En kirke, født igjen

014 gjenfødte en kirkeI de siste femten årene har Den Hellige Ånd velsignet Guds verdensomspennende kirke med enestående vekst i doktrinær forståelse og følsomhet overfor verden rundt oss, spesielt til andre kristne. Men omfanget og hastigheten på endringene siden dødsgrunnleggeren vår, Herbert W. Armstrong, har overrasket både tilhenger og motstandere. Det lønner seg å ta en pause for å se på hva vi mistet og hva vi oppnådde.

Vår tro og praksis har blitt utsatt for en pågående evalueringsprosess under ledelse av pastor general Joseph W. Tkach (min far), som etterfulgte Mr. Armstrong i vervet. Før min far døde, gjorde han meg til sin etterfølger.

Jeg er takknemlig for den lag-orienterte lederstilen min far introduserte. Jeg er også takknemlig for enigheten blant de som sto ved ham, og som fortsetter å støtte meg mens vi underkaster Skriftens autoritet og Den Hellige Ånds arbeid.

Borte er vår besettelse med en legalistisk tolkning av Det gamle testamente, vår tro på at Storbritannia og USA er etterkommere av Israels folk "britisk israelisme", og vår insistering på at vår trossamfunn har et eksklusivt forhold til Gud. Våre fordømmelser av medisinsk vitenskap, bruk av kosmetikk og tradisjonelle kristne høytider som påske og jul er borte. Vårt mangeårige syn på at Gud er en familie av utallige ånder som mennesker kan fødes i, er blitt avvist, erstattet av et bibelsk nøyaktig syn på Gud som har eksistert i evighet i tre personer, Faderen, Sønnen og Den hellige ånd .

Vi omfavner og forkjemper nå det sentrale temaet i Det nye testamente: Jesu Kristi liv, død og oppstandelse. Jesu forløsende verk for menneskeheten er nå fokus for vår hovedpublikasjon, The Plain Truth, snarere enn profetisk endetidsspekulasjon. Vi forkynner den fulle nøysomhet i vår Herres stedfortredende offer for å redde oss fra dødsstraff for synd. Vi lærer frelse av nåde basert utelukkende på tro, uten å ty til gjerninger av noe slag. Vi forstår at våre kristne gjerninger utgjør vår inspirerte, takknemlige respons på Guds arbeid for oss - "Vi elsker fordi han elsket oss først" (1. Joh. 4:19) - og gjennom disse gjerningene "kvalifiserer" vi oss ikke til noe, og vi tvinger heller ikke Gud til å gå i forbønn for oss. Som William Barclay sa det, "Vi er frelst til gode gjerninger, ikke gode gjerninger".

Min far artikulerte Skriftens doktrine til Kirken om at kristne er under den nye pakt, ikke den gamle. Denne læren førte til at vi forlot tidligere krav - at kristne holder sabbaten på den syvende dag som en hellig tid, at kristne er forpliktet til å overholde de årlige kravene til folket i 3. og 5. Moses befalte de årlige festdagene, at kristne ble pålagt å gi en trippel tiende, og at kristne ikke skulle spise mat som ble ansett som uren under den gamle pakt.

Alle disse endringene i en periode på bare ti år? Mange informerer oss nå om at dyptgående korrigeringer av denne størrelsen er uten noen historisk parallell, i hvert fall siden det nye testamentes kirke dager.

Ledelsen og trofaste medlemmer av Guds verdensomspennende Guds Kirke er dypt takknemlige for Guds nåde som vi ble ledet inn i lyset. Men vår fremgang var ikke uten kostnader. Inntektene har falt dramatisk, vi har mistet millioner av dollar og blitt tvunget til å avlegge hundrevis av langtidspersonale. Antallet medlemmer gikk ned. Flere fraksjoner forlot oss for å gå tilbake til en tidligere doktrinær eller kulturell stilling. Som et resultat, splittet familier og vennskap ble gitt opp, noen ganger med sinte, skadet følelser og påstander. Vi er dypt trist og ber om at Gud vil gi helbredelse og forsoning.

Medlemmene var ikke pålagt å ha personlig tro på vår nye tro, og heller ikke medlemmene forventet å automatisk godta våre nye trosretninger. Vi har lagt vekt på behovet for personlig tro på Jesus Kristus, og vi har bedt våre pastorer å være tålmodige med medlemmer, forstå deres vanskeligheter, forstå og akseptere doktrinære og administrative forandringer.

Til tross for de materielle tapene har vi vunnet mye. Som Paulus skrev, uansett hva som var til nytte for oss i det vi tidligere representerte, anser vi nå skade for Kristi skyld. Vi finner oppmuntring og trøst ved å kjenne Kristus og kraften i hans oppstandelse og fellesskapet med hans lidelser, og dermed er vi likedannet etter hans død og kommer til oppstandelsen fra de døde (Filipperne 3,7-11.).

Vi er takknemlige for de medkristne - Hank Hanegraaff, Ruth Tucker, David Neff, William G. Brafford og venner på Pazusa Pacific University, Fuller Theological Seminary, Regent College, og andre - som har utvidet oss fellesskapets hånd som vi oppriktig forsøker å følge Jesus Kristus i tro. Vi ønsker velkommen den velsignelse som vi er en del av ikke bare en liten, eksklusiv phyisischen organisasjon, men av samfunnet som er Guds kirke Kristi legeme, og at vi kan gjøre alt i vår makt for å hjelpe evangeliet om Jesus Kristus å dele med hele verden.

Min far Joseph W. Tkach har selv overlatt seg Skriftens sannhet. I motsetning til motstand insisterte han på at Jesus Kristus er Herren. Han var en ydmyk og trofast tjener av Jesus Kristus, slik at Gud kunne lede ham og Guds verdensomspennende Guds kirkes rikdom av hans nåde. Ved å stole på Gud i tro og ivrig bønn, har vi tenkt å opprettholde kurset som Jesus Kristus har plassert oss på.

av Joseph Tkack