Kirkens oppgave

Menneskelige strategier er basert på begrenset menneskelig forståelse og de beste vurderingene folk kan gjøre. På den annen side er Guds strategi, hans kall i våre liv, basert på en helt perfekt forståelse av den grunnleggende og ultimate realitet. Dette er virkelig kristendommens herlighet: ting blir presentert som de egentlig er. Den kristne diagnosen av alle sykdommer i verden, fra konfliktene mellom nasjoner til spenningen i den menneskelige sjel, er sant fordi den reflekterer en sann forståelse av den menneskelige tilstanden.

NT-bokstavene starter alltid med sannheten, vi kaller det "doktrine". NT-forfatterne ringer oss alltid tilbake til virkeligheten. Først når dette grunnlaget for sannhet legges, går de over til antydninger til praktisk anvendelse. Hvor tåpelig det er å starte med noe annet enn sannheten.

I det innledende kapitlet i Efeserne skriver Paulus flere klare uttalelser om kirkens formål. Det er ikke bare hensikten med evigheten, noe tåket fremtidig fantasi, men hensikten for her og nå. 

Kirken skal gjenspeile Guds hellighet

"For i ham utvalgte han oss allerede før verdens grunnvoll ble lagt, for at vi skulle stå hellige og ulastelige for hans ansikt." (Efeserne 1,4). Her ser vi tydelig at kirken ikke bare er en ettertanke av Gud. Det var planlagt lenge før verden ble skapt.

Og hva er Guds første interesse i Kirken? Han er ikke den første interessert i hva kirken gjør, men hva kirken er. Å være må gå foran handling, fordi det vi bestemmer oss for, hva vi gjør. For å forstå Guds folkes moralske karakter er det viktig å forstå kirkenes natur. Som kristne burde vi være moralske eksempler på verden, som gjenspeiler Jesu Kristi rene karakter og hellighet.

Det er åpenbart at en sann kristen, enten det er erkebiskop eller vanlig lekmann, klart og overbevisende bør eksemplifisere sin kristendom ved måten han lever, snakker, handler og reagerer på. Vi kristne ble kalt til å stå "hellige og ulastelige" for Gud. Vi skal reflektere hans hellighet, det er også menighetens hensikt.

Kirken skal avsløre Guds ære

Paulus gir oss en annen hensikt med Kirken i det første kapittelet av Efeserbrevet "Han ordinerte oss i kjærlighet ved Jesus Kristus til sønner som skulle være hans, etter hans vilje til å prise hans nådes herlighet" (v. 5) ). «Vi skal tjene til pris for hans herlighet, vi som har satt vårt håp til Kristus fra begynnelsen av» (v. 12).

Husk! Setningen: "Vi som fra begynnelsen setter vårt håp til Kristus," refererer til oss kristne som er bestemt, kalt, til å leve til ære for hans herlighet. Kirkens første oppgave er ikke folkets velferd. Visst er vårt velvære også veldig viktig for Gud, men det er ikke kirkens primære oppgave. Vi ble heller utvalgt av Gud til å prise hans herlighet, for at hans herlighet skulle bli åpenbart for verden gjennom våre liv. Som «Håpet for alle» sier det: «Nå skal vi gjøre Guds herlighet synlig for alle med våre liv».

Hva er Guds herlighet? Det er Gud selv, åpenbaringen av hva Gud er og gjør. Problemet i denne verden er dens uvitenhet om Gud. Hun forstår ham ikke. I all hennes leting og vandring rundt i sin søken etter å finne sannheten, kjenner hun ikke Gud. Men Guds herlighet skulle åpenbare Gud for å vise verden hva han egentlig er. Når Guds gjerninger og Guds natur vises gjennom kirken, blir han herliggjort. Som Paul i 2. Korinterne 4:6 beskrevet:

For det er Gud som har befalt: «La lyset skinne ut av mørket!» Det er han som har fått lyset til å skinne i våre hjerter, for å få kunnskapen om Guds herlighet til å skinne i Kristi ansikt.

