Kirken

108 kirken

Kirken, Kristi legeme, er fellesskapet av alle som tror på Jesus Kristus og i hvem Den Hellige Ånd bor. Kirken har i oppdrag å forkynne evangeliet, lære alt det Kristus befalte å bli døpt og å fø flokken. I oppfyllelsen av dette oppdraget tar Kirken, ledet av Den Hellige Ånd, Bibelen som rettesnor og er hele tiden orientert mot Jesus Kristus, hennes levende hode. Bibelen sier: Den som tror på Kristus, blir en del av "menigheten" eller "menigheten". Hva er det, «Kirken», «Kongregasjonen»? Hvordan er det organisert? Hva er poenget? (1. Korinterbrev 12,13; romerne 8,9; Matteus 28,19-20; Kolosserne 1,18; Efeserne 1,22)

Jesus bygger sin kirke

Jesus sa: Jeg vil bygge min kirke (Matteus 16,18). Kirken er viktig for ham - han elsket henne så høyt at han ga sitt liv for henne (Efeserne 5,25). Hvis vi er som ham, vil vi også elske Kirken og overgi oss til henne.

Det greske ordet for "kirke" [menighet] er ekklesia, som betyr forsamling. I Apostlenes gjerninger 19,39-40 ordet brukes i betydningen en normal sammenkomst av mennesker. For den kristne har imidlertid ekklesia antatt en spesiell betydning: alle som tror på Jesus Kristus.

På det tidspunktet han først brukte ordet, skrev Lukas for eksempel: "Og det var stor frykt over hele samfunnet ..." (Apostlenes gjerninger). 5,11). Han trenger ikke å forklare hva ordet betyr; hans lesere visste allerede. Den refererte til alle kristne, ikke bare de som var samlet på dette stedet på den tiden. "Forsamling" betegner kirken, betegner alle Kristi disipler. Et fellesskap av mennesker, ikke en bygning.

Hver lokal gruppe av troende er en kirke. Paulus skrev "til Guds menighet i Korint" (1. Korinterne 1,2); han snakker om "alle Kristi menigheter" (Rom 16,16) og "Laodikeas kirke" (Kolosserne 4,16). Men han bruker også ordet kirke som et samlenavn for fellesskapet av alle troende når han sier at "Kristus elsket kirken og ga seg selv for den" (Efeserne 5,25).

Samfunnet eksisterer på flere nivåer. På den ene siden står den universelle kirken eller kirken som omfavner alle i verden som bekrefter å være Jesus Kristi Herre og Frelser. På et annet nivå er lokalsamfunnene, kommunene i streng forstand, regionale grupper av mennesker som møtes regelmessig. På mellomnivå er deverdiene eller kirkesamfunnene, som er grupper av kirker som samarbeider på en felles historie og trosbasis.

Lokalsamfunnet inkluderer noen ganger ikke-troende - familiemedlemmer som ikke bekjenner Jesus som Frelseren, men som fortsatt deltar i kirkelivet. Dette kan omfatte folk som anser seg kristne, men late som noe. Erfaring viser at noen av dem senere innrømmer at de ikke var ekte kristne.

Hvorfor trenger vi kirken

Mange beskriver seg selv som troende på Kristus, men ønsker ikke å være med i noen kirke. Også dette må kalles dårlig holdning. Det nye testamente viser: Det normale er at troende møtes regelmessig (Hebreerne 10,25).

Igjen og igjen kaller Paulus de kristne til å være for hverandre og være sammen med hverandre, tjene hverandre, til enhet (Rom 1.2,10; 15,7; 1. Korinterbrev 12,25; Galaterne 5,13; Efeserne 4,32; Filipperne 2,3; Kolosserne 3,13; 2. Tessalonikerne 5,13). Det er vanskelig for mennesker å adlyde disse budene når de ikke møter andre troende.

En lokal kirke kan gi oss en følelse av tilhørighet, en følelse av at vi er knyttet til andre troende. Det kan gi oss et minimum av åndelig sikkerhet, så vi går ikke tapt av merkelige ideer. En kirke kan gi oss vennskap, fellesskap, oppmuntring. Hun kan lære oss ting som vi ikke ville lære på egen hånd. Det kan bidra til å utdanne våre barn, det kan hjelpe oss til en mer effektiv kristen tjeneste, det kan gi oss muligheter til å ministere, og vi kan vokse på måter som er ufattelige. Generelt gir fortjenesten et fellesskap oss, i forhold til den forpliktelsen vi investerer.

