Hva er kirken?

Bibelen sier: Den som tror på Kristus, blir en del av kirken eller samfunnet.
Hva er det, kirken, menigheten? Hvordan er det organisert? Hva er poenget?

Jesus bygger sin kirke

Jesus sa: Jeg vil bygge min kirke (Matteus 16,18). Kirken er viktig for ham - han elsket henne så høyt at han ga sitt liv for henne (Efeserne 5,25). Hvis vi er like ham, vil vi også elske og gi oss til Kirken. Kirke eller fellesskap er oversatt fra gresk ekklesia, som betyr forsamling. I Apostlenes gjerninger 19,39-40 ordet brukes i betydningen en normal sammenkomst av mennesker. For den kristne har imidlertid ekklesia antatt en spesiell betydning: alle som tror på Jesus Kristus.

På det tidspunktet hvor han først brukte ordet, skrev Lukas: "Og det var stor frykt over hele samfunnet ..." (Apostlenes gjerninger). 5,11). Han trenger ikke å forklare hva ordet betyr; hans lesere visste allerede. Den refererte til alle kristne, ikke bare de som var samlet på dette stedet på den tiden. "Kirke" betegner kirken, betegner alle Kristi disipler. Et fellesskap av mennesker, ikke en bygning.

Videre refererer samfunnet også til de lokale forsamlingene av kristne. Paulus skrev "til Guds menighet i Korint" (1. Korinterne 1,2); han taler om "alle Kristi menigheter" (Romerne 4,16). Men han bruker også ordet som et samlenavn for fellesskapet av alle troende når han sier at "Kristus elsket menigheten og ga seg selv for den" (Efeserne 5,25).

Samfunnet eksisterer på flere nivåer. På den ene siden står den universelle kirken eller kirken som omfavner alle i verden som bekrefter å være Jesus Kristi Herre og Frelser. På et annet nivå er lokalsamfunnene, kommunene i streng forstand, regionale grupper av mennesker som møtes regelmessig. På mellomnivå ligger deverdiene eller kirkesamfunnene, som er grupper av lokalsamfunn som arbeider sammen på en felles historie og trosbasis.

Lokalsamfunnet inkluderer noen ganger ikke-troende - familiemedlemmer som ikke bekjenner Jesus som Frelseren, men som fortsatt deltar i kirkelivet. Dette kan også inkludere folk som anser seg kristne, men late som noe. Erfaring viser at noen av dem senere innrømmer at de ikke var ekte kristne.

Hvorfor trenger vi kirken

Mange beskriver seg selv som troende på Kristus, men ønsker ikke å være med i noen kirke. Også dette må kalles dårlig holdning. Det nye testamente viser at det normale er at troende tilhører en menighet (Hebreerne 10,25).

Igjen og igjen kaller Paulus kristne til å være for hverandre og arbeide med hverandre, tjene hverandre, til enhet (Rom 1.2,10; 15,7; 1. Korinterbrev 12,25; Galaterne 5,13; Efeserne 4,32; Filipperne 2,3; Kolosserne 3,13; 1 Thess 5,13). Å følge denne appellen er så godt som umulig for enstøingen som ikke ønsker å være nær andre troende.

En kirke kan gi oss en følelse av tilhørighet, en følelse av et kristent fellesskap. Det kan gi oss et minimum av åndelig sikkerhet, slik at vi ikke kommer på villspor gjennom rare ideer. En kirke kan gi oss vennskap, fellesskap, oppmuntring. Det kan lære oss ting som vi ikke selv ville lære. Det kan bidra til å oppdra barna våre, det kan hjelpe oss å "tjene Gud" mer effektivt, det kan gi oss muligheter for sosial tjeneste som vi vokser i, ofte på uventede måter.

Generelt kan man si: Overskuddet et fellesskap gir oss står i forhold til engasjementet vi investerer. Men trolig den viktigste grunnen til at den enkelte troende melder seg inn i en menighet er: Kirken trenger oss. Gud har gitt forskjellige gaver til de enkelte troende og ønsker at vi skal jobbe sammen "til fordel for alle" (1. Korinterbrev 12,4-7). Hvis bare en del av arbeidsstokken møter på jobb, så er det ikke overraskende at kirken ikke gjør så mye som håpet eller at vi ikke er så friske som håpet. Noen synes dessverre det er lettere å kritisere enn å hjelpe.

