Fattigdom og generøsitet

420 fattigdom og generøsitetI Paulus andre brev til korinterne ga han en utmerket illustrasjon på hvordan den fantastiske gledesgaven berører de troendes liv på praktiske måter. "Men vi gjør kjent for dere, kjære brødre, Guds nåde som er gitt i menighetene i Makedonia." (2 Kor. 8,1). Paulus ga ikke bare en ubetydelig beretning - han ønsket at brødrene og søstrene i Korinth skulle svare på Guds nåde på en lignende måte som menigheten i Tessalonika. Han ønsket å gi dem et riktig og fruktbart svar på Guds raushet. Paulus bemerker at makedonerne hadde «mye nød» og var «svært fattige» – men de hadde også «overstrømmende glede» (v. 2). Deres glede kom ikke fra et evangelium om helse og rikdom. Deres store glede kom ikke av å ha mye penger og varer, men til tross for at de hadde veldig lite!

Hennes reaksjon viser noe «fra den andre verden», noe overnaturlig, noe helt utenfor den egoistiske menneskehetens naturlige verden, noe som ikke kan forklares med denne verdens verdier: «For hennes glede var overstrømmende da hun ble bevist av mye nød og selv om de er veldig fattige, ga de rikelig i all enkelhet »(v. 2). Det er fantastisk! Kombiner fattigdom og glede, og hva får du? Rikelig å gi! Dette var ikke deres prosentandel. "For etter beste evne vitner jeg, og de ga villig også over deres makt" (v. 3). De ga mer enn det som var "rimelig". De ga ofre. Vel, som om det ikke var nok, "og har bedt oss med stor overbevisning om at de kan hjelpe til i velvilje og fellesskap for tjeneste for de hellige" (v. 4). I sin fattigdom ba de Paulus om en mulighet til å gi mer enn rimelig!

Det er slik Guds nåde arbeidet i de troende i Makedonia. Det var et vitnesbyrd om hennes store tro på Jesus Kristus. Det var et vitnesbyrd om deres åndsforkjente kjærlighet til andre mennesker - et vitnesbyrd Paulus ønsket at korintene skulle kjenne og etterligne. Og det er også noe for oss i dag hvis vi kan tillate Den Hellige Ånd å jobbe uhindret i oss.

Først Herren

Hvorfor gjorde makedonerne noe som var «ute av denne verden»? Paulus sier: "... men de ga seg selv, først til Herren og deretter til oss, i henhold til Guds vilje" (v. 5). De gjorde det i Herrens tjeneste. Offeret deres var først og fremst for Herren. Det var et nådeverk fra Guds verk i deres liv, og de oppdaget at de var glade for å gjøre det. Ved å svare, vite, tro og handle i forhold til Den Hellige Ånd i dem, fordi livet ikke måles ved overflod av materielle ting.

Hvis vi leser videre i dette kapitlet, ser vi at Paulus ønsket at korinterne skulle gjøre det samme: «Så vi overtalte Titus til at han, som han hadde begynt før, nå også ville gjøre denne fordelen fullt ut blant dere. Men akkurat som du er rik på alt, i tro og på ord og kunnskap og i all iver og kjærlighet som vi har vekket i deg, så gi også rikelig i denne gode gjerningen ”(v. 6-7).

Korintierne hadde bragged om deres åndelige rikdom. De hadde mye å gi, men de ga det ikke! Paulus ville at de skulle utmerke seg i generøsitet, fordi det er et uttrykk for guddommelig kjærlighet, og kjærlighet er det viktigste.

Og likevel vet Paulus at uansett hvor mye en person kan gi, er det ikke til noen nytte for personen hvis holdningen er harme i stedet for sjenerøs (1. Kor. 1).3,3). Dermed ønsker han ikke å skremme korinterne til å gi motvillig, men ønsker å øve litt press fordi korinterne ikke presterte bra og måtte få beskjed om at det var tilfelle. «Jeg sier ikke det som en ordre; men fordi andre er så ivrige, prøver jeg også din kjærlighet for å se om den er rett» (2. Kor 8,8).

