Kristi lys skinner i mørket

218 Kristi lys skinner i mørketForrige måned deltok flere GCI-pastorer i praktisk opplæring i evangelisering, kalt “Utenfor murene”, ledet av Heber Ticas, nasjonal koordinator for Gospel Service for Grace Communion International. Dette ble gjort i samarbeid med Pathways of Grace, et av lokalsamfunnene våre i nærheten av Dallas, Texas. Opplæringen startet med leksjoner på fredag ​​og fortsatte lørdag formiddag møtte pastorer med kirkemedlemmer for å gå dør til dør rundt kirkens møteplass og invitere folk fra den lokale kirken til en morsom barnedag senere på dagen.

To av våre pastorer banket på en dør og fortalte husets mann å representere GCI-fellesskapet og nevnte da den morsomme Barnedagen. Mannen fortalte dem at han ikke tror på Gud fordi Gud ikke eliminerer verdens problemer. I stedet for å fortsette, snakket pastorene med mannen. De lærte at han er en konspirasjonsteoretiker som mener at religion er årsaken til mange problemer i verden. Mannen ble overrasket og forbauset da pastorene fortalte ham å oppnå et rimelig poeng og påpeke at selv Jesus var unenthusiastic om religion. Mannen svarte at han holdt spørsmålene og lette etter svar.

Da pastorene våre oppmuntret ham til å stille flere spørsmål, ble han overrasket. "Ingen har noen gang fortalt meg det før," svarte han. En pastor sa: "Jeg tror at måten du stiller spørsmål gjør at du kan få noen reelle svar som bare Gud kan gi." Etter omtrent 35 minutter ba mannen om unnskyldning for å være så gru og trassig mot dem og sa: "Han liker måten du som GCI-pastorer tenker på Gud." Samtalen ble avsluttet med at en av pastorene våre forsikret ham: ”Den Gud jeg kjenner og elsker, elsker deg og vil ha et forhold til deg. Han er ikke for bekymret eller bekymret for dine konspirasjonsteorier eller hat mot religion. Han vil håndhilse deg til rett tid, og du vil forstå at det er Gud. Jeg tror du vil reagere tilsvarende. » Mannen så på ham og sa: "Dette er kult. Takk for at du hørte på og takk for at du tok deg tid til å snakke med meg. "

Jeg deler min mening om denne historien fra hendelsen fordi den forklarer en viktig sannhet: mennesker som lever i mørke blir positivt påvirket når Kristi lys åpenlyst deles med dem. Kontrasten mellom lys og mørke er en metafor som ofte brukes i Skriften for å kontrastere godt (eller kunnskap) med ondskap (eller uvitenhet). Jesus brukte det til å snakke om dom og helliggjørelse: «Mennesker blir dømt fordi selv om lyset er kommet til verden, elsker de mørket mer enn lyset. Fordi alt de gjør er ondt. De som gjør ondskap viker lyset og foretrekker å holde seg i mørket slik at ingen kan se grusomhetene deres. Men den som adlyder Gud, går inn i lyset. Det viser da at han lever sitt liv i henhold til Guds vilje» (Joh 3,19-21HFA).

Det velkjente ordtaket: "Det er bedre å tenne et lys enn å forbanne mørket" ble først uttalt offentlig i 1961 av Peter Benenson. Peter Benenson var den britiske advokaten som grunnla Amnesty International. Et lys omgitt av piggtråd ble samfunnets emblem (se bildet til høyre). I Romerne 13,12 (HÅPER FOR ALLE) Apostelen Paulus sa noe lignende: «Snart er natten over og Guds dag kommer. Derfor ønsker vi å skille oss med nattens mørke gjerninger og bevæpne oss med lysvåpnene i stedet. » Dette er nøyaktig hva våre to pastorer gjorde for en mann som bor i mørket da de gikk dør til dør i nabolaget til kirkens møteplass i Dallas.

Ved å gjøre det praktiserte de nøyaktig det Jesus sa til disiplene sine i Matteus 5:14-16 HFA:
«Du er lyset som lyser opp verden. En by høyt på fjellet kan ikke forbli skjult. Du tenner ikke en lampe og dekker den til. Tvert imot: du setter den opp slik at den gir lys for alle i huset. På samme måte skal lyset ditt skinne foran alle. De skulle kjenne igjen faren din i himmelen ved dine gjerninger og ære ham også. » Jeg tror vi noen ganger undervurderer vår evne til å påvirke verden til det bedre. Vi har en tendens til å glemme hvordan innflytelsen fra Kristi lys på bare én person kan utgjøre en enorm forskjell. Dessverre, som vist i tegneserien ovenfor, foretrekker noen å forbanne mørket mer enn å la lyset skinne. Noen legger vekt på synd i stedet for å dele Guds kjærlighet og nåde.

Selv om mørket kan overvelde oss noen ganger, kan det aldri overvelde Gud. Vi må aldri tolerere frykten for ondskap i verden, for det fører oss til ikke å se på hvem Jesus er, hva Han har gjort for oss og befaler oss å gjøre. Husk at han forsikrer oss om at mørket ikke kan overvinne lyset. Selv om vi føler oss som et veldig lite stearinlys, midt i gjennomsyrende mørke, gir enda et lite lys fortsatt livgivende lys og varme. Selv på en tilsynelatende liten måte, reflekterer vi verdens lys, Jesus. Selv små alternativer forblir aldri uten positive fordeler.

Jesus er lyset for hele kosmos, ikke bare Kirken. Han tar bort verdens synd, ikke bare fra troende. I Den Hellige Ånds kraft, gjennom Jesus, har Faderen brakt oss ut av mørket inn i lyset av et livgivende forhold til den treenige Gud, som lover å aldri forlate oss. Det er de gode nyhetene (evangeliet) for hver person på denne planeten. Jesus er ett med alle mennesker, enten de vet det eller ikke. De to pastorene som var i samtale med ateisten fikk ham til å innse at han er et elsket Guds barn som, dessverre, fortsatt lever i mørket. Men heller enn å forbanne mørket (eller mannen!), har pastorene valgt å følge Den Hellige Ånds veiledning i å oppfylle Faderens misjon om å bringe de gode nyhetene med Jesus til en verden i mørke. Som lysets barn (1. Tessalonikerne 5:5), var de klare til å være lysbærere.

Arrangementet "Foran murene" fortsatte på søndag. Noen mennesker i lokalsamfunnet svarte positivt på invitasjonene og besøkte kirken vår. Selv om flere kom, kom ikke mannen som de to pastorene snakket med. Det er lite sannsynlig at han vil dukke opp i kirken i overskuelig fremtid. Men å komme til kirken var ikke formålet med samtalen. Mannen fikk noe å tenke på, så å si et frø ble plantet i hans sinn og hjerte. Kanskje har det blitt opprettet et forhold mellom ham og Gud som forhåpentligvis vil fortsette. Fordi denne mannen er et Guds barn, er vi sikre på at Gud vil fortsette å bringe Kristi lys til ham. Pathways of Grace vil sannsynligvis få del i det Gud gjør i denne manns liv.

La hver av oss følge Kristi ånd for å dele Guds lys med andre. Når vi vokser i vårt dypere forhold til Faderen, Sønnen og Ånden, så lyser vi lysere og lysere med Guds livgivende lys. Dette gjelder for oss som enkeltpersoner så vel som for samfunnene. Jeg ber om at kirkene våre i innflytelsessfæren “utenfor murene” skal skinne enda lysere og la ånden i deres kristne liv flyte. Akkurat som vi inkluderer andre i våre selskaper ved å tilby Guds kjærlighet på alle mulige måter, begynner også mørket å falme og kirkene våre vil i økende grad reflektere over Kristi lys.

Må Kristi lys skinne med deg,
Joseph Tkach

president
GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


pdfKristi lys skinner i mørket