Kirkens oppgave

Menneskelige strategier er basert på begrenset menneskelig forståelse og de beste vurderingene folk kan gjøre. På den annen side er Guds strategi, hans kall i våre liv, basert på en helt perfekt forståelse av den grunnleggende og ultimate realitet. Dette er virkelig kristendommens herlighet: ting blir presentert som de egentlig er. Den kristne diagnosen av alle sykdommer i verden, fra konfliktene mellom nasjoner til spenningen i den menneskelige sjel, er sant fordi den reflekterer en sann forståelse av den menneskelige tilstanden.

NT-bokstavene starter alltid med sannheten, vi kaller det "doktrine". NT-forfatterne ringer oss alltid tilbake til virkeligheten. Først når dette grunnlaget for sannhet legges, går de over til antydninger til praktisk anvendelse. Hvor tåpelig det er å starte med noe annet enn sannheten.

I det innledende kapitlet i Efeserne skriver Paulus flere klare uttalelser om kirkens formål. Det er ikke bare hensikten med evigheten, noe tåket fremtidig fantasi, men hensikten for her og nå. 

Kirken skal gjenspeile Guds hellighet

"For i ham utvalgte han oss allerede før verdens grunnvoll ble lagt, for at vi skulle stå hellige og ulastelige for hans ansikt." (Efeserne 1,4). Her ser vi tydelig at kirken ikke bare er en ettertanke av Gud. Det var planlagt lenge før verden ble skapt.

Og hva er Guds første interesse i Kirken? Han er ikke den første interessert i hva kirken gjør, men hva kirken er. Å være må gå foran handling, fordi det vi bestemmer oss for, hva vi gjør. For å forstå Guds folkes moralske karakter er det viktig å forstå kirkenes natur. Som kristne burde vi være moralske eksempler på verden, som gjenspeiler Jesu Kristi rene karakter og hellighet.

Det er åpenbart at en ekte kristen, det være seg en erkebiskop eller en vanlig lekmann, tydelig og overbevisende skal illustrere sin kristendom gjennom måten han lever, snakker, handler og reagerer på. Vi kristne ble kalt til å stå ”hellige og ustraffelige” for Gud. Vi bør gjenspeile Hans hellighet, det er også Kirkens formål.

Kirken skal avsløre Guds ære

Paulus gir oss en annen hensikt med Kirken i det første kapittelet av Efeserbrevet "Han ordinerte oss i kjærlighet ved Jesus Kristus til sønner som skulle være hans, etter hans vilje til å prise hans nådes herlighet" (v. 5) ). «Vi skal tjene til pris for hans herlighet, vi som har satt vårt håp til Kristus fra begynnelsen av» (v. 12).

Husk! Setningen: «Vi har lagt håpet vårt på Kristus fra starten,» viser til oss kristne som er bestemt til å leve for ros for hans ære. Kirkens første oppgave er ikke menneskers trivsel. Trivsel er absolutt veldig viktig for Gud, men det er ikke Kirkens første oppgave. Snarere ble vi valgt av Gud til å prise Hans herlighet for at vår herlighet ville avsløre Hans herlighet for verden. Som det uttrykker "Håp for alle": "Nå skal vi synliggjøre Guds herlighet for alle med våre liv."

Hva er Guds herlighet? Det er Gud selv, åpenbaringen av hva Gud er og gjør. Problemet i denne verden er dens uvitenhet om Gud. Hun forstår ham ikke. I all hennes leting og vandring rundt i sin søken etter å finne sannheten, kjenner hun ikke Gud. Men Guds herlighet skulle åpenbare Gud for å vise verden hva han egentlig er. Når Guds gjerninger og Guds natur vises gjennom kirken, blir han herliggjort. Som Paul i 2. Korinterne 4:6 beskrevet:

Fordi Gud som befalte: "Lys skinner ut av mørket!" det er også han som har latt lyset skinne i våre hjerter for å la kunnskapen om Guds herlighet skinne i møte med Kristus.