Jesus, vår pacemaker

Ekte presteskap finnes ikke i det korinterne skrøt av - det måles etter den perfekte standarden til Jesus Kristus som ga sitt liv for alle. Derfor presenterer Paulus Jesu Kristi holdning som et teologisk bevis på den generøsitet han ønsket å se i kirken i Korint: «For dere kjenner vår Herre Jesu Kristi nåde: selv om han er rik, ble han fattig for din skyld, så at du kunne komme deg gjennom fattigdommen, ville bli rik »» (v. 9).

De rikdomene som Paulus refererer til, er ikke fysiske rikdommer. Våre skatter er uendelig større enn fysiske skatter. De er i himmelen, reservert for oss. Men selv nå kan vi allerede få en smak av de evige rikdommene, hvis vi tillater den Hellige Ånd å jobbe i oss.

Akkurat nå går Guds trofaste mennesker gjennom prøvelser, selv fattigdom - og likevel, fordi Jesus lever i oss, kan vi være rik på generøsitet. Vi kan overgå oss selv i å gi. Vi kan gå utover det minste, for selv nå kan vår glede i Kristus overflyte for å hjelpe andre.

Mye kunne sies om eksemplet med Jesus, som ofte snakket om riktig bruk av rikdom. I dette avsnittet oppsummerer Paul det som "fattigdom". Jesus var klar til å gjøre seg fattig for vår skyld. Hvis vi følger ham, er vi også kalt til å gi opp tingene i denne verden, til å leve i henhold til andre verdier og tjene ham ved å tjene andre.

Glede og gavmildhet

Paulus fortsatte sin appell til korinterne: «Og i dette uttrykker jeg min mening; fordi det er nyttig for deg som begynte i fjor, ikke bare med å gjøre, men også med å ville. Nå, men gjør også det slik at du, slik du er tilbøyelig til å vilje, også er tilbøyelig til å gjøre i henhold til målet for det du har ”(v. 10-11).

"For når den gode vilje er der" - når det er en generøs innstilling - "er han velkommen etter det en har, ikke etter det han ikke har" (v. 12). Paulus ba ikke korinterne om å gi så mye som makedonerne gjorde. Makedonerne hadde allerede gitt fra seg eiendommen; Paulus ba bare korinterne om å gi i henhold til deres evne - men det viktigste er at han ønsket at sjenerøs gi skulle være frivillig.

Paulus fortsetter med noen formaninger i kapittel 9: «For jeg vet om din gode vilje, som jeg roser hos deg med dem fra Makedonia, når jeg sier: Achaia var klar i fjor! Og ditt eksempel har ansporet de fleste »(v. 2).

Akkurat som Paul eksempel på makedonerne brukes til å inspirere korinterne til sjenerøsitet, hadde han en gang brukt som eksempel korinterne, for å oppmuntre makedonerne, Toggle gjennomskinnelig med stor suksess. Macedonierne var så sjenerøse at Paulus innså at korintene kunne gjøre mye mer enn de hadde gjort før. Men han hadde rost i Makedonia at korinterne var raske. Nå ville han at korintene skulle fullføre det. Han ønsker å formane på nytt. Han ønsker å legge noe press, men han vil at offeret skal gis frivillig.

«Men jeg har sendt brødrene for at vår skryt av deg ikke skal bli ødelagt i dette stykket, og for at du skal være forberedt, som jeg sa om deg, ikke når de fra Makedonia kommer med meg og finner deg ikke forberedt, vi , for ikke å si: dere, blir gjort til skamme med denne tilliten vår. Så jeg har nå ansett det som nødvendig å formane brødrene til å komme frem til deg for å forberede velsignelsesgaven du har kunngjort på forhånd, slik at den er klar som en velsignelsesgave og ikke av grådighet »(v. 3- 5 ).