Folk kan se Guds herlighet i Kristi ansikt, i hans karakter. Og denne herligheten, som Paulus sier, finnes også "i våre hjerter". Gud kaller kirken til å åpenbare for verden herligheten til hans karakter som finnes i Kristi ansikt. Dette er også nevnt i Efeserne 1:22-23: "Han la alle ting for hans (Jesus) føtter og gjorde ham til det fremste overhode for menigheten, som er hans legeme, fylden av ham som fyller alle ting i alle." Det er en mektig uttalelse! Her sier Paulus at alt som Jesus er (hans fylde) er sett i kroppen hans, og det er menigheten! Menighetens hemmelighet er at Kristus lever i henne, og kirkens budskap til verden er å forkynne ham og snakke om Jesus. Paulus beskriver dette sannhetens mysterium om menigheten igjen i Efeserbrevet 2,19-22

Derfor er du ikke lenger fremmede og fremmede nå, men du er fullborgere med de hellige og Guds husmødre, bygget på apostler og profeter, der Kristus Jesus selv er hjørnesteinen. I ham vokser hvert grøft som er fast sammen, vokser opp i et hellig tempel i Herren, og i dette er du også bygget opp til Guds bolig i Ånden.

Her er Kirkens hellige mysterium, det er Guds bolig. Han lever i sitt folk. Dette er Kirkens store kall, å gjøre den usynlige Kristus synlig. Paulus beskriver sin egen tjeneste som en kristen forbilde i Efeserne 3.9:10: «Og for å gi alle opplysning om oppfyllelsen av mysteriet som har vært bøyd i uminnelige tider i Gud, alle tings Skaper, slik at nå Guds mangfoldige visdom kan bli gjort kjent for maktene og myndighetene i himmelen gjennom kirken.»

Helt klart. Kirkens arbeid er at «Guds mangfoldige visdom skal bli kjent.» De blir gjort kjent ikke bare for mennesker, men også for englene som ser på kirken. Dette er "autoritetene og maktene i de himmelske rom." I tillegg til mennesker er det andre vesener som tar hensyn til kirken og lærer av den.

Sikkert versene ovenfor gjør én ting veldig klart: kallet til kirken er å erklære i ord og demonstrere ved vår holdning og gjerninger Kristi karakter som lever i oss. Vi skal forkynne virkeligheten av det livsendrende møtet med den levende Kristus og illustrere denne transformasjonen gjennom et uselvisk, kjærlighetsfylt liv. Inntil vi gjør dette, vil ingenting annet vi gjør virke for Gud. Dette er menighetens kall som Paulus snakker om når han skriver i Efeserne 4:1: «Jeg formaner dere da...gå verdig det kall som har kommet på deres vei».

Legg merke til hvordan Herren Jesus selv bekrefter dette kallet i åpningskapitlet, vers 8 i Apostlenes gjerninger. Like før Jesus går opp til sin Far, sier han til sine disipler: «Men dere skal få kraft når Den Hellige Ånd kommer over dere, og dere skal være vitner for meg i Jerusalem og i hele Judea og Samaria og inntil ender jorden."
Formål nr. 3: Kirken skal være et vitne til Kristus.

Kirkens kall er å være vitne, og et vitne er en som forklarer og skildrer levende. Apostelen Peter har et fantastisk ord om Kirkens vitnesbyrd i sitt første brev: "Du, på den annen side, er den utvalgte generasjonen, det kongelige prestedømmet, det hellige fellesskapet, folket som er utvalgt til å være din eiendom, og du skal forkynne dydene (herlighetens gjerninger) til ham som kalte deg ut av mørket til sin fantastisk lys." (1. Peter 2,9)

Vær oppmerksom på strukturen "Du er.....og bør." Det er vår primære oppgave som kristne. Jesus Kristus bor i oss slik at vi kan skildre livet og karakteren til Den Ene. Det er enhver kristens ansvar å dele dette kallet til Kirken. Alle er kalt, alle er bebodd av Guds Ånd, alle forventes å oppfylle sitt kall i verden. Dette er den klare tonen som gjenlyder gjennom Efeserbrevet. Kirkens vitne kan noen ganger komme til uttrykk som gruppe, men ansvaret for å vitne er personlig. Det er mitt og ditt personlige ansvar.