Folk kan se Guds herlighet i ansiktet til Kristus, i hans karakter. Og denne herligheten, som Paulus sier, finnes også "i våre hjerter". Gud kaller Kirken til å åpenbare for verden herligheten til hans karakter som finnes på Kristi ansikt. Dette er også nevnt i Efeserne 1, 22-23: «Ja, han la alt for hans føtter og gjorde ham til hodet over alt for fellesskapet, som er hans legeme, fylden av ham som fyller alt i alle.» Det er en fantastisk uttalelse! Her sier Paulus at alt som Jesus er (hans fylde) er sett i kroppen hans, og det er menigheten! Kirkens mysterium er at Kristus lever i henne og kirkens budskap til verden er å forkynne ham og snakke om Jesus. Paulus beskriver dette sannhetens mysterium om menigheten igjen i Efeserbrevet 2,19-22

Derfor er du ikke lenger fremmede og fremmede nå, men du er fullborgere med de hellige og Guds husmødre, bygget på apostler og profeter, der Kristus Jesus selv er hjørnesteinen. I ham vokser hvert grøft som er fast sammen, vokser opp i et hellig tempel i Herren, og i dette er du også bygget opp til Guds bolig i Ånden.

Her er kirkens hellige mysterium, det er Guds bolig. Han bor i sitt folk. Dette er Kirkens store kall for å synliggjøre den usynlige Kristus. Paulus beskriver sin egen tjeneste som en modell for en kristen i Efeserne 3.9-10: “Og for å gi alle opplysning om relevansen av erkjennelsen av mysteriet som var forbudt fra urtiden i Gud, Skaper av alle ting, så nå mangfoldig visdom fra Gud kan bli gjort kjent for myndighetene og maktene i de himmelske områdene gjennom samfunnet. "

Tydelig. Kirkens oppgave er at "Guds mangesidige visdom vil bli kjent." De blir kjent ikke bare for mennesker, men også for englene som ser på kirken. Dette er "kreftene og maktene på himmelen." I tillegg til mennesker, er det andre vesener som tar seg av kirken og lærer av den.

Gjerne de versene ovenfor gjør en ting veldig tydelig: Oppfordringen til kirken er å med ord forklare karakteren av Kristus som bor i oss og å bevise det gjennom våre holdninger og handlinger. Vi skal forkynne virkeligheten av det livsendrende møte med den levende Kristus og illustrere denne forandringen på en tydelig måte gjennom et uselvisk liv fylt med kjærlighet. Inntil vi gjør dette, vil ingenting annet vi gjør være effektivt for Gud. Dette er kallet til kirken Paulus snakker om når han skriver i Efeserne 4: 1: "Så jeg formaner deg ... Gå verdig til kall som ble gitt til deg."

Legg merke til hvordan Herren Jesus selv bekreftet dette kallet i åpningskapitlet, vers 8 i Apostlenes gjerninger. Rett før Jesus stiger opp til faren sin, sier han til disiplene: «Du vil imidlertid motta styrke når Den Hellige Ånd kommer over deg, og du vil være vitner for meg i Jerusalem og i hele Judea og Samaria og til jordens ende . »
Formål nr. 3: Kirken skal være et vitne til Kristus.

Kirkens kall er å være vitne, og et vitne er en som forklarer og skildrer levende. Apostelen Peter har et fantastisk ord om Kirkens vitnesbyrd i sitt første brev: "Dere, på den annen side, er den utvalgte generasjonen, det kongelige prestedømmet, det hellige nasjonale fellesskap, folket utvalgt til eiendom, og dere skal forkynne dydene (herlighetshandlingene) til ham som har kalt dere ut av mørket til hans fantastiske lys." (1. Peter 2,9)

Vær oppmerksom på strukturen "Du er ..... og burde." Det er vår prioritet som kristne. Jesus Kristus bor i oss slik at vi på en levende måte kan skildre den Enes liv og karakter. Det er enhver krists ansvar å dele dette kallet til kirken. Alle er kalt, alle er bebodd av Guds Ånd, alle forventes å oppfylle sitt kall i verden. Det er den klare tonen som høres ut gjennom brevet til Efeserne. Kirkens vitnesbyrd kan noen ganger uttrykkes som en gruppe, men ansvaret for å vitne er personlig. Det er mitt og ditt personlige ansvar.