Kirken trenger vår tid, våre ferdigheter, våre gaver. Hun trenger folk hun kan stole på – hun trenger vårt engasjement. Jesus ba arbeidere om å be (Matt 9,38). Han vil at hver og en av oss skal gi en hånd og ikke bare spille den passive tilskueren. Den som vil være kristen uten kirke, bruker ikke sin styrke slik vi skal bruke den ifølge Bibelen, nemlig å hjelpe. Kirken er et "gjensidig hjelpesamfunn" og vi bør hjelpe hverandre i visshet om at dagen kan komme (ja, den har allerede kommet), at vi trenger hjelp selv.

Kirke / fellesskap: bilder og symboler

Kirken er adressert på forskjellige måter: Guds folk, Guds familie, Kristi brud. Vi er en bygning, et tempel, en kropp. Jesus talte til oss som får, som felt, som vingård. Hver av disse symbolene illustrerer en annen side av kirken.

Mange lignelser om riket fra Jesu munn snakker også om kirken. Som et sennepsfrø begynte kirken i det små og vokste (Matteus 13,31-32). Kirken er som en åker der det vokser ugress så vel som hvete (vers 24-30). Det er som et garn som fanger god fisk så vel som dårlig (vers 47-50). Det er som en vingård hvor noen jobber lange timer og noen bare i kort tid (Matteus 20,1:16-2). Hun er som tjenere som ble betrodd penger av sin herre og som investerte dem dels godt og dels dårlig (Matteus ).5,14-30). Jesus kalte seg hyrde og disiplene hans flokk (Matteus 26,31); jobben hans var å lete etter tapte sauer (Matteus 18,11-14). Han beskriver sine troende som sauer som skal beite og stelle1,15-17). Paulus og Peter bruker også dette symbolet og sier at kirkeledere må "fø flokken" (Apg 20,28:1; .Pet. 5,2).

Vi er «Guds bygning», skriver Paulus i 1. Korinterne 3,9. Grunnlaget er Kristus (vers 11), som den menneskelige strukturen hviler på. Peter kaller oss «levende steiner bygget for et åndelig hus» (1. Peter 2,5). Sammen er vi bygget opp "til en bolig for Gud i Ånden" (Efeserne 2,22). Vi er Guds tempel, Den Hellige Ånds tempel (1. Korinterne 3,17;6,19). Det er sant at Gud kan tilbes hvor som helst; men kirken har tilbedelse som sin sentrale betydning.

Vi er «Guds folk», forteller oss 1. Peter 2,10. Vi er det Israels folk skulle være: "den utvalgte generasjonen, det kongelige prestedømmet, det hellige folk, folket av eiendom" (vers 9; se 2. Mosebok 1)9,6). Vi tilhører Gud fordi Kristus kjøpte oss med sitt blod (Åpenbaringen 5,9). Vi er Guds barn, han er vår far (Efeserne 3,15). Vi har hatt en stor arv som barn og til gjengjeld forventes vi å glede ham og leve opp til navnet hans.

Skriften kaller også oss Kristi brud - et navn som resonanserer med hvor mye Kristus elsker oss og hvilken dyp forandring som foregår i oss slik at vi kan ha et så nært forhold til Guds Sønn. I mange av hans lignelser inviterer Jesus folk til bryllupsfesten; Her er vi invitert til å være bruden.

«La oss glede oss og være glade og gi ham ære; for Lammets bryllup er kommet, og hans brud har gjort klar» (Åpenbaringen 19,7). Hvordan "forbereder" vi oss? Ved en gave: "Og det ble gitt henne å kle seg i vakkert, rent lin" (vers 8). Kristus renser oss "gjennom vannbadet i Ordet" (Efeserne 5,26). Han setter kirken foran seg etter å ha gjort den herlig og plettfri, hellig og uklanderlig (v. 27). Han virker i oss.

