Den første skal være den siste!

439 den første skal være den sisteNår vi leser Bibelen, sliter vi med å forstå alt det Jesus sa. Et tilbakevendende utsagn finnes i Matteusevangeliet: "Men mange som er de første, skal bli de siste, og de siste skal være de første" (Matt 1.9,30).

Jesus prøver tilsynelatende igjen og igjen å forstyrre samfunnets rekkefølge, å løfte status quo og komme med kontroversielle uttalelser. Det første århundre jøder i Palestina var godt kjent med Bibelen. De kommende studentene kom tilbake fra møtene sine med Jesus, forvirrede og sinte. På en måte stemte ikke Jesu ord for dem. Den tidens rabbinere ble respektert for sin rikdom, som ble ansett som en velsignelse fra Gud. Disse var blant de "første" på den sosiale og religiøse stigen.

Ved en annen anledning sa Jesus til tilhørerne sine: «Det skal være gråt og tenners gnissel når dere ser Abraham, Isak og Jakob og alle profetene i Guds rike, men når dere ser dere selv ut! Og de skal komme fra øst og vest, nord og sør og sitte til bords i Guds rike. Og se, de er siste, de skal være de første; og de er de første som skal bli sist» (Luk 13, 28-30 SLT).

Inspirert av Den Hellige Ånd sa Maria, Jesu mor, til sin kusine Elisabeth: «Med en sterk arm har han vist sin kraft; han har spredt dem som er stolte og hovmodige. Han har styrtet de mektige fra deres trone og løftet det lave» (Lukas 1,51-52 NGÜ). Kanskje er det et hint her om at stolthet er på syndlisten og at Gud er en vederstyggelighet (Ordspråkene) 6,16-19.).

I Kirkens første århundre bekreftet apostelen Paulus denne omvendte rekkefølgen. I sosiale, politiske og religiøse termer var Paulus en av de "første". Han var en romersk statsborger med det privilegium å være av formidabel opphav. "Den som ble omskåret på den åttende dagen, av Israels folk, av Benjamins stamme, en hebreer av hebreerne, en fariseer ved loven" (Filipperne) 3,5).

Paulus ble kalt til Kristi tjeneste i en tid da de andre apostlene var erfarne forkynnere. Han skriver til korinterne og siterer profeten Jesaja: «Jeg vil ødelegge de vises visdom, og jeg vil forkaste forståelsen av forstanden ... Men det som er dårskap for verden, det har Gud valgt å bringe til skam de kloke ; og det som er svakt i verden, det har Gud utvalgt for å gjøre det sterke til skamme (1. Korinterne 1,19 og 27).

Paulus forteller de samme menneskene at den oppstandne Kristus viste seg for ham "til slutt som en for tidlig fødsel" etter at han viste seg for Peter, 500 brødre ved en annen anledning, deretter for James og alle apostlene. Nok en anelse? Vil de svake og tåpelige skamme de kloke og sterke?

Gud grep ofte direkte inn i løpet av Israels historie og snudde den forventede orden. Esau var den førstefødte, men Jakob arvet førstefødselsretten. Ismael var Abrahams førstefødte sønn, men Isaks førstefødt ble gitt. Da Jakob velsignet de to sønnene til Josef, la han hendene på den yngre sønnen Efraim og ikke på Manasse. Israels første konge Saul klarte ikke å adlyde Gud da han styrte folket. Gud valgte David, en av Isais sønner. David passet sauene ute i åkrene og måtte bli kalt inn for å ta del i salvingen. Som den yngste ble han ikke ansett som en verdig kandidat til denne stillingen. Også her ble en "mann etter Guds eget hjerte" valgt foran alle andre viktigere brødre.

Jesus hadde mye å si om lovlærerne og fariseerne. Nesten hele kapittel 23 i Matteusevangeliet er adressert til dem. De elsket de beste plassene i synagogen, de var glade for å bli møtt på markedsplassene, mennene kalte dem rabbiner. De gjorde alt for offentlig godkjenning. En stor endring bør snart finne sted. «Jerusalem, Jerusalem... Hvor ofte har jeg ikke ønsket å samle barna dine som en høne samler ungene sine under vingene sine; og du ville ikke! Huset ditt skal ligge øde» (Matteus 23,37-38.).

Hva betyr det: "Han har styrtet den mektige og hevet det lave?" Uansett hvilke velsignelser og gaver vi har mottatt fra Gud, er det ingen grunn til å skryte av oss selv! Stolthet markerte begynnelsen på Satans undergang og er dødelig for oss mennesker. Så snart han får tak i oss, endrer det hele vårt perspektiv og holdning.

Fariseerne som lyttet til ham, anklaget Jesus for å drive ut demoner i navnet til Beelsebul, demonfyrsten. Jesus kommer med en interessant uttalelse: «Og den som taler noe mot Menneskesønnen, det skal bli tilgitt; men den som taler mot Den Hellige Ånd, skal ikke bli tilgitt, verken i denne verden eller i den kommende verden” (Matteus 1.2,32).

Dette ser ut som en endelig dom mot fariseerne. De var vitner til så mange underverk. De vendte seg vekk fra Jesus, selv om han var sann og vidunderlig. Som en siste utvei spurte de ham om et tegn. Var det synden mot Den Hellige Ånd? Er tilgivelse fortsatt mulig for henne? Til tross for sin stolthet og hardhet, elsker hun Jesus og vil at hun skal omvende seg.

Som alltid var det unntak. Nikodemus kom til Jesus om natten, ønsket å forstå mer, men var redd for Sanhedrinet, Sanhedrinet (Joh. 3,1). Han fulgte senere med Josef av Arimithea da han la Jesu legeme i graven. Gamaliel advarte fariseerne om ikke å motsette seg apostlenes forkynnelse (Apg 5,34).

Utelukket fra riket?

I Åpenbaringen 20,11 leser vi om en dom for en stor hvit trone, hvor Jesus dømte "resten av de døde". Kan det være at disse fremtredende lærerne i Israel, den "første" i samfunnet på den tiden, endelig Jesus, som de korsfestet, kan se hvem han egentlig var? Dette er et langt bedre "tegn"!

Samtidig er de ekskludert fra kongeriket selv. Du ser menneskene fra øst og vest som de så ned på. Folk som aldri hadde fordelen av å kjenne Skriftene sitter nå til bords på den store festen i Guds rike (Luk 1)3,29). Hva kan være mer ydmykende?

Det er det berømte "feltet med de døde beinene" i Esekiel 37. Gud gir profeten et skremmende syn. De tørre beinene samler seg med en "skramlende lyd" og blir til mennesker. Gud forteller profeten at disse beinene er hele Israels hus (inkludert fariseerne).

De sier: «Du menneske, disse beinene er hele Israels hus. Se, nå sier de: Våre bein er visne, og vårt håp er tapt, og vi er ferdige» (Esekiel 37,11). Men Gud sier: «Se, jeg vil åpne gravene deres, og jeg vil føre dere, mitt folk, ut av deres graver, og jeg vil føre dere inn i Israels land. Og dere skal kjenne at jeg er Herren når jeg åpner gravene deres og fører dere, mitt folk, ut av deres graver. Og jeg vil gi meg pust i deg, så du skal leve igjen, og jeg vil sette meg ned i ditt land, og du skal vite at jeg er Herren» (Esekiel 37,12-14.).

Hvorfor plasserer Gud mange som er de første blant de siste, og hvorfor blir de siste de første? Vi vet at Gud elsker alle - den første, den siste og alt som er mellom. Han ønsker et forhold til oss alle. Den uvurderlige gave av omvendelse kan bare gis til dem som ydmykt godtar Guds vidunderlige nåde og fullkomne vilje.

av Hilary Jacobs


pdfDen første skal være den siste!