Men så kommer et annet problem til syne: problemet med mulig falsk kristendom. Det er så lett for kirken og også for den enkelte kristne å snakke om å utdype Kristi karakter og komme med store påstander om at man gjør det. Mange ikke-kristne som kjenner kristne bedre vet av erfaring at bildet som kristne gir ikke alltid samsvarer med det sanne bibelske bildet av Jesus Kristus. Det er av denne grunn at apostelen Paulus beskriver denne ekte Kristus-lignende karakter med nøye utvalgte ord: «Med all ydmykhet og saktmodighet, med tålmodighet som de som nyter hverandre, og arbeid flittig for å opprettholde Åndens enhet gjennom båndet. av fred." (Efeserne 4:2-3)

Ydmykhet, tålmodighet, kjærlighet, enhet og fred er de sanne egenskapene til Jesus. Kristne skal være vitner, men ikke arrogante og grove, ikke med en "hellig enn deg" -holdning, ikke i hyklerisk formodning og absolutt ikke i det skitne kirke-argumentet der kristne står mot kristne. Kirken skal ikke snakke om seg selv. Hun skal være ydmyk, ikke insistere på sin makt eller søke mer prestisje. Kirken kan ikke redde verden, men kirken kan det. Kristne skal ikke jobbe for kirken eller bruke deres livsenergi for dem, men for Kirkens Herre.

Kirken kan ikke holde opp Herre mens hun opphøyer seg. Den sanne kirken søker ikke å få makt i verdens øyne, for den har allerede all den kraften det trenger fra Herren som bor i den.

Videre bør kirken være tålmodig og tilgivende, å vite at sannhetsfrøet trenger tid til å spire, tid til å vokse og tid til å bære frukt. Kirken bør ikke kreve at samfunnet plutselig gjør raske endringer i et langsiktig mønster. Snarere er Kirken for å illustrere positiv sosial endring ved eksempel ved å sky det onde, dispensere rettferdighet og dermed sår frø av sannhet, så foreslår i samfunnets røtter og til slutt bære frukt av endringen.

Det fremragende tegn på ekte kristendom

I sin bok "Decline and Fall of the Roman Empire" tilskrev historikeren Edward Gibbon sammenbruddet av Roma ikke til invaderende fiender, men til internt forfall. Det er et avsnitt i denne boken som Sir Winston Churchill husket fordi han synes det var passende og lærerikt. Det er viktig at denne delen omhandlet kirkens rolle i det synkende imperiet.

«Mens den store strukturen (Romerriket) ble angrepet av åpen vold og undergravd av langsom oppløsning, snek en ren og ydmyk religion seg sakte inn i folks sinn, vokste opp i stillhet og ydmykhet, ble drevet av motstand og etablerte til slutt banneret for kors på ruinene av Capitol." Det fremste tegnet på Jesu Kristi liv i en kristen er selvfølgelig kjærlighet. Kjærlighet som aksepterer andre som de er. Kjærlighet som er medfølende og tilgivende. Kjærlighet som søker å helbrede misforståelser, splittelse og ødelagt forhold. Jesus sa i Johannes 13:35: "På dette skal alle kjenne at dere er mine disipler når dere har kjærlighet til hverandre." Denne kjærligheten kommer aldri til uttrykk gjennom rivalisering, grådighet, skryt, utålmodighet eller fordommer. Det er den rene motsetning til overgrep, bakvaskelse, stahet og splittelse.

Her oppdager vi den forenende kraft som gjør at Kirken kan oppfylle sin hensikt i verden: Kristi kjærlighet. Hvordan reflekterer vi Guds hellighet? Av vår kjærlighet! Hvordan avslører vi Guds herlighet? Av vår kjærlighet! Hvordan opplever vi Jesu Kristi virkelighet? Av vår kjærlighet!
NT har lite å si for kristne som deltar i politikk eller forsvarer "familieverdier", eller fremmer fred og rettferdighet, eller motsetter seg pornografi eller forsvarer rettighetene til denne eller den undertrykte gruppen. Jeg sier ikke at kristne ikke skal ta seg av disse sakene. Det er klart at du ikke kan ha et hjerte som er fylt av kjærlighet til mennesker og ikke være bekymret for slike ting. Men NT sier relativt lite om disse tingene fordi Gud vet at den eneste måten å løse disse problemene og helbrede ødelagte forhold er ved å introdusere en helt ny dynamikk i menneskers liv - dynamikken i Jesu Kristi liv.