Arbeide sammen

Symbolet som best illustrerer hvordan menighetsmedlemmer bør oppføre seg mot hverandre, er kroppens. "Men dere er Kristi legeme," skriver Paulus, "og hver av dere er et lem" (1. Korinterbrev 12,27). Jesus Kristus "er hodet for legemet, nemlig kirken" (Kolosserne 1,18), og vi er alle lemmer av kroppen. Når vi er forent med Kristus, er vi også forent med hverandre, og vi er - i den sanneste forstand - forpliktet til hverandre. Ingen kan si: "Jeg trenger deg ikke" (1. Korinterbrev 12,21), ingen kan si at de ikke har noe med kirken å gjøre (v. 18). Gud deler ut våre gaver slik at vi kan arbeide sammen til gjensidig nytte og slik at vi kan hjelpe og få hjelp til å samarbeide. Det skal «ikke være splittelse» i kroppen (v. 25). Paulus polemiserer ofte mot partiånden; Den som sår splid, skal til og med bli utstøtt fra menigheten (Rom 16,17; Titus 3,10-11). Gud lar menigheten "vokse i alle deler" ved at "hvert lem støtter den andre etter dens styrke" (Efeserne 4,16). Dessverre er den kristne verden delt inn i kirkesamfunn, som ikke sjelden strides med hverandre. Kirken er ennå ikke perfekt fordi ingen av dens medlemmer er perfekte. Ikke desto mindre: Kristus ønsker en enhetlig kirke (Johannes 17,21). Dette trenger ikke bety en organisatorisk sammenslåing, men det krever et felles mål. Sann enhet kan bare finnes ved å strebe etter stadig større nærhet til Kristus, forkynne Kristi evangelium, leve i henhold til hans prinsipper. Målet er å forplante ham, ikke oss selv, men å ha ulike kirkesamfunn har også en fordel: Gjennom ulike tilnærminger når Kristi budskap flere mennesker på en måte de kan forstå.

Organisasjon

Det er tre grunnleggende former for kirkeorganisasjon og grunnlov i den kristne verden: hierarkisk, demokratisk og representativ. De kalles episkopale, menighets- og presbyterielle.

Hver grunnleggende type har sine varianter, men i prinsippet betyr biskopsmodellen at en eldre hyrde har makt til å bestemme kirkens prinsipper og ordinere pastorer. I menighetsmodellen bestemmer kirkene seg selv disse to faktorene. I presbyteriansk systemet er kraften delt mellom kirkesamfunn og kirke; Eldre er valgt som får kompetanse.

Det nye testamente foreskriver ikke en spesiell menighet eller kirkestruktur. Den snakker om tilsynsmenn (biskoper), eldste og hyrder (pastorer), selv om disse offisielle titlene virker ganske utskiftbare. Peter befaler eldste å utøve hyrder og tilsynsmenn: "Fø flokken ... ta vare på dem" (1. Peter 5,1-2). Med lignende ord gir Paulus de samme instruksjonene til eldste (Apg 20,17:28, ).

Kirken i Jerusalem ble ledet av en gruppe eldste; prestegjeldet i Filippi av biskoper (Apg 15,1-2; Filipperne 1,1). Paulus forlot Titus på Kreta for at han skulle utnevne eldste der; han skriver ett vers om eldste og flere om biskoper, som om de var synonyme betegnelser for menighetsråd (Titus 1,5-9). I brevet til hebreerne (13,7, Quantity og Elberfeld Bible) kalles samfunnslederne ganske enkelt "ledere". På dette tidspunktet oversetter Luther "Führer" med "Lærer", et begrep som også forekommer ofte (1. Korinterbrev 12,29; James 3,1). Efeserbrevets grammatikk 4,11 indikerer at "hyrder" og "lærere" tilhørte samme kategori. En av hovedkvalifikasjonene til prester i kirken måtte være at de "... er i stand til å undervise andre" (2 Tim.2,2).

Fellesnevneren er: samfunnsledere ble utnevnt. Det var en viss grad av samfunnsorganisering, selv om de eksakte offisielle titlene var ganske sekundære. Medlemmene ble pålagt å vise respekt og lydighet overfor tjenestemennene (1Tess 5,12; 1. Timoteus 5,17; Hebreerne 13,17).

Hvis den eldste regjerer feil, skal kirken ikke adlyde; men normalt var det forventet at kirken ville støtte den eldste. Hva gjør eldste? Du er ansvarlig for fellesskapet (1. Timoteus 5,17). De vokter flokken, de leder ved eksempel og lærer. De våker over flokken (Apg 20,28:1). De skal ikke styre diktatorisk, men tjene (. Peter 5,23), »At de hellige kan forberedes til tjenestearbeidet. Gjennom dette skal Kristi legeme bygges» (Efeserne 4,12Hvordan bestemmes eldste? I noen få tilfeller får vi informasjon: Paulus utnevner eldste (Apg 14,23), antar at Timothy utnevner biskoper (1. Timoteus 3,1-7), og ga Titus fullmakt til å utnevne eldste (Titus 1,5). Uansett var det et hierarki i disse sakene. Vi finner ingen eksempler på hvordan en menighet velger sine egne eldste.

diakoner

Imidlertid ser vi i Apostlenes gjerninger 6,1-6, hvordan såkalte fattigpleiere velges av fellesskapet. Disse mennene ble valgt til å dele ut mat til de trengende, og apostlene innsatte dem deretter i disse embetene. Dette tillot apostlene å fokusere på det åndelige arbeidet og det fysiske arbeidet som skulle utføres (v. 2). Dette skillet mellom åndelig og fysisk menighetsarbeid kan også finnes i 1. Peter 4,10-11.

