Guds rike

105 Guds rike

Guds rike, i vid forstand, er Guds suverenitet. Guds herredømme er allerede tydelig i kirken og i livet til enhver troende som underordner seg hans vilje. Guds rike vil bli fullt etablert som en verdensorden etter Kristi annet komme, når alle ting vil være underlagt det. (Salme 2,6-9; 93,1-2; Lukas 17,20-21; Daniel 2,44; merke 1,14-15; 1. Korinterbrev 15,24-28; åpenbaring 11,15; 21.3.22/27/2; 2,1-5)

Guds nåtid og fremtidige rike

Omvend deg, for himlenes rike er nær!» Døperen Johannes og Jesus forkynte Guds rikes nærhet (Matt 3,2; 4,17; merke 1,15). Guds etterlengtede styre var for hånden. Det budskapet ble kalt evangeliet, de gode nyhetene. Tusenvis var ivrige etter å høre og svare på dette budskapet fra Johannes og Jesus.

Men tenk et øyeblikk hvordan reaksjonen ville ha sett ut hvis du hadde forkynt: "Guds rike er fremdeles 2000 år unna." Meldingen ville være skuffende, og det offentlige svaret ville også vært skuffende. Jesus var kanskje ikke populær, religiøse ledere var kanskje ikke sjalu, og Jesus var kanskje ikke blitt korsfestet. "Guds rike er langt borte" ville ikke vært nye nyheter eller gode.

Johannes og Jesus forkynte Guds snart komende rike, noe som var nært i tide til sine lyttere. Meldingen sa noe om hva folk skal gjøre nå; det hadde umiddelbar relevans og haster. Det ga interesse - og sjalusi. Ved å forkynne at endringer i regjering og religiøs lære var nødvendig, utfordret ambassaden status quo.

Jødiske forventninger i det første århundre

Mange jøder som levde i det første århundret kjente begrepet "Guds rike". De lengtet etter at Gud skulle sende dem en leder som ville avvise romersk styre og gjøre Judea til en uavhengig nasjon igjen - en nasjon av rettferdighet, ære og velsignelse, en nasjon som alle ville bli trukket til.

I dette klimaet – ivrige, men vage forventninger om Guds ordinert inngripen – forkynte Jesus og Johannes Guds rikes nærhet. "Guds rike er nærme" sa Jesus til disiplene etter at de hadde helbredet syke (Matt. 10,7; Lukas 19,9.11).

Men det håplede kongerike ble ikke oppfylt. Den jødiske nasjonen ble ikke gjenopprettet. Enda verre ble templet ødelagt og jødene spredt. Jødiske forhåpninger er fortsatt uoppfylte. Var Jesus feil i hans uttalelse, eller fortalte han ikke et nasjonal rike?

Jesu rike var ikke som folkets forventninger - som vi kan gjette ut fra det faktum at mange jøder likte å se ham død. Hans rike var ute av denne verden (Johannes 18,36). Da han kom over
Når han snakket «Guds rike», brukte han uttrykk som folk forsto godt, men ga dem nye betydninger. Han fortalte Nikodemus at Guds rike var usynlig for folk flest (Joh 3,3) - for å forstå eller oppleve det, må man fornyes av Guds Hellige Ånd (v. 6). Guds rike var et åndelig rike, ikke en fysisk organisasjon.

Den nåværende tilstanden til imperiet

I Oljebergets profeti kunngjorde Jesus at Guds rike ville komme etter visse tegn og profetiske hendelser. Men noen av Jesu læresetninger og lignelser sier at Guds rike ikke ville komme på en dramatisk måte. Frøet vokser stille (Mark 4,26-29); riket begynner så lite som et sennepsfrø (v. 30-32) og er skjult som surdeig (Matt 1.3,33). Disse lignelsene antyder at Guds rike er en realitet før det kommer på en kraftig og dramatisk måte. Foruten at det er en fremtidig realitet, er det allerede en realitet.