Det er Jesu Kristi liv som menn og kvinner virkelig trenger. Fjernelsen av mørket begynner med innføring av lys. Fjernelsen av hat begynner med introduksjonen av kjærlighet. Fjernelsen av sykdom og depravity begynner med innføring av livet. Vi må begynne å introdusere Kristus, for det er vårt kall som vi har blitt kalt.

Evangeliet spirte i et sosialt klima som ligner vårt: det var en tid med urettferdighet, rasedeling, voldsom kriminalitet, voldsom umoral, økonomisk usikkerhet og utbredt frykt. Den tidlige kirken kjempet for å overleve under nådeløs og morderisk forfølgelse som vi ikke kan forestille oss i dag. Men den tidlige kirken så ikke sitt kall til å bekjempe urettferdighet og undertrykkelse eller å håndheve sin "rettighet". Den tidlige kirken så sitt mandat til å gjenspeile Guds hellighet, å avsløre Guds herlighet og å vitne om virkeligheten til Jesus Kristus. Og hun gjorde det gjennom den livlige demonstrasjonen av grenseløs kjærlighet til sine egne mennesker så vel som for utenforstående.

Utsiden av kruset

Alle som leter etter skrifter for å støtte en streik, boikotte protest og andre politiske handlinger for å løse sosiale mangler vil bli skuffet. Jesus kalte dette: "Vask utsiden". En ekte kristen revolusjon forandrer mennesker fra innsiden. Den renser innsiden av koppen. Det endrer ikke bare stikkordene på plakaten som en person bærer på. Det forandrer personens hjerte.

Kirker glir ofte på villspor her. De blir besatt av politiske programmer, enten høyre eller venstre. Kristus kom til verden for å forandre samfunnet, men ikke gjennom politisk handling. Hans plan er at han skal forandre samfunnet ved å transformere individet i det samfunnet ved å gi dem et nytt hjerte, et nytt sinn, en nyorientering, en ny retning, en ny fødsel, et nytt vekket liv og selv- og egoismens død. Når individet blir transformert på denne måten, har vi et nytt samfunn.

Når vi forandres innenfra, når innsiden renses, endres hele vårt syn på menneskelige relasjoner. Når vi står overfor konflikt eller feil behandling, har vi en tendens til å reagere i en "øye for et øye"-forstand. Men Jesus kaller oss til en ny type reaksjon: «velsign dem som forfølger dere». Apostelen Paulus kaller oss til denne typen reaksjon når han skriver: «Vær i harmoni med hverandre ..... Ikke gjengjeld ondskap med ond ..... Ikke la deg overvinne av ondskap, men overvinn ondskap med god". (Romerne 12, 14-21)

Meldingen som Gud har betrodd Kirken, er den mest feiende meldingen verden noensinne har hørt. Skal vi sette denne meldingen tilbake til fordel for politisk og sosial handling? Skal vi være fornøyd med at kirken bare er en verdslig, politisk eller sosial organisasjon? Har vi nok tro på Gud, er vi enige med ham om at kristen kjærlighet levde i sin kirke, vil forandre denne verden og ikke politisk makt og andre sosiale tiltak?

Gud ringer oss til å bli ansvarlige personer som sprer denne radikale, forstyrrende, livsforandrende gode nyheten om Jesus Kristus gjennom hele samfunnet. Kirken trenger å gjenoppta handel og industri, utdanning og læring, kunst og familieliv, og våre sosiale institusjoner med denne kraftige, transformerende, uovertruffen melding. Den oppstandne Herre Jesus Kristus har kommet til oss for å implantere i oss sitt eget, uendelige liv. Han er klar og i stand til å forvandle oss til kjærlige, tålmodige, troverdige mennesker, så vi styrkes for å takle alle livets problemer og utfordringer. Dette er vår melding til en trøtt verden fylt av frykt og lidelse. Dette er budskapet om kjærlighet og håper at vi tar med til en urettferdig og desperat verden.

Vi lever for å reflektere Guds hellighet, for å åpenbare Guds herlighet og vitne om at Jesus kom for å rense menn og kvinner inn og ut. Vi lever for å elske hverandre og vise den kristne kjærligheten i verden. Det er vår hensikt, det er Kirkens kall.

av Michael Morrison