Deretter følger et vers som vi har hørt mange ganger. «Enhver, slik han har planlagt i sitt hjerte, ikke med motvilje eller av tvang; for Gud elsker en glad giver” (v. 7). Denne lykken betyr ikke overflod eller latter – det betyr at vi nyter å dele varene våre med andre fordi Kristus er i oss. Å gi får oss til å føle oss bra. Kjærlighet og nåde virker i våre hjerter på en slik måte at et liv med å gi gradvis blir en større glede for oss.

Jo større velsignelse

I denne delen snakker Paulus også om belønninger. Hvis vi gir fritt og sjenerøst, så vil Gud gi oss også. Paulus nøler ikke med å minne korinterne om følgende: "Men Gud kan sørge for at all nåde er rik blant dere, slik at dere alltid kan ha full tilfredsstillelse i alle ting og fremdeles være rike for hvert godt arbeid" (v. 8) .

Paulus lover at Gud vil være sjenerøs mot oss. Noen ganger gir Gud oss ​​materielle ting, men det er ikke det Paulus snakker om her. Han snakker om nåde - ikke tilgivelsens nåde (vi mottar denne fantastiske nåde gjennom tro på Kristus, ikke gjerninger) - Paulus snakker om mange andre former for nåde som Gud kan gi.

Hvis Gud gir ekstra nåde til menighetene i Makedonia, har de hatt mindre penger enn før - men mye mer glede! Enhver rasjonell person, hvis hun måtte velge, ville helst ha fattigdom med glede enn rikdom uten glede. Glede er den større velsignelsen, og Gud gir oss større velsignelse. Noen kristne får til og med begge - men de har også ansvaret for å bruke begge til å tjene andre.

Paulus siterer deretter fra Det gamle testamente: "Han spredte og ga til de fattige" (v. 9). Hva slags gaver snakker han om? "Hans rettferdighet varer evig". Rettferdighetens gave oppveier dem alle. Gaven å være rettferdig i Guds øyne - dette er gaven som varer evig.

Gud belønner et sjenerøst hjerte

"Den som gir frø og brød til mat til såmannen, han skal også gi deg frø og formere det og la fruktene av din rettferdighet vokse" (v. 10). Denne siste setningen om rettferdighetens høst viser oss at Paulus bruker bilder. Han lover ikke bokstavelige frø, men han sier at Gud belønner sjenerøse mennesker. Han gir dem at de kan gi mer.

Han vil gi mer til den personen som bruker Guds gaver til å tjene. Noen ganger kommer han tilbake på samme måte, korn etter korn, penger for penger, men ikke alltid. Noen ganger velsigner han oss i retur for ofre som gir med umåtelig glede. Han gir alltid det beste.

Paulus sa at korinterne ville ha alt de trengte. Til hvilket formål? Slik at de er «rike på alt godt arbeid». Han sier det samme i vers 12: "Fordi tjenesten til denne samlingen ikke bare avhjelper mangelen på de hellige, fungerer den også overstrømmende i det faktum at mange takker Gud." Guds gaver kommer med betingelser, kan vi si. Vi må bruke dem, ikke gjemme dem i et skap.

De som er rike bør bli rike på gode gjerninger. "Befal de rike i denne verden ikke å være stolte, heller ikke å håpe på usikker rikdom, men på Gud, som tilbyr oss alt i overflod for å nyte det." at de gjør godt, blir rike på gode gjerninger, liker å gi, er hjelpsomme» (1 Tim 6,17-18.).

Sannt liv

Hva er belønningen for en så uvanlig oppførsel, for mennesker som ikke er knyttet til rikdom som noe å holde på, men som frivillig gir den fra seg? "På denne måten samler de en skatt som en god grunn for fremtiden, slik at de kan gripe det virkelige livet" (v. 19). Når vi stoler på Gud, griper vi livet som er det virkelige livet.

Venner, tro er ikke et enkelt liv. Den nye pakt lover oss ikke et komfortabelt liv. Den tilbyr uendelig mer enn en 1 millioner: 1 for vår investering - men det kan inneholde noen viktige ofre i dette midlertidige livet.