Tjenestemenn for manuelt arbeid kalles ofte diakoner, fra gresk diakoneo, for å tjene I prinsippet skulle alle medlemmer og ledere «tjene», men det var egne representanter for tjenesteoppgaver i snevrere forstand. Kvinnelige diakoner er også nevnt på minst ett sted (Rom 16,1).

Paulus gir Timoteus en rekke egenskaper en diakon må ha (1 Tim3,8-12), uten å spesifisere nøyaktig hva tjenesten deres besto av. Som et resultat av dette gir ulike kirkesamfunn diakonene ulike oppgaver, alt fra salsvakt til finansregnskap.Det som er viktig for lederstillinger er ikke navnet, ikke strukturen, eller måten de besettes på. Deres mening og hensikt er viktig: å hjelpe Guds folk i deres modning "til det fulle mål av Kristi fylde" (Efeserne 4,13).

Sans for samfunnet

Kristus bygde sin kirke, ga gaver og veiledning til sitt folk og ga oss arbeid. Et av hovedformålene med det kirkelige fellesskapet er tilbedelse, kult. Gud har kalt oss "for at du skal forkynne velsignelsene til ham som kalte deg fra mørket til sitt underfulle lys" (1 Peter 2,9). Gud ser etter mennesker som vil tilbe ham (Joh 4,23) som elsker ham mer enn noe annet (Matteus 4,10). Uansett hva vi gjør, enten som individer eller som et fellesskap, bør alltid gjøres til hans ære (1. Korinterne 10,31). Vi skal "alltid ofre frem et lovprisningsoffer til Gud" (Hebreerne 13,15).

Vi er befalt: "Oppmuntret hverandre med salmer og lovsanger og åndelige sanger" (Efeserne 5,19). Når vi samles som en kirke, synger vi Guds lovsang, ber til ham og hører hans ord. Dette er former for tilbedelse. Likeså kveldsmaten, likeså dåpen, likeså lydigheten.

Et annet formål med kirken er undervisning. Det er kjernen i budet: "Lær dem å holde alt det jeg har befalt dere" (Matteus 2 Kor.8,20). Kirkens ledere skulle undervise, og hvert medlem skulle undervise de andre (Kolosserne 3,16). Vi bør formane hverandre (1. Korinterbrev 14,31; 1Thess 5,11; hebreerne 10,25). Små grupper er den ideelle rammen for denne gjensidige støtten og undervisningen.

Paulus sier at de som søker Åndens gaver skal søke å bygge opp menigheten (1. Korinterbrev 14,12). Målet er: oppbygge, formane, styrke, trøste (vers 3). Alt som skjer i menigheten sies å være oppbyggelig for menigheten (v. 26). Vi bør være disipler, mennesker som lærer å kjenne og anvende Guds ord. De første kristne ble hyllet fordi de "fortsatte" "i apostlenes undervisning og i fellesskapet og i å bryte brødet og i bønn" (Apostlenes gjerninger) 2,42).

En tredje hovedsans for kirken er «sosial tjeneste». "Derfor, la oss gjøre godt mot alle, men mest mot dem som deler troen", krever Paulus (Galaterne) 6,10). Først og fremst er vår forpliktelse til familien vår, deretter til samfunnet og deretter til verden rundt oss. Det nest høyeste budet er: elsk din neste (Matteus 22,39). Vår verden har mange fysiske behov, og vi bør ikke ignorere dem. Men mest av alt trenger den evangeliet, og det skal vi heller ikke se bort fra. Som en del av vår "" sosiale tjeneste, bør kirken forkynne det gode budskap om frelse gjennom Jesus Kristus. Ingen annen organisasjon gjør dette arbeidet – det er Kirkens jobb. Det trengs hver arbeider til dette – noen på «fronten», andre på «scenen». Noen planter, andre gjødsler, andre høster; hvis vi jobber sammen, vil Kristus vokse Kirken (Efeserne 4,16).

av Michael Morrison