La oss se på noen vers som viser at Guds rike allerede virker. I Markus 1,15 Jesus kunngjorde: "Tiden er oppfylt ... Guds rike er kommet." Begge verbene er i preteritum, noe som indikerer at noe har skjedd og at konsekvensene er pågående. Tiden var ikke bare inne for kunngjøringen, men også for selve Guds rike.

Etter å ha drevet ut demoner sa Jesus: "Dersom jeg driver ut onde ånder ved Guds Ånd, er Guds rike kommet til dere" (Matt 1.2,2; Luke 11,20). Riket er her, sa han, og beviset ligger i utdrivelsen av onde ånder. Disse bevisene fortsetter i Kirken i dag fordi Kirken gjør enda større gjerninger enn Jesus gjorde4,12). Vi kan også si: "Hvis vi driver ut onde ånder ved Guds Ånd, da virker Guds rike her og i dag." Gjennom Guds Ånd fortsetter Guds rike å demonstrere sin befalende makt over Satans rike.

Satan har fortsatt en innflytelse, men han er blitt beseiret og fordømt (Johannes 16,11). Det var delvis begrenset (Markus 3,27). Jesus overvant Satans verden (Johannes 16,33) og med Guds hjelp kan vi også overvinne dem (1. Johannes 5,4). Men ikke alle overvinner det. I denne tidsalderen inneholder Guds rike både godt og ondt3,24-30. 36-43. 47-50; 24,45-51; 25,1-12. 14-30). Satan er fortsatt innflytelsesrik. Vi venter fortsatt på Guds rikes strålende fremtid.

Guds rike, livlig i læren

"Himlenes rike lider over vold den dag i dag, og de voldelige griper det." (Matt. 11,12). Disse verbene er i nåtid - Guds rike eksisterte på Jesu tid. En parallell passasje, Lukas 16,16, bruker også verb i presens: "... og alle tvinger seg inn i det". Vi trenger ikke finne ut hvem disse voldelige menneskene er eller hvorfor de bruker vold – det som betyr noe her er at disse versene snakker om Guds rike som en nåværende realitet.

Lukas 16,16 erstatter første del av verset med "... evangeliet om Guds rike forkynnes". Denne variasjonen antyder at fremskrittet til riket i denne tidsalderen, i praktiske termer, er omtrent ekvivalent med dets proklamasjon. Guds rike er – det eksisterer allerede – og det går videre gjennom forkynnelsen.

I Markus 10,15, påpeker Jesus at Guds rike er noe vi på en eller annen måte må motta, åpenbart i dette livet. På hvilken måte er Guds rike til stede? Detaljene er ennå ikke klare, men versene vi så på sier at det er tilstede.

Guds rike er blant oss

Noen fariseere spurte Jesus når Guds rike skulle komme7,20). Du kan ikke se det, svarte Jesus. Men Jesus sa også: «Guds rike er i deg [a. Ü. midt iblant deg] »(Lukas 17,21). Jesus var kongen, og fordi han lærte og utførte mirakler blant dem, var riket blant fariseerne. Jesus er også i oss i dag, og akkurat som Guds rike var tilstede i Jesu tjeneste, så er det tilstede i tjenesten for hans kirke. Kongen er blant oss; hans åndelige kraft er i oss, selv om Guds rike ennå ikke virker i all sin kraft.

Vi har allerede blitt overført til Guds rike (Kolosserne 1,13). Vi mottar allerede et rike, og vårt riktige svar på det er ærbødighet og ærefrykt2,28). Kristus "gjorde oss [fortid] til et rike av prester" (Åpenbaringen 1,6). Vi er et hellig folk – nå og nåtid – men det er ennå ikke avslørt hva vi skal bli. Gud har satt oss fri fra syndens herredømme og plassert oss i hans rike, under hans regjerende myndighet.

Guds rike er her, sa Jesus. Hans lyttere måtte ikke vente på en erobrende Messias - Gud er allerede hersker og vi skal nå leve. Vi eier ikke noe territorium ennå, men vi kommer under Guds regel.