Og likevel er det store belønninger i dette livet også. Gud gir rikelig nåde på den måten (og i sin uendelige visdom) at han vet at det er best for oss. I våre prøvelser og i våre velsignelser kan vi stole på ham med livet vårt. Vi kan stole på ham med alt, og når vi gjør det, blir våre liv et vitnesbyrd om tro.

Gud elsker oss så mye at han sendte sin sønn for å dø for oss selv når vi var syndere og fiender. Siden Gud allerede har vist oss slik kjærlighet, kan vi med tillit stole på ham til å ta vare på oss, til vår langsiktige fordel, nå som vi er hans barn og venner. Vi trenger ikke å bekymre oss for å tjene "våre" penger.

Høsting av takknemlighet

La oss gå tilbake til 2. Korinterbrev 9 og legg merke til hva Paulus lærer korinterne om deres økonomiske og materielle raushet. «På denne måten vil du bli rik på alle ting, å gi i all enkelhet som virker gjennom oss, takk til Gud. For tjenesten ved denne forsamlingen avhjelper ikke bare mangelen på de hellige, men virker også overdådig i det faktum at mange takker Gud »(v. 11-12).

Paulus minner korinterne om at deres raushet ikke bare er en humanitær innsats – den har teologiske resultater. Folk vil takke Gud for dette fordi de forstår at Gud arbeider gjennom mennesker. Gud legger på hjertet til de som gir for å gi. Slik gjøres Guds verk. "For det er for denne trofaste tjenesten de roser Gud for din lydighet mot bekjennelsen av Kristi evangelium og for enkelheten i ditt fellesskap med dem og alle" (v. 13). Det er flere bemerkelsesverdige punkter på dette punktet. For det første var korinterne i stand til å bevise seg ved sine gjerninger. De viste i sine handlinger at deres tro var ekte. For det andre, generøsitet gir ikke bare takk, men også takksigelse [pris] til Gud. Det er en måte å tilbe på. For det tredje krever aksept av evangeliet om nåde også en viss lydighet, og at lydighet innebærer å dele fysiske ressurser.

Å gi etter evangeliet

Paul skrev om generøs gi i sammenheng med innsats for å lindre hungersnød. Men det samme prinsippet gjelder de økonomiske sammenkomster vi har i dag i Kirken for å støtte evangeliet og Kirkens tjeneste. Vi fortsetter å støtte et viktig arbeid. Det tillater arbeidere som forkynner evangeliet for å leve ut av evangeliet, så vel som vi kan distribuere ressursene.

Gud belønner fortsatt generøsitet. Han lover fortsatt skatter i himmelen og evige fornøyelser. Evangeliet stillte fortsatt krav til vår økonomi. Vår holdning til penger gjenspeiler fortsatt vår tro på hva Gud gjør nå og for alltid. Folk vil fortsatt takke og prise Gud for de ofrene vi bringer i dag.

Vi mottar velsignelser fra pengene vi gir til kirken - donasjonene hjelper oss med å betale leien til et møterom, til pleie, for publikasjoner. Men våre donasjoner hjelper også andre til å sørge for annen litteratur, for å gi et sted hvor folk blir kjent med et fellesskap av troende som elsker syndere; å bruke penger på en gruppe av troende som lager og opprettholder et klima der nye besøkende kan bli lært om frelse.

Du kjenner ikke disse menneskene (ennå), men de vil være takknemlige for deg - eller i det minste takke Gud for dine levende ofre. Det er virkelig et viktig arbeid. Det viktigste vi kan gjøre i dette livet etter å ha akseptert Kristus som vår Frelser, er å bidra til å vokse Guds rike, gjøre en forskjell ved å la Gud arbeide i våre liv.

Jeg vil avslutte med Paulus 'ord i versene 14-15: «Og i deres bønn for deg lengter de etter deg på grunn av Guds sprudlende nåde med deg. Men takk Gud for hans usigelige gave! »

av Joseph Tkach


pdfFattigdom og generøsitet