Men trolig den viktigste grunnen til at den enkelte troende slutter seg til en menighet er: Kirken trenger oss. Gud har gitt ulike gaver til de enkelte troende og ønsker at vi skal arbeide sammen «til beste for alle» (1. Korinterbrev 12,4-7). Hvis bare noen av de ansatte kommer på jobb, så er det ikke rart at kirken ikke gjør så mye som håpet eller at vi ikke er så friske som håpet. Noen synes dessverre det er lettere å kritisere enn å hjelpe.

Kirken trenger vår tid, våre ferdigheter, våre gaver. Hun trenger folk hun kan stole på – hun trenger vårt engasjement. Jesus ba arbeidere om å be (Matt 9,38). Han vil at hver og en av oss skal gi en hånd og ikke bare spille den passive tilskueren.

Den som ønsker å være kristen uten kirke bruker ikke sin styrke slik vi burde bruke den i henhold til Bibelen, nemlig for å hjelpe. Kirken er et "fellesskap for gjensidig hjelp", og vi bør hjelpe hverandre, vel vitende om at dagen kan komme (ja den har allerede kommet), at vi trenger hjelp selv.

Beskrivelser av samfunnet

Kirken er adressert på forskjellige måter: Guds folk, Guds familie, Kristi brud. Vi er en bygning, et tempel, en kropp. Jesus talte til oss som får, som felt, som vingård. Hver av disse symbolene illustrerer en annen side av kirken.

Mange Jesu lignelser om Guds rike beskriver også kirken. Som et sennepsfrø begynte kirken i det små og vokste (Matteus 13,31-32). Kirken er som en åker der det vokser ugress så vel som hvete (vers 24-30). Det er som et garn som fanger god fisk så vel som dårlig (v. 47-50). Det er som en vingård der noen jobber lange timer, noen bare for en kort tid (Matteus 20,1:16-2). Hun er som tjenere som ble betrodd penger av sin herre og som investerte dem dels godt og dels dårlig (Matteus ).5,14-30.).

Jesus kalte seg hyrde og disiplene hans flokk (Matteus 26,31); jobben hans var å lete etter tapte sauer (Matteus 18,11-14). Han beskriver sine troende som sauer som skal beite og stelle1,15-17). Paulus og Peter bruker også dette symbolet og sier at kirkeledere må «fø flokken» (Apg 20,28; 1. Peter 5,2).

«Du er Guds bygning», skriver Paulus i 1. Korinterne 3,9. Grunnlaget er Kristus (v. 11), som den menneskelige strukturen hviler på. Peter kaller oss "levende steiner, bygget for et åndelig hus" (1. Peter 2,5). Sammen er vi bygget opp "til en bolig for Gud i Ånden" (Efeserne 2,22). Vi er Guds tempel, Den Hellige Ånds tempel (1. Korinterne 3,17; 6,19). Det er sant at Gud kan tilbes hvor som helst; men kirken har tilbedelse som et av sine hovedformål.

Vi er «Guds folk», forteller oss 1. Peter 2,10. Vi er det Israels folk burde ha vært: "den utvalgte generasjonen, det kongelige prestedømmet, det hellige folk, eiendomsfolket" (v. 9; se 2. Moses 19,6). Vi tilhører Gud fordi Kristus kjøpte oss med sitt blod (Åpenbaringen 5,9). Vi er Guds barn, han er vår far (Efeserne 3,15). Vi har hatt en stor arv som barn og til gjengjeld forventes vi å glede ham og leve opp til navnet hans.

Skriften kaller også oss Kristi brud - et navn som resonanserer med hvor mye Kristus elsker oss og hvilken dyp forandring som foregår i oss slik at vi kan ha et så nært forhold til Guds Sønn. I mange av hans lignelser inviterer Jesus folk til bryllupsfesten; Her er vi invitert til å være bruden.

«La oss glede oss og være glade og gi ham ære; for Lammets bryllup er kommet, og hans brud har gjort klar» (Åpenbaringen 19,7). Hvordan "forbereder" vi oss? Ved en gave:

«Og det ble gitt henne å kle seg i vakkert, rent lin» (v. 8). Kristus renser oss "gjennom vannbadet i Ordet" (Efeserne 5,26). Han setter Kirken foran seg etter å ha gjort den herlig og feilfri, hellig og uklanderlig (v. 27). Han virker i oss.

Arbeide sammen

Symbolet som best illustrerer hvordan menighetsmedlemmer bør oppføre seg mot hverandre, er kroppens. "Men dere er Kristi legeme," skriver Paulus, "og hver av dere er et lem" (1. Korinterbrev 12,27). Jesus Kristus "er hodet for legemet, nemlig kirken" (Kolosserne 1,18), og vi er alle lemmer av kroppen. Når vi er forent med Kristus, er vi også forent med hverandre og vi er - i den sanneste forstand - forpliktet til hverandre.