Guds rike er fortsatt i fremtiden

Å forstå at Guds rike allerede eksisterer hjelper oss å være mer oppmerksom på å tjene andre mennesker rundt oss. Men vi glemmer ikke at fullførelsen av Guds rike fortsatt ligger i fremtiden. Hvis vårt håp er i denne alderen alene, har vi ikke mye håp (1. Korinterbrev 15,19). Vi har ikke illusjonen om at Guds rike er
å skape skamfull innsats. Når vi lider av tilbakeslag og forfølgelser når vi ser at de fleste mennesker forkaster evangeliet, trekker vi styrke fra den oppfatningen at rikets fylde er i en fremtidig alder.

Uansett hvor mye vi prøver å leve på en måte som reflekterer Gud og hans rike, kan vi ikke gjøre den verden til Guds rike. Dette må komme gjennom en dramatisk inngrep. Apokalyptiske hendelser er nødvendige for å innlede den nye tidsalderen.

Tallrike vers forteller oss at Guds rike vil være en strålende fremtidig realitet. Vi vet at Kristus er konge, og vi lengter etter den dagen da han vil bruke sin kraft på store og dramatiske måter for å få slutt på menneskelig lidelse. Daniels bok forutsier et Guds rike som skal herske over hele jorden (Daniel 2,44; 7,13-14. 22). Åpenbaringsboken i Det nye testamente beskriver hans komme (Åpenbaringen 11,15; 19,11-16.).

Vi ber om at riket skal komme (Luk 11,2). De fattige i ånden og de forfulgte venter på sin fremtidige "belønning i himmelen" (Matteus 5,3.10.12). Mennesker kommer inn i Guds rike på en fremtidig "dommedag" (Matt 7,21-23; Lukas 13,22-30). Jesus delte en lignelse fordi noen trodde at Guds rike var i ferd med å komme med makt9,11).

I Oljebergets profeti beskrev Jesus dramatiske hendelser som ville skje før hans gjenkomst i kraft og herlighet. Rett før sin korsfestelse forutså Jesus et fremtidig rike6,29).

Paulus snakker flere ganger om å "arve riket" som en fremtidig opplevelse (1. Korinterne 6,9-10;
15,50; Galaterne 5,21; Efeserne 5,5) og på den annen side bruker språket sitt for å indikere at han er
Guds rike sett på som noe som først vil bli realisert ved slutten av tidsalderen (2. Tessalonikerne 2,12; 2th
1,5; Kolosserne 4,11; 2. Timoteus 4,1.18). Ved å fokusere på den nåværende manifestasjonen av riket, pleier Paulus enten å introdusere begrepet "rettferdighet" sammen med "Guds rike" (Romerne 1 Kor.4,17) eller å bruke i stedet (Rom 1,17). Se Matteus 6,33 Angående Guds rikes nære forhold til Guds rettferdighet. Eller Paulus har en tendens (alternativt) til å assosiere riket med Kristus i stedet for Gud Faderen (Kolosserne 1,13). (J. Ramsey Michaels, "The Kingdom of God and the Historical Jesus", kapittel 8, The Kingdom of God in 20th Century Interpretation, redigert av Wendell Willis [Hendrickson, 1987], s. 112).

Mange "Guds rike"-skriftsteder kan gjelde både det nåværende riket og dets fremtidige oppfyllelse. Lovbrytere vil bli kalt de minste i himmelen i himlenes rike (Matt 5,19-20). Vi forlater familier for Guds rikes skyld8,29). Vi kommer inn i Guds rike gjennom trengsler (Apg 14,22). Det viktigste i denne artikkelen er at noen vers er tydelig i nåtid og noen er tydelig skrevet i fremtidig tid.

Etter Jesu oppstandelse spurte disiplene ham: "Herre, vil du gjenreise riket for Israel på denne tiden?" (Apostlenes gjerninger 1,6). Hvordan skulle Jesus svare på et slikt spørsmål? Det disiplene mente med «rike» var ikke det Jesus lærte. Disiplene tenkte fortsatt på et nasjonalt rike snarere enn et sakte utviklende folk bestående av alle etniske grupper. Det tok dem år å innse at hedninger var velkomne i det nye riket. Kristi rike var fortsatt ute av denne verden, men skulle være aktivt i denne tidsalderen. Så Jesus sa ikke ja eller nei – han sa ganske enkelt til dem at det var arbeid for dem og styrke til å utføre den jobben (v. 7-8).

Guds rike i fortiden

Matteus 25,34 forteller oss at Guds rike har vært under forberedelse fra verdens grunnvoll ble lagt. Det var der hele tiden, om enn i forskjellige former. Gud var en konge for Adam og Eva; han ga dem herredømme og myndighet til å herske; de var hans viseregenter i Edens hage. Selv om ordet «rike» ikke brukes, var Adam og Eva i et Guds rike – under hans styre og eiendom.

Da Gud ga Abraham løftet om at hans etterkommere skulle bli store folk og at konger skulle komme fra dem (1. Moses 17,5-6), lovet han dem et Guds rike. Men det begynte i det små, som surdeig i en røre, og det tok hundrevis av år å se løftet.

Da Gud førte israelittene ut av Egypt og inngikk en pakt med dem, ble de et kongerike av prester (2. Moses 19,6), et rike som tilhørte Gud og kunne kalles et Guds rike. Pakten han inngikk med dem var lik traktatene som mektige konger inngikk med mindre nasjoner. Han hadde reddet dem, og israelittene svarte – de gikk med på å være hans folk. Gud var deres konge (1. Samuel 12,12; 8,7). David og Salomo satt på Guds trone og regjerte i hans navn9,23). Israel var et Guds rike.

Men folket adlød ikke sin Gud. Gud sendte dem bort, men lovet å gjenopprette nasjonen med et nytt hjerte1,31-33), en profeti som er oppfylt i Kirken i dag som deler i den nye pakt. Vi som har fått Den Hellige Ånd er det kongelige prestedømmet og den hellige nasjon, som det gamle Israel ikke kunne (1. Peter 2,9; 2. Moses 19,6). Vi er i Guds rike, men det vokser nå ugress mellom kornet. Ved tidens ende vil Messias komme tilbake i kraft og herlighet, og Guds rike vil igjen bli forandret i utseende. Riket som følger tusenårsriket, der alle er perfekte og åndelige, vil være drastisk forskjellig fra tusenårsriket.

Siden riket har historisk kontinuitet, er det riktig å snakke om det i form av fortid, nåtid og fremtid. I sin historiske utvikling har den hatt og vil fortsette å ha store milepæler etter hvert som nye faser innledes. Imperiet ble etablert på Sinai-fjellet; den ble etablert i og gjennom Jesu verk; den vil bli satt opp ved retur, etter dom. I hver fase vil Guds folk glede seg over det de har, og de vil glede seg enda mer over det som skal komme. Når vi nå opplever noen begrensede sider av Guds rike, får vi tillit til at det fremtidige Guds rike også vil være en realitet. Den Hellige Ånd er vår garanti for større velsignelser (2. Korinterne 5,5; Efeserne 1,14).

Guds rike og evangeliet

Når vi hører ordet rike eller kongerike, blir vi minnet om kongerikene i denne verden. I denne verden er rike forbundet med autoritet og makt, men ikke med harmoni og kjærlighet. Riket kan beskrive den myndighet som Gud har i sin familie, men det beskriver ikke alle de velsignelsene som Gud har for oss. Derfor brukes andre bilder, for eksempel familiebegrepet barn, som understreker Guds kjærlighet og myndighet.

Hvert begrep er nøyaktig, men ufullstendig. Hvis noen begrep perfekt kunne beskrive frelse, ville Bibelen brukt det begrepet hele tiden. Men de er alle bilder, hver beskriver et visst aspekt ved frelse - men ingen av disse begrepene beskriver hele bildet. Da Gud ba kirken om å forkynne evangeliet, begrenset han oss ikke fra å bare bruke uttrykket "Guds rike." Apostlene oversatte Jesu taler fra arameisk til gresk, og de oversatte dem til andre bilder, spesielt metaforer, som var viktige for et ikke-jødisk publikum. Matthäus, Markus og Lukas bruker ofte begrepet "imperiet". John og de apostoliske brevene beskriver også vår fremtid, men de bruker andre bilder for å illustrere dette.

Frelse [frelse] er et ganske generelt begrep. Paulus sa at vi ble frelst (Efeserne 2,8), vi vil bli frelst (2. Korinterne 2,15) og vi vil bli frelst (Romerne 5,9). Gud har gitt oss frelse og han forventer at vi skal svare ham ved tro. Johannes skrev om frelse og evig liv som en nåværende virkelighet, en eiendom (1. Johannes 5,11-12) og en fremtidig velsignelse.

Metaforer som frelse og Guds familie - så vel som Guds rike - er legitime, selv om de bare er delvise beskrivelser av Guds plan for oss. Kristi evangelium kan kalles rikets evangelium, evangeliet om frelse, evangeliet om nåde, Guds evangelium, evangeliets evige liv og så videre. Evangeliet er en kunngjøring som vi kan leve med Gud for alltid, og det inneholder informasjon om at dette er mulig gjennom Jesus Kristus, vår Forløser.

Da Jesus snakket om Guds rike, la han ikke vekt på dets fysiske velsignelser eller klargjorde dets kronologi. I stedet fokuserte han på hva folk burde gjøre for å ta del i det. Skatteoppkrevere og prostituerte kommer inn i Guds rike, sa Jesus (Matteus 21,31), og de gjør dette ved å tro på evangeliet (v. 32) og ved å gjøre Faderens vilje (v. 28-31). Vi går inn i Guds rike når vi svarer Gud i tro og trofasthet.

I Markus 10 ønsket en person å arve evig liv, og Jesus sa at han skulle holde budene (Mark. 10,17-19). Jesus la til et annet bud: Han befalte ham å gi fra seg alle eiendelene for skatten i himmelen (v. 21). Jesus sa til disiplene: "Hvor vanskelig det vil være for de rike å komme inn i Guds rike!" (V. 23). Disiplene spurte: "Hvem kan da bli frelst?" (V. 26). I denne delen og i den parallelle passasjen i Lukas 18,18-30, det brukes flere begreper som indikerer det samme: Ta imot riket, arv evig liv, samle skatter i himmelen, gå inn i Guds rike, bli frelst. Da Jesus sa: «Følg meg» (v. 22), brukte han et annet uttrykk for å indikere det samme: Vi går inn i Guds rike ved å rette våre liv mot Jesus.

I Lukas 12,31-34 Jesus påpeker at flere uttrykk ligner: søk Guds rike, motta et rike, ha skatter i himmelen, gi opp tilliten til fysiske eiendeler. Vi søker Guds rike ved å svare på Jesu lære. I Lukas 21,28 og 30 Guds rike er likestilt med frelse. I Apostlenes gjerninger 20,22. 24-25. 32 Vi lærer at Paulus forkynte evangeliet om riket, og han forkynte evangeliet om Guds nåde og tro. Riket er nært knyttet til frelse - riket ville ikke vært verdt å forkynne hvis vi ikke kunne ha del i det, og vi kan bare komme inn gjennom tro, omvendelse og nåde, så disse er en del av hvert budskap om Guds rike . Frelse er en nåværende realitet så vel som et løfte om fremtidige velsignelser.

I Korint forkynte Paulus ingenting annet enn Kristus og hans korsfestelse (1. Korinterne 2,2). I Apostlenes gjerninger 28,23.29.31 Lukas forteller oss at Paulus forkynte i Roma både Guds rike og om Jesus og frelsen. Dette er forskjellige sider ved det samme kristne budskapet.

Guds rike er ikke bare relevant fordi det er vår fremtidige belønning, men også fordi det påvirker hvordan vi lever og tenker i denne alderen. Vi forbereder Guds fremtidige rike ved å leve i det nå, i samsvar med vår konges lære. Når vi lever i tro, anerkjenner vi Guds regjering som den nåværende virkeligheten i vår egen erfaring, og vi fortsetter å håpe i tro for en fremtidig tid når kongedømmet kommer til oppfyllelse når jorden vil være full av Herrens kjennskap.

Michael Morrison


pdfGuds rike