himmel

132 himmel

"Himmelen" som et bibelsk begrep betegner Guds utvalgte bolig, så vel som den evige skjebnen til alle gjenløste Guds barn. «Å være i himmelen» betyr: å bli hos Gud i Kristus der det ikke lenger er død, sorg, gråt og smerte. Himmelen beskrives som «evig glede», «lykke», «fred» og «Guds rettferdighet». (1. Konger 8,27-30; 5. Moses 26,15; Matthew 6,9; Apostlenes gjerninger 7,55-56; john 14,2-3; Åpenbaring 21,3-4; 22,1-5; 2. Peter 3,13).

Skal vi til himmelen når vi dør?

Noen gjør narr av ideen om å "gå til himmelen". Likevel sier Paulus at vi allerede er ordinert i himmelen (Efeserne 2,6) - og han vil heller forlate verden for å være med Kristus som er i himmelen (Filipperne 1,23). Å komme til himmelen er ikke mye forskjellig fra det Paulus sa tidligere. Vi foretrekker kanskje andre måter å si det på, men det er ikke et poeng å kritisere eller håne andre kristne for.

Når folk flest snakker om himmelen, bruker de dette uttrykket som et synonym for frelse. Noen kristne evangelister spør for eksempel: "Er du sikker på at du vil reise til himmelen hvis du dør i natt?" Det virkelige poenget i disse tilfellene er ikke når eller hvor de kommer - de spør ganske enkelt om de er trygge for frelse.

Noen mennesker tenker på himmelen som et sted hvor det er skyer, harper og gullbelagte gater. Men slike ting er egentlig ikke en del av himmelen - de er setninger som peker på fred, skjønnhet, herlighet og andre gode ting. De er et forsøk som bruker begrensede fysiske termer for å beskrive åndelige realiteter.

Himmelen er åndelig, ikke fysisk. Det er "stedet" der Gud bor. Science fiction fans kan si at Gud lever i en annen dimensjon. Den er til stede overalt i alle dimensjoner, men "himmelen" er det området den faktisk bor i. [Jeg beklager mangelen på presisjon i mine ord. Teologer kan ha mer presise ord for disse begrepene, men jeg håper jeg kan formidle den generelle ideen i enkle ord]. Poenget er: å være i "himmelen" betyr å være i Guds nærvær på en øyeblikkelig og spesiell måte.

Skriften gjør det klart at vi vil være der Gud er (Johannes 14,3; Filipperne 1,23). En annen måte å beskrive vårt nære forhold til Gud på denne tiden er at vi vil "se ham ansikt til ansikt" (1. Korinterbrev 13,12; Åpenbaring 22,4; 1. Johannes 3,2). Det er et bilde av at vi er med ham så nært som mulig. Så hvis vi forstår begrepet «himmel» som Guds bolig, er det ikke feil å si at kristne vil være i himmelen i tiden som kommer. Vi vil være med Gud, og det å være med Gud omtales med rette som å være i "himmelen".

I et syn så Johannes Guds nærvær, som til slutt kommer til jorden - ikke den nåværende jord, men en "ny jord" (Åpenbaringen 2).1,3). Det spiller ingen rolle om vi «kommer» [går] til himmelen eller om han «kommer» til oss. Uansett vil vi være i himmelen for alltid, i Guds nærhet, og det vil bli fantastisk godt. Hvordan vi beskriver livet i den kommende tidsalder – så lenge beskrivelsen vår er bibelsk – endrer ikke det faktum at vi har tro på Kristus som vår Herre og Frelser.

Det Gud har i vente for oss er utenfor vår fantasi. Selv i dette livet går Guds kjærlighet utover vår forståelse (Efeserne 3,19). Guds fred er hinsides vår fornuft (Filipperne 4,7) og hans glede er utenfor vår evne til å uttrykke den med ord (1. Peter 1,8). Hvor mye mer er det da umulig å beskrive hvor godt det vil være å leve med Gud for alltid?

De bibelske forfattere ga oss ikke mye detalj. Men en ting vi vet sikkert - det vil bli den mest fantastiske opplevelsen vi noen gang har hatt. Det er bedre enn de vakreste maleriene, bedre enn de mest delikate maten, bedre enn den mest spennende sporten, bedre enn de beste følelsene og erfaringene vi noensinne har hatt. Det er bedre enn noe på jorden. Det kommer til å bli en stor en
Vær belønning!

av Joseph Tkach


pdfhimmel