Ingen kan si: «Jeg trenger deg ikke» (1. Korinterbrev 12,21), ingen kan si at han ikke har noe med kirken å gjøre (v. 18). Gud deler ut våre gaver slik at vi kan arbeide sammen til gjensidig nytte og slik at vi kan hjelpe og få hjelp til å samarbeide. Det skal «ikke være splittelse» i kroppen (v. 25). Paulus polemiserer ofte mot partiånden; Den som sår splid, skal til og med bli utstøtt fra menigheten (Rom 16,17; Titus 3,10-11). Gud lar menigheten "vokse i alle deler" ved at "hvert lem støtter det andre i henhold til dens styrke" (Efeserne 4,16).

Dessverre er den kristne verden delt inn i kirkesamfunn, som ikke sjelden strides med hverandre. Kirken er ennå ikke perfekt fordi ingen av dens medlemmer er perfekte. Ikke desto mindre: Kristus ønsker en enhetlig kirke (Johannes 17,21). Dette trenger ikke bety en organisatorisk sammenslåing, men det krever et felles mål.

Sann enhet kan bare bli funnet ved å streve etter stadig større Kristus-nærhet, forkynne Kristi evangelium, som lever etter Hans prinsipper. Målet er å forplante det, ikke oss selv. Men å ha forskjellige kirkesetninger har også en fordel: Gjennom ulike tilnærminger når Kristi budskap flere mennesker på måter de kan forstå.

Organisasjon

Det er tre grunnleggende former for kirkeorganisasjon og kirkestyring i den kristne verden: hierarkisk, demokratisk og representativ. De kalles episkopale, menighets- og presbyterielle.

Hver grunnleggende type har sine varianter, men i prinsippet betyr den biskopsmodellen at en eldre hyrde har makt til å bestemme kirkens prinsipper og ordinere pastorer. I menighetsmodellen bestemmer kirkene seg selv disse to faktorene. I presbyteriansk systemet er kraften delt mellom kirkesamfunn og kirke; Eldste er valgt som får lederegenskaper.

Et spesielt fellesskap eller Kirkestrukturen dikterer ikke Det nye testamente. Den snakker om tilsynsmenn (biskoper), eldste og hyrder (pastorer), selv om disse offisielle titlene virker ganske utskiftbare. Peter befaler eldste å opptre som hyrder og tilsynsmenn: "Fø flokken ... ta vare på dem" (1. Peter 5,1-2). Med lignende ord gir Paulus de samme instruksjonene til eldste (Apg 20,17:28, ).

Kirken i Jerusalem ble ledet av en gruppe eldste; prestegjeldet i Filippi av biskoper (Apg 15,2-6; Filipperne 1,1). Paulus beordret Titus å utnevne eldste, han skrev ett vers om eldste og flere om biskoper, som om dette var synonyme betegnelser for samfunnsledere (Titus). 1,5-9). I brevet til hebreerne (13,7, Kvantitet og Elberfeld-bibelen) kalles samfunnslederne ganske enkelt "ledere".

Noen kirkeledere kalles også "lærere" (1. Korinterbrev 12,29; James 3,1). Efeserbrevets grammatikk 4,11 indikerer at "hyrder" og "lærere" tilhørte samme kategori. En av hovedkvalifikasjonene til prester i kirken måtte være at de "... er i stand til å undervise andre" (1. Timoteus 3,2).

Som en fellesnevner er det fortsatt å merke seg: Det var kirkeledere brukt. Det var en viss mengde samfunnsorganisasjon, med de nøyaktige offisielle titlene var ganske sekundære.

Medlemmene ble pålagt å vise respekt og lydighet overfor tjenestemenn (2. Tessalonikerne 5,12; 1. Timoteus 5,17; Hebreerne 13,17). Hvis den eldste befaler noe galt, skal kirken ikke adlyde; men normalt var det forventet at kirken ville støtte den eldste.

Hva gjør eldste? Du er ansvarlig for fellesskapet (1. Timoteus 5,17). De vokter flokken, de leder ved eksempel og lærer. De våker over flokken (Apg 20,28). De skal ikke styre diktatorisk, men tjene (1. Peter 5,23), «At de hellige kan forberedes til tjenestearbeidet. Gjennom dette skal Kristi legeme bygges» (Efeserne 4,12).