Men så kommer et annet problem til syne: problemet med mulig falsk kristendom. Det er så lett for kirken, og også for den enkelte kristne, å snakke om å utdype Kristi karakter, og å komme med en stor påstand om at du gjør det. Mange ikke-kristne som kjenner kristne godt, vet av erfaring at bildet som kristne presenterer ikke alltid er det sanne bibelske bildet av Jesus Kristus. Av denne grunn bruker apostelen Paulus nøye utvalgte ord for å beskrive denne ekte Kristus-lignende karakter: «Med all ydmykhet og saktmodighet, med tålmodighet som de som tåler hverandre i kjærlighet, og vær flittige for å bevare åndens enhet gjennom båndet mellom fred.» (Efeserne 4:2-3)

Ydmykhet, tålmodighet, kjærlighet, enhet og fred er de sanne egenskapene til Jesus. Kristne skal være vitner, men ikke arrogante og frekke, ikke med en «helligere enn deg»-holdning, ikke i hyklersk arroganse, og absolutt ikke i den skitne kirkestriden der kristne motarbeider kristne. Kirken skal ikke snakke om seg selv. Hun bør være mild, ikke insistere på sin makt eller søke mer prestisje. Kirken kan ikke redde verden, men Kirkens Herre kan. Kristne skal ikke arbeide for Kirken eller bruke livsenergien sin på den, men for Kirkens Herre.

Kirken kan ikke holde opp Herre mens hun opphøyer seg. Den sanne kirken søker ikke å få makt i verdens øyne, for den har allerede all den kraften det trenger fra Herren som bor i den.

Videre bør kirken være tålmodig og tilgivende, å vite at sannhetsfrøet trenger tid til å spire, tid til å vokse og tid til å bære frukt. Kirken bør ikke kreve at samfunnet plutselig gjør raske endringer i et langsiktig mønster. Snarere er Kirken for å illustrere positiv sosial endring ved eksempel ved å sky det onde, dispensere rettferdighet og dermed sår frø av sannhet, så foreslår i samfunnets røtter og til slutt bære frukt av endringen.

Det fremragende tegn på ekte kristendom

I sin bok The Decline and Fall of the Roman Empire tilskriver historikeren Edward Gibbon Romas kollaps ikke til invaderende fiender, men til internt forfall. I denne boken er et avsnitt som Sir Winston Churchill lærte utenat fordi han fant det så relevant og lærerikt. Det er betydningsfullt at denne passasjen handlet om kirkens rolle i det synkende imperiet.

"Mens den store enheten (Romerriket) ble angrepet av åpen vold og undergravd av sakte forfall, krøp en ren og ydmyk religion forsiktig inn i menneskenes sinn, vokste opp i stillhet og ydmykhet, ble drevet av motstand og til slutt etablert korsets standard på ruinene av Capitol.» Det fremste tegnet på Jesu Kristi liv i en kristen, er selvfølgelig kjærlighet. Kjærlighet som aksepterer andre som de er. Kjærlighet som er barmhjertig og tilgivende. Kjærlighet som søker å helbrede misforståelser, splittelse og ødelagte forhold. Jesus sa i Johannes 13:35: «På dette skal alle vite at dere er mine disipler, hvis dere har kjærlighet til hverandre.» Den kjærligheten kommer aldri til uttrykk gjennom rivalisering, grådighet, skryt, utålmodighet eller fordommer. Det er det motsatte av overgrep, baktalelse, sta og splittelse.

Hier entdecken wir die einigende Kraft, die die Kirche befähigt, ihren Zweck in der Welt zu erfüllen: Die Liebe Christi. Wie spiegeln wir Gottes Heiligkeit? Durch unsere Liebe! Wie offenbaren wir Gottes Herrlichkeit? Durch unsere Liebe! Wie bezeugen wir die Wirklichkeit Jesu Christi? Durch unsere Liebe! Das NT hat wenig zu sagen über Christen, die sich an der Politik beteiligen, oder an der Verteidigung von „Familienwerten“, oder Frieden und Gerechtigkeit fördern oder sich gegen Pornographie wenden oder die Rechte dieser oder jener unterdrückten Gruppe verteidigen. Ich sage nicht, dass Christen sich diesen Angelegenheiten nicht annehmen sollten. Es ist offensichtlich, man kann nicht ein Herz haben, das mit Liebe zu den Menschen erfülltes ist und nicht auch über solche Dinge besorgt sein. Aber das NT sagt relativ wenig über diese Dinge, denn Gott weiss, dass der einzige Weg, diese Probleme zu lösen und zerbrochene Beziehungen zu heilen, durch das Einführen einer total neuen Dynamik in das Leben der Menschen ist – die Dynamik des Lebens Jesu Christi.

Det er Jesu Kristi liv som menn og kvinner virkelig trenger. Fjernelsen av mørket begynner med innføring av lys. Fjernelsen av hat begynner med introduksjonen av kjærlighet. Fjernelsen av sykdom og depravity begynner med innføring av livet. Vi må begynne å introdusere Kristus, for det er vårt kall som vi har blitt kalt.

Evangeliet spiret i et sosialt klima som ligner vårt: Det var en tid med urettferdighet, rasedeling, utbredt kriminalitet, utbredt umoral, økonomisk usikkerhet og utbredt frykt. Den tidlige kirken kjempet for å overleve under nådeløs og morderisk forfølgelse som vi ikke engang kan forestille oss i dag. Men den tidlige kirken så ikke sitt kall i å bekjempe urettferdighet og undertrykkelse eller i å håndheve dens «rettigheter». Den tidlige kirken så på sin misjon som å gjenspeile Guds hellighet, åpenbare Guds herlighet og vitne om Jesu Kristi virkelighet. Og hun gjorde det ved å levende demonstrere grenseløs kjærlighet til sitt eget folk så vel som til de utenfor.

Utsiden av kruset

Alle som leter etter skriftsteder som støtter streiker, protester, boikotter og andre politiske handlinger for å løse sosiale mangler, vil bli skuffet. Jesus kalte dette "vasken av det ytre." En sann kristen revolusjon forandrer mennesker innenfra. Hun renser innsiden av koppen. Det endrer ikke bare søkeordene på plakaten som en person har på seg. Det forandrer hjertet til personen.

Kirker glir ofte på villspor her. De blir besatt av politiske programmer, enten høyre eller venstre. Kristus kom til verden for å forandre samfunnet, men ikke gjennom politisk handling. Hans plan er at han skal forandre samfunnet ved å transformere individet i det samfunnet ved å gi dem et nytt hjerte, et nytt sinn, en nyorientering, en ny retning, en ny fødsel, et nytt vekket liv og selv- og egoismens død. Når individet blir transformert på denne måten, har vi et nytt samfunn.

Når vi forandres innenfra, når innsiden renses, endres hele vårt syn på menneskelige relasjoner. Når vi konfronteres med konflikt eller mishandling, har vi en tendens til å reagere i en "øye for et øye"-forstand. Men Jesus kaller oss til en ny type svar: "velsign de som forfølger dere." Apostelen Paulus kaller oss til et slikt svar når han skriver: "Vær enig blant dere.....Gengjeld ikke ondt med ondt.....La dere ikke overvinne av det onde, men overvinn det onde med det gode" . (Romerne 12:14-21)

Meldingen som Gud har betrodd Kirken, er den mest feiende meldingen verden noensinne har hørt. Skal vi sette denne meldingen tilbake til fordel for politisk og sosial handling? Skal vi være fornøyd med at kirken bare er en verdslig, politisk eller sosial organisasjon? Har vi nok tro på Gud, er vi enige med ham om at kristen kjærlighet levde i sin kirke, vil forandre denne verden og ikke politisk makt og andre sosiale tiltak?

Gud ringer oss til å bli ansvarlige personer som sprer denne radikale, forstyrrende, livsforandrende gode nyheten om Jesus Kristus gjennom hele samfunnet. Kirken trenger å gjenoppta handel og industri, utdanning og læring, kunst og familieliv, og våre sosiale institusjoner med denne kraftige, transformerende, uovertruffen melding. Den oppstandne Herre Jesus Kristus har kommet til oss for å implantere i oss sitt eget, uendelige liv. Han er klar og i stand til å forvandle oss til kjærlige, tålmodige, troverdige mennesker, så vi styrkes for å takle alle livets problemer og utfordringer. Dette er vår melding til en trøtt verden fylt av frykt og lidelse. Dette er budskapet om kjærlighet og håper at vi tar med til en urettferdig og desperat verden.

Vi lever for å reflektere Guds hellighet, for å åpenbare Guds herlighet og vitne om at Jesus kom for å rense menn og kvinner inn og ut. Vi lever for å elske hverandre og vise den kristne kjærligheten i verden. Det er vår hensikt, det er Kirkens kall.

av Michael Morrison