesus, trenger nå bare å legge sine kroner foran tronen og ta imot hans gave. Noen gjør det kanskje ikke. Kanskje er de så inngrodd i selvkjærlighet og hat mot andre at de vil se den oppstandne Herre som sin erkefiende. Dette er mer enn en skam, det er en katastrofe av kosmiske proporsjoner fordi han ikke er din erkefiende. For han elsker henne uansett. Fordi han vil samle dem i armene som en høne ungene hennes, hvis de bare lar ham.

Men vi har lov - hvis vi har Rom 14,11 og Filipperne 2,10 tro – anta at det store flertallet av menneskene som døde i det terrorangrepet, med glede vil skynde seg inn i Jesu armer som barn i foreldrenes armer.

Jesus sparer

«Jesus frelser» er det kristne skriver på plakatene og klistremerkene sine. Det er riktig. Han gjør det. Og han er frelsens nybegynner og fullfører, han er opphavet og målet for alt som er skapt, for alle skapninger, inkludert de døde. Gud sendte ikke sin Sønn til verden for å dømme verden, sier Jesus. Han sendte ham for å redde verden (Joh 3,16-17.).

Uansett hva noen måtte si, ønsker Gud å frelse alle mennesker uten unntak (1. Timoteus 2,4; 2. Peter 3,9), ikke bare noen få. Og hva annet du trenger å vite - han gir aldri opp. Han slutter aldri å elske. Han slutter aldri å være det han var, er og alltid vil være for mennesker - deres skaper og forsoner. Ingen faller gjennom nettet. Ingen ble tvunget til å dra til helvete. Skulle noen tross alt komme til helvete - i det lille, meningsløse, mørke ingensteds hjørnet av evighetens rike - er det bare fordi han hardnakket nekter å akseptere den nåden som Gud har i beredskap for ham. Og ikke fordi Gud hater ham (det gjør han ikke). Ikke fordi Gud er hevngjerrig (Han er ikke). Men fordi han 1) hater Guds rike og nekter hans nåde, og 2) fordi Gud ikke vil at han skal ødelegge andres glede.

Positiv melding

Evangeliet er et budskap om håp for absolutt alle. Kristne forkynnere trenger ikke å jobbe med helvetes trusler for å tvinge folk til å konvertere til Kristus. Du kan ganske enkelt forkynne sannheten, den gode nyheten: «Gud elsker deg. Han er ikke sint på deg. Jesus døde for deg fordi du er en synder, og Gud elsker deg så mye at han reddet deg fra alt som ødelegger deg. Så hvorfor vil du fortsette å leve som om det ikke var annet enn den farlige, grusomme, uforutsigbare og nådeløse verden du har? Hvorfor kommer du ikke og begynner å oppleve Guds kjærlighet og smake på velsignelsene i hans rike? Du hører allerede til ham. Han har allerede betalt synden din. Han vil gjøre din sorg til glede. Han vil gi deg indre ro som du aldri har kjent. Det vil gi mening og orientering i livet ditt. Det vil hjelpe deg å forbedre forholdene dine. Han vil gi deg hvile. Stol på ham. Han venter på deg. »

Budskapet er så bra at det bokstavelig talt fosser ut av oss. I romerne 5,10-11 Paulus skriver: «For dersom vi er blitt forlikt med Gud ved hans Sønns død, da vi ennå var fiender, hvor mye mer skal vi da bli frelst ved hans liv, nå som vi er forlikt. Ikke bare det, men vi roser oss også av Gud ved vår Herre Jesus Kristus, ved hvem vi nå har mottatt forsoning.»

Den ultimate håp! Den ultimate nåde! Gjennom Kristi død forsoner Gud sine fiender og redder dem ved Kristi liv. Ikke rart at vi kan skryte av Gud gjennom vår Herre Jesus Kristus - gjennom Han deltar vi allerede i det vi forteller andre mennesker. De trenger ikke å leve som om de ikke har plass på Guds bord; Han har allerede forsonet dem, de kan gå hjem, de kan gå hjem.

Kristus redder syndere. Det er virkelig gode nyheter. Det beste som noen gang kan høres av mannen.

av J. Michael Feazell


pdfBarmhjertighet for alle