Hvordan bestemmes eldste? I noen få tilfeller får vi informasjon: Paulus utnevner eldste (Apg 14,23), antar at Timothy utnevner biskoper (1. Timoteus 3,1-7), og han ga Titus fullmakt til å utnevne eldste (Titus 1,5). Uansett var det et hierarki i disse sakene. Vi finner ingen eksempler på hvordan en menighet velger sine egne eldste.

diakoner

Imidlertid ser vi i Apostlenes gjerninger 6,1-6, hvordan såkalte fattigpleiere [diakoner] velges av menigheten. Disse mennene ble valgt til å dele ut mat til de trengende, og apostlene satte dem deretter i embetet. Dette gjorde at apostlene kunne fokusere på det åndelige arbeidet, og det fysiske arbeidet ble også utført (v. 2). Dette skillet mellom åndelig og fysisk menighetsarbeid kan også finnes i 1. Peter 4,10-11.

Hodene til manuell arbeid kalles ofte diakoner, avledet fra det greske ordet diakoneo, som betyr
"Å tjene" betyr. I utgangspunktet skulle alle medlemmer og ledere «tjene», men det var egne representanter for serveringsoppgaver i snevrere forstand. Kvinnelige diakoner er også nevnt på minst ett sted (Rom 16,1). Paulus kaller Timoteus en rekke egenskaper en diakon må ha (1. Timoteus 3,8-12), uten å spesifisere nøyaktig hva tjenesten deres besto av. Som et resultat gir ulike kirkesamfunn diakonene ulike oppgaver, alt fra salsvakt til finansregnskap.

Det er ikke navnet, strukturen eller måten den fylles på som er viktig for lederstillinger. Deres mening og hensikt er viktig: å hjelpe Guds folk i deres modning "til det fulle mål av Kristi fylde" (Efeserne 4,13).

Formål med samfunnet

Kristus bygget sin kirke, han ga sitt folk gaver og veiledning, og han ga oss arbeid. Hva er kirkens hensikt?

Et av hovedformålene med det kirkelige fellesskapet er tilbedelse. Gud har kalt oss "for at du skal forkynne velsignelsene til ham som kalte deg fra mørket til sitt underfulle lys" (1. Peter 2,9). Gud ser etter mennesker som vil tilbe ham (Joh 4,23) som elsker ham mer enn noe annet (Matteus 4,10). Uansett hva vi gjør, enten som enkeltpersoner eller som et fellesskap, bør alltid gjøres til hans ære (1. Korinterne 10,31). Vi skal "prise Gud til enhver tid" (Hebreerne 13,15).

Vi er befalt: "Oppmuntret hverandre med salmer og lovsanger og åndelige sanger" (Efeserne 5,19). Når vi samles som en kirke, synger vi Guds lovsang, ber til ham og hører hans ord. Dette er former for tilbedelse. Som nattverden, som dåpen, som lydighet.

Et annet formål med kirken er undervisning. Det er kjernen i budet: "...lær dem å holde alt det jeg har befalt dere" (Matt 2).8,20). Kirkens ledere skulle undervise, og hvert medlem skulle undervise de andre (Kolosserne 3,16). Vi bør formane hverandre (1. Korinterbrev 14,31; 2. Tessalonikerne 5,11; hebreerne 10,25). Små grupper er den ideelle rammen for denne gjensidige støtten og undervisningen.

Paulus sier at de som søker Åndens gaver skal søke å bygge opp menigheten (1. Korinterbrev 14,12). Målet er: oppbygge, formane, styrke, trøste (v. 3). Alt som skjer i menigheten skal være oppbyggelig for menigheten (v. 26). Vi bør være disipler, mennesker som lærer å kjenne og anvende Guds ord. De første kristne ble hyllet fordi de "fortsatte" "i apostlenes undervisning og i fellesskapet og i å bryte brødet og i bønn" (Apostlenes gjerninger) 2,42).

Et tredje hovedformål med kirken er (sosial) tjeneste. "Derfor ... la oss gjøre godt mot alle, men mest mot dem som deler troen", krever Paulus (Galaterne 6,10). Først og fremst er vår forpliktelse til familien vår, deretter til samfunnet og deretter til verden rundt oss. Det nest høyeste budet er: elsk din neste (Matteus 22,39).

Denne verden har mange fysiske behov, og vi bør ikke ignorere dem. Men mest av alt trenger den evangeliet, og det skal vi heller ikke se bort fra. Som en del av vår tjeneste for verden, bør kirken forkynne det gode budskap om frelse gjennom Jesus Kristus. Ingen annen organisasjon gjør dette arbeidet – det er Kirkens jobb. Til dette trengs hver arbeider – noen i «fronten», andre i en støttefunksjon. Noen planter, andre gjødsler, andre høster; hvis vi jobber sammen, vil Kristus vokse Kirken (Efeserne 4,16).

Michael Morrison


